Rien qu’en jouant, ces gardiens ont fait des arrêts cruciaux

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La plus grande préoccupation de Pili Alvarez était de savoir comment enfiler l’équipement de gardien de but.

Elle ne l’avait jamais fait avant le championnat de hockey sur gazon de la Patriot League au printemps, quand Alvarez, un attaquant, était soudainement la seule option de l’Université de Boston devant le filet.

« Ils m’ont demandé : ‘Pouvez-vous jouer le gardien de but, s’il vous plaît ?’ », a déclaré Alvarez. « Et j’étais comme, ‘Ouais, bien sûr, pas de problème.’ Mais ensuite j’imaginais dans ma tête comme, comment mettre tout l’équipement ? J’ai donc parlé à mon entraîneur et j’ai obtenu de l’aide parce que je n’en avais aucune idée.

L’équipement était un peu gros pour Alvarez, qui, à 5 pieds 2 pouces, était plus petit que les gardiens de l’alignement. Les Terriers n’étaient pas la seule équipe à se retrouver dans une position similaire la saison dernière.

Il y a une fanfare immédiate chaque fois qu’un gardien de but d’urgence est poussé dans le rôle. Pendant la pandémie de coronavirus, alors que faire du sport exige de la flexibilité et que le chaos s’ensuit inévitablement, il y a eu encore plus de nouveaux gardiens de but.

Les protocoles Covid-19 dans tous les sports, en particulier au niveau collégial, ont limité le nombre de personnes autorisées à côtoyer les joueurs.

Cela signifie, pour de nombreuses équipes, moins d’options d’assurance. Dans la LNH, sans renfort d’urgence la saison dernière, l’attaquant des Sénateurs d’Ottawa Artem Anisimov a dû mettre des jambières de gardien, juste au cas où, lors d’un match en avril. Les Capitals de Washington ont ajouté leur gardien de quatrième rang à l’alignement lors du troisième match du premier tour des séries éliminatoires, sans autre option après lui.

Les équipes d’autres sports ont également dû faire des ajustements. Les Broncos de Denver ont joué un match l’année dernière sans aucun de leurs quarts car ils avaient tous été exposés au coronavirus. L’équipe de baseball de l’État de Caroline du Nord, jouant sans 14 joueurs en raison de protocoles de virus lors d’un match des College World Series avec Vanderbilt le mois dernier, a utilisé le lanceur Sam Highfill au premier but un match après son départ.

Les équipes collégiales, en particulier les équipes en dehors de la conférence Power 5, ont dû faire preuve de créativité. Le gardien de but n’est généralement pas une position dans laquelle quelqu’un peut simplement sauter et jouer de manière représentative. Un manque de gardiens, c’est comme un manque de lanceurs au baseball ou de botteurs au football; cela peut mettre en péril si le jeu est joué du tout.

C’est ce qui s’est passé lorsque l’équipe de crosse masculine de la Southwestern University, une école de division III au Texas, a affronté quatre matchs sans personne ayant une expérience de gardien de but parce que toutes leurs options de gardien de but ont été exposées au coronavirus à divers moments.

Blake Sitterly s’est porté volontaire pour sauter dans le filet. La dernière fois qu’il avait pris le filet, c’était au collège. Cela n’avait pas d’importance ; il voulait jouer.

« En grandissant, j’ai toujours été le gamin qui voulait jouer à toutes les positions », a-t-il déclaré. «Nous avons eu une assez mauvaise chance avec les expositions à Covid cette saison. À un moment donné, nous n’avions qu’un seul gardien dans notre équipe et il a été exposé à son colocataire. Je savais que si on ne jouait pas, on raterait quatre matchs. Et si c’était la seule façon de jouer, je savais que je voulais le faire.

À l’Université de Boston, Megan Hickey avait joué le gardien de but au soccer, mais jamais de manière compétitive à la crosse.

Trois jours avant de porter le casque de gardien de but pour la première fois, Hickey, une attaquante, a appris qu’elle pourrait être le dernier recours de l’équipe. Hickey a fini comme gardien de but régulier des Terriers dans la dernière ligne droite, jouant les trois derniers matchs de la saison régulière devant le filet.

« Le positionnement était vraiment difficile à comprendre, surtout le port d’un casque », a déclaré Hickey. « C’est un peu désorientant. Je pense que le culot de rester là aussi – les gens vous tirent dessus. J’avais un peu confiance en moi avec le jeu mental, mais être un gardien de but et être marqué est aussi très difficile. »

Crédit…Jack Dempsey/Presse associée

Au programme de hockey sur gazon de l’Université de Boston, Alvarez faisait face à une expérience similaire à celle de sa camarade de classe. Elle n’a pas eu beaucoup de temps pour se préparer pour un championnat de conférence.

Un coéquipier qui partageait une chambre avec le gardien de but avait été testé positif au virus. On a demandé à Alvarez si elle pouvait jouer dans le filet avant le match.

« Après mon premier arrêt, tout le monde me serrait dans ses bras et criait ‘Allons-y' », a-t-elle déclaré. « C’était 0-0 à l’époque, donc c’était bien. »

Les Terriers ont perdu contre Bucknell sur un corner en prolongation, mais Alvarez est intervenu pour les amener même à ce point. C’est l’exemple le plus extrême de la façon dont les gardiens de but d’urgence ont eu un impact sur les saisons nuageuses de Covid.

Un remplaçant, Logan Johns, un joueur de football masculin à l’Université Cornerstone à Grand Rapids, Michigan, a remporté un blanchissage après que son équipe se soit retrouvée sans chacun de ses deux meilleurs gardiens en raison des protocoles de Covid.

Son premier arrêt était « moche », a-t-il déclaré, mais cela lui a donné confiance en sa capacité à terminer le match.

« J’ai dû plonger vers la gauche et mettre mes mains devant, ce que vous êtes censé faire », a déclaré Johns. «Il est passé entre mes mains et a frappé ma poitrine et a rebondi directement hors des limites. C’était vraiment moche mais ça n’est pas allé dans le filet alors je me suis dit : ‘Oh, je peux vraiment faire ça.' »

Avec l’augmentation des taux de vaccination et l’assouplissement de la réglementation pour la prochaine saison universitaire, nous ne verrons probablement plus jamais une saison avec autant de gardiens de but pour la première fois hors de position.

Pour ceux qui ont dû prendre l’équipement pour la première fois, c’est quelque chose qu’ils n’oublieront jamais.

« C’était très amusant », a déclaré Alvarez. « Je le ferais à nouveau. »

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