Qu’est-ce que l’interdiction d’un bonnet de bain pour les cheveux noirs signifie pour les Jeux olympiques

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Avant les Jeux olympiques d’été à Tokyo, qui commencent plus tard ce mois-ci, les membres de la Fédération internationale de natation, connue sous le nom de FINA, réexaminent l’interdiction qu’ils ont imposée d’un bonnet de bain conçu pour les cheveux noirs.

Le produit, Soul Cap, est conçu pour s’adapter aux textures de cheveux plus épais et plus bouclés pour offrir un meilleur ajustement et protéger les cheveux du chlore. La FINA a refusé de commenter l’état du processus d’examen, mais une déclaration, publiée le 2 juillet, a déclaré que l’organe directeur « examinait actuellement la situation concernant » Soul Cap « et des produits similaires, comprenant l’importance de l’inclusivité et de la représentation. « 

Le changement intervient après un contrecoup et une interview dans laquelle les fondateurs de Soul Cap a déclaré à la BBC que la justification de la FINA derrière la décision initiale était que « les athlètes participant aux événements internationaux n’ont jamais utilisé, ni n’ont besoin d’utiliser, de casquettes de cette taille et de cette configuration » et que la Soul Cap ne suit pas « la forme naturelle de la tête ».

La déclaration de la FINA du 2 juillet a déclaré que l’instance dirigeante est « engagée à veiller à ce que tous les athlètes aquatiques aient accès à des maillots de bain appropriés pour la compétition où ces maillots de bain ne confèrent pas d’avantage concurrentiel ».

Soul Cap a été inventé en 2017 en Grande-Bretagne par Michael Chapman et Toks Ahmed-Salawudeen. En suivant un cours de natation pour adultes, les deux ont remarqué que les nageurs noirs pourraient bénéficier d’un bonnet de bain conçu avec un espace supplémentaire au niveau de la couronne pour s’adapter à des coiffures naturelles plus volumineuses comme les tresses, les locs et les Afros.

Les fondateurs ont demandé à enregistrer officiellement leur produit auprès de la FINA pour une utilisation dans les compétitions olympiques et ont été refusés. (Il n’y a aucune restriction sur les bonnets de bain Soul Cap à des fins récréatives et pédagogiques.)

Lia Neal, une double médaillée olympique qui est entrée dans l’histoire en tant que deuxième nageuse noire à faire partie d’une équipe olympique américaine, n’a jamais utilisé le Soul Cap mais pense que le contrecoup auquel la FINA a été confrontée pour sa décision initiale était un progrès pour le sport en général. « C’est tellement plus important que d’interdire un type de casquette », a-t-elle déclaré.

UNE Étude 2020 publié dans l’International Journal of Aquatic Research and Education links “exclusion systématique des piscines publiques», les jeunes Noirs étant 2,6 fois plus susceptibles de mourir par noyade, car la natation n’est pas seulement un sport, mais aussi une compétence potentiellement vitale.

Selon Danielle Obe, présidente et fondatrice de la Black Swimming Association, une organisation britannique qui se concentre sur l’augmentation de la diversité dans les sports aquatiques, l’inclusion est la première étape pour rendre les nageurs noirs plus visibles et plus disposés à se mettre à l’eau.

« Nous voulons être inclus, tout ce que nous demandons, c’est d’avoir la possibilité d’avoir un équipement qui a été conçu pour répondre au problème de nos cheveux, qui est un obstacle important à la participation à l’aquatique dans son ensemble, », a déclaré Mme Obe. « Si la FINA était consciente qu’il s’agissait d’un obstacle majeur pour notre communauté, je pense que cette décision aurait été prise un peu différemment. »

Alors que les casquettes fabriquées par de grandes entreprises d’équipement sportif comme Speedo ont longtemps été le choix traditionnel dans les sports aquatiques, la Soul Cap est simplement une option alternative, a déclaré Mme Obe. Fabriqué en silicone, le Soul Cap ne diffère pas matériellement de nombreux autres bonnets de bain. Paradoxalement, parce qu’il est plus grand que la plupart des bonnets de bain, il pourrait être considéré par de nombreux nageurs comme un désavantage compétitif.

Même au-delà du monde de l’athlétisme d’élite, la législation entourant ce qui est et n’est pas acceptable pour les cheveux noirs a longtemps été un sujet de discorde et, dans certains cas, a été simplement raciste.

En 2019, Californie est devenu le premier État à interdire la discrimination des cheveux naturels lorsque le Sénat de l’État a adopté la soi-disant Crown Act. (Couronne signifie « Créer un monde respectueux et ouvert pour les cheveux naturels. ») Une législation similaire adoptée à New York, au Delaware et au Nebraska, entre autres États, empêche les employeurs et les écoles publiques d’interdire les coiffures comme les cornrows ou de pénaliser les employés noirs et les étudiants athlètes pour avoir choisi de coiffer leurs cheveux de manière culturellement spécifique.

Mme Neal, 26 ans, qui est d’ascendance noire et chinoise et a commencé à nager à l’âge de 6 ans, a déclaré que la santé de ses cheveux naturellement bouclés était un sacrifice qu’elle savait qu’elle aurait à faire pour la durée de sa carrière en tant que nageur de compétition. (Elle lui a annoncé retraite de nager en mai de cette année.)

Lors de l’utilisation d’un bonnet de bain standard, « Je tire probablement sur mon bonnet plus de 20 fois à l’entraînement », a-t-elle déclaré.

« C’est un obstacle, une nuisance dont beaucoup de mes homologues n’ont pas à s’inquiéter car ils n’ont pas à utiliser le même type de produits capillaires que moi », a-t-elle ajouté.

Erin Adams, une médecin de 31 ans qui a grandi en nageant dans la South Central Swimming League à Los Angeles et a ensuite concouru en tant que nageuse de division 1 à l’Université Columbia, a déclaré que faire partie d’une équipe de nageurs noirs et bruns l’avait nourrie. amour du sport.

Mais elle a remarqué que lorsqu’elle a obtenu son diplôme d’études secondaires et est allée à l’université, le nombre de nageurs qui lui ressemblaient a diminué. Elle pense que c’est, en partie, à cause des cheveux.

« Tant de gens dans ma famille n’ont pas appris à nager parce que, vous savez, leurs cheveux ne resteraient pas droits, ou ils seraient trop indisciplinés, ou quoi que ce soit d’autre », a-t-elle déclaré. « Alors j’ai toujours eu des tresses dans mes cheveux quand j’étais plus jeune, et je ne sais pas pourquoi cela ne me dérangeait tout simplement pas que mes cheveux soient différents de ceux de mes pairs en natation. » Alors que les bonnets de bain en silicone qu’elle utilisait à l’entraînement étaient assez confortables, les bonnets en latex utilisés lors des compétitions de natation ne l’étaient pas.

« Ceux pour la course étaient si serrés sur mes bords », a-t-elle déclaré. « J’ai détesté. J’aurais ces longues tresses à Columbia, comme les gens de la 125e rue me coiffaient et ce serait dans mon dos, alors moi, mettre mes cheveux dans ce bonnet était une torture. Mme Adams a ajouté qu’elle « aurait adoré avoir un plus gros bonnet de bain ».

La décision de la FINA, a-t-elle dit, ressemble – même si ce n’est que symbolique – à un autre obstacle pour les nageurs noirs à participer au sport, en particulier pour les femmes noires qui « ont généralement plus de cheveux ».

« Nous sommes toujours contrôlés sur ce que nous pouvons porter, à quoi ressemble notre corps et à quoi ressemblent nos cheveux », a-t-elle déclaré. « Ils essaient juste de nous empêcher d’avoir de l’aisance lors de la participation. »

Miles Simon, un étudiant en psychologie junior d’Atlanta qui a nagé dans les essais pour les Jeux olympiques de Tokyo de cet été – et est le deuxième qualificatif olympique dans tous les sports de l’Université Howard, une université historiquement noire – a déclaré qu’il voulait juste comprendre pourquoi la casquette était interdite. .

« Aidez-moi à comprendre pourquoi et peut-être que je pourrai le voir de vos yeux, mais pour le moment, je ne sais pas pourquoi certaines de ces règles ou interdictions sont en place », a déclaré M. Simon. Il prévoit de concourir pour rejoindre l’équipe olympique en 2024.

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