Rob Manfred sur les inspections : « Nous faisons avancer le jeu dans la bonne direction »

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La crise du moment de la Ligue majeure de baseball vaudra la distraction à court terme, a déclaré mercredi le commissaire Rob Manfred, si les efforts de la ligue rétablissent l’équilibre du produit sur le terrain. celui de la ligue exécution renforcée de l’utilisation de substances étrangères par les lanceurs a fait des vérifications obligatoires des arbitres un nouveau spectacle étrange à chaque match.

« J’aimerais que nos fans s’assurent que les joueurs suivent les règles », a déclaré Manfred lors d’un entretien téléphonique. «Je pense que c’est vraiment important en termes d’intégrité du jeu. En ce qui concerne le résultat, je m’attends et j’espère que ce que nous voyons dans les premiers chiffres s’avère être le résultat global – c’est-à-dire une moyenne au bâton plus élevée, un pourcentage de base plus élevé, des coups plus élevés , un taux de retrait au bâton inférieur, un taux de marche inférieur et moins de coups sûrs. C’est ce que nous voyons en ce moment, et nous espérons que cela tiendra. »

Avec un horaire limité le lundi, le introduction des vérifications obligatoires entre les manches des lanceurs par les arbitres se sont déroulées sans incident. Mais mardi à Philadelphie, Max Scherzer de Washington a réagi avec colère à une inspection sur le monticule commandée par le manager des Phillies Joe Girardi. Et au Texas, le releveur d’Oakland, Sergio Romo, a retiré sa ceinture de manière comique et a laissé tomber son pantalon lorsque les arbitres l’ont contrôlé.

Mis à part l’incident de Scherzer, Manfred s’est dit satisfait de la façon dont les deux premiers jours se sont déroulés.

« Les inspections ont avancé, les matchs n’ont pas duré plus longtemps, nous n’avons eu aucune éjection », a-t-il déclaré. « Et les données semblent suggérer que nous avançons dans la bonne direction, que nous avons trouvé un problème qui devait être résolu et qu’il est en train d’être résolu. »

Le problème, selon la ligue, était que trop de lanceurs avaient été utiliser des substances étrangères pour améliorer la rotation de leurs emplacements. Les responsables de la ligue, les managers et même les frappeurs l’avaient tacitement accepté pendant des années, car certaines substances – comme la crème solaire mélangée à de la colophane – étaient considérées comme des moyens relativement inoffensifs pour les lanceurs d’améliorer leur emprise sur les balles de baseball glissantes.

Mais avec des données montrant à quel point les taux de rotation élevés pouvaient être efficaces, les lanceurs ont commencé à se tourner vers des substances plus collantes, comme Spider Tack, pour obtenir un avantage. Le sport est maintenant en bonne voie pour 5 000 retraits au bâton de plus que les coups sûrs cette saison; avant 2018, il n’y avait jamais eu de saison avec plus de retraits au bâton que de coups sûrs.

Lorsqu’on lui a demandé si la ligue avait été trop lente à agir, Manfred a souligné un incident survenu en mars 2020, lorsque les Angels de Los Angeles ont licencié leur directeur de club-house en visite, Bubba Harkins, pour avoir fourni des concoctions collantes aux lanceurs.

« Nous avons commencé à communiquer avec les clubs sur ce processus juste après avoir pris connaissance de la situation à Anaheim », a déclaré Manfred. « Nous avons fait part de notre préoccupation à ce sujet. Nous sommes revenus avant le début de la saison 21, avons communiqué à nouveau à ce sujet et je pense que lorsque nous avons vu ce que nous avons perçu comme une escalade du comportement, pas une désescalade, nous sommes arrivés à la conclusion que nous devions faire quelque chose maintenant. C’est un appel de jugement.

MLB décidé en mars pour commencer à rassembler et à examiner des balles de baseball pour des preuves de substances étrangères. Cet effort, a déclaré Manfred, aurait dû obliger les lanceurs à s’arrêter. Au lieu de cela, a-t-il ajouté, ils n’ont tenu compte de l’avertissement qu’au début du mois, lorsque la ligue a annoncé qu’elle commencerait à vérifier tous les lanceurs le 21 juin.

« Nous ne courions pas partout pour collectionner des balles de baseball parce que nous pensions que c’était scientifiquement intéressant », a-t-il déclaré. «Nous le faisions parce que nous pensions avoir un problème et nous ne sommes pas passés directement à un mode disciplinaire. Nous avons donné aux gens la possibilité de s’adapter. Malheureusement, ce que nous avons vu, c’est que cela ne s’est pas produit.

Manfred a rejeté l’idée que les lanceurs ont besoin d’une sorte d’agent de préhension – en plus de la colophane – pour éviter de frapper accidentellement les frappeurs avec des lancers.

« Il y a beaucoup de choses qui sont dites qui sont contrefactuelles, que c’est plus dangereux », a déclaré Manfred. « Les données ne supportent pas cela. Le fait est que nous avons eu plus d’utilisation de substances collantes plus efficaces au début de cette année qu’à aucun autre moment dans l’histoire du baseball, et nous avons eu plus de gens touchés par les terrains qu’à n’importe quel moment de l’histoire du baseball. Ce sont les faits.

Les ratios de coups sûrs les plus élevés depuis 1900 se sont produits au cours de la saison 2020 raccourcie par la pandémie (0,46 par match) et cette saison (0,43). La conviction de la ligue est que les lanceurs, armés de trucs surpuissants améliorés par des substances illégales, se concentraient davantage sur la puissance pure et moins sur l’emplacement.

De nombreux lanceurs, cependant, pensent que la ligue est irréaliste en les forçant à respecter strictement les règles sans offrir une alternative efficace pour aider leur emprise. La ligue a expérimenté dans la Ligue d’automne de l’Arizona avec un ballon plus collant – similaire au style utilisé au Japon – mais les joueurs ne l’ont pas approuvé.

La MLB travaille maintenant au développement d’une substance qui pourrait être appliquée uniformément aux balles de baseball pour ajouter de l’adhésivité, mais Manfred doutait qu’elle soit prête en 2021.

« Nous examinons cela dans l’idée qu’à un moment donné, nous aurions une substance que nous pourrions utiliser sur toutes les balles de baseball », a-t-il déclaré. « La partie de la question sur laquelle je n’ai pas d’avis est celle de cette année. Je pense qu’il est beaucoup plus probable que cela se produise dans une année à venir.

Manfred a déclaré qu’il était trop tôt pour savoir combien de temps les contrôles obligatoires des arbitres se poursuivraient; il doit être convaincu, a-t-il dit, que le problème a été résolu et ne « se réaffirmera pas ». Il a déclaré que même si la ligue envisageait de modifier les règles, il était important de respecter les règles existantes, comme celles que les arbitres appliquent actuellement.

Scherzer, membre du bureau exécutif du syndicat des joueurs, a évoqué les « règles Manfred » après le match de mardi et a semblé irrité par le contrôle obligatoire, avant même celui demandé par Girardi. Interrogé sur le commentaire de Scherzer, Manfred a qualifié Scherzer de « jeune homme intelligent » qui a droit à son opinion.

« Mon opinion est que nous avons mené un processus qui a donné aux gens la possibilité de donner leur avis sur ce qui allait se passer et a donné aux joueurs individuels la possibilité d’ajuster leur comportement », a déclaré Manfred. «Je pense que ces deux choses sont révélatrices d’une équité fondamentale dans le processus. Donc si, compte tenu de ces deux faits, il veut les appeler mes règles, il peut les appeler mes règles. »

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