Qu’est-il arrivé à Dominic Thiem ? Il n’a aucune idée

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PARIS – Après avoir remporté son premier titre en simple du Grand Chelem à l’US Open en septembre, Dominic Thiem a pensé rejoindre l’élite du sport.

A 27 ans, le puissant Autrichien semblait avoir toutes les armes pour rivaliser avec Novak Djokovic, Rafael Nadal et Roger Federer. Il avait déjà perdu trois finales du Grand Chelem mais maintenant avait finalement percé et semblait prêt pour des titres plus importants.

Au lieu de cela, quelque chose de plus proche du contraire s’est produit. Thiem, la tête de série n ° 4 qui a lutté pendant des mois, a enregistré une autre performance décevante dimanche, crachant une avance de deux sets à perdre dans un marathon de quatre heures et demie contre le compagnon espagnol Pablo Andujar, 4 -6, 5-7, 6-3, 6-4, 6-4.

Alors qu’Andujar, 35 ans, est depuis longtemps un solide joueur sur terre battue, cette défaite est la dernière preuve que les difficultés, à la fois mentales et physiques, dont Thiem a parlé cette année continuent de le tourmenter.

« Tous les tirs manquent de puissance », a déclaré Thiem après la défaite. «Ils ne sont pas assez précis. Je ne bouge pas assez bien, donc tout dans mon jeu, il manque quelques pourcentages. Je ne sais pas vraiment pourquoi.

Pour de nombreux champions, remporter un premier championnat en simple du Grand Chelem n’inspire qu’une envie de plus, bien qu’il y ait eu un premier vainqueur occasionnel qui a du mal à se motiver après avoir percé. C’est là que Thiem s’est retrouvé à la suite d’un titre à l’US Open.

Plus tôt cette année, Thiem a déclaré à la publication allemande Der Standard qu’après avoir consacré 15 ans à un objectif singulier, il « est tombé dans un trou » une fois qu’il l’a atteint, puis s’est frayé un chemin vers la préparation de la saison 2021.

Il est revenu de deux sets dans une victoire palpitante au troisième tour à l’Open d’Australie en février, mais lorsqu’une épidémie de Covid-19 a forcé les officiels à interdire les foules pendant cinq jours, Thiem s’est retrouvé vide lors de son prochain match contre Grigor Dimitrov, perdant 6-4, 6-4, 6-0. Il a dit qu’il était submergé par la chaleur de midi et un sentiment de solitude.

Il a ensuite eu des pertes contrariées lors de tournois à Dubaï et Doha, a pris six semaines de congé et est revenu avec un succès médiocre lors des épreuves sur terre battue en Europe – il a fait les demi-finales à Rome puis a perdu tôt à Madrid et à Lyon.

Même sans sa forme optimale, Thiem semblait avoir le match sous contrôle un après-midi de printemps lors d’un événement où il a disputé la finale à deux reprises et n’a pas perdu avant les quarts de finale depuis 2015.

Même dans le cinquième set, Thiem a tenu un point de rupture pour monter 3-1. Il a raté un retour en coup droit et a perdu 10 des 11 points suivants. Jusqu’à une pause de service avec une avance de 4-2, Andujar n’a jamais regardé en arrière.

À 4-3, il s’est connecté avec un coup droit de Thiem qui était à quelques mètres du filet lorsqu’il est entré en contact, bloquant le ballon dans le terrain ouvert pour un vainqueur. Sur la balle de match, Andujar a fracassé un coup droit le long de la ligne et est tombé à genoux. Il n’a pas fait le deuxième tour à Paris depuis 2015.

S’exprimant après le match, Thiem a parlé de ce qui s’était passé – ce qui se passe depuis des mois – comme une sorte d’expérience hors du corps.

Les cinq dernières années ont été en grande partie une ascension pour lui, a-t-il déclaré. Avec une avance substantielle, il gagne presque toujours.

« Perdre après avoir été deux sets à zéro, c’est très étrange pour moi », a-t-il déclaré.

L’honnêteté de Thiem à propos de ses luttes a généré de l’empathie de la part d’autres joueurs de haut niveau. Alexander Zverev, qui a perdu contre Thiem en finale de l’US Open, a parlé de lutter contre les problèmes de motivation pendant la pandémie, les joueurs étant obligés de passer la plupart de leurs heures de veille dans leurs hôtels ou dans des installations de tennis et de jouer dans des stades vides. Stefanos Tsitsipas de Grèce a parlé de comprendre le besoin de Thiem d’élargir ses horizons mentaux après avoir consacré plus de la moitié de sa vie à un seul objectif.

Et pourtant, Thiem semblait aussi frustré et confus que jamais après la défaite contre Andujar, qui est classé 68e au monde et n’a jamais fait la deuxième semaine d’un Grand Chelem.

« Quelque chose est différent », a déclaré Thiem à propos de son match avant et après le titre de l’US Open. « C’est un grand processus d’apprentissage.

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