Que faut-il pour être comme Mike ? 1 264 talons de billets

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En tant que collectionneur prééminent de la planète d’un type très spécifique de souvenirs de basket-ball, Andrew Goldberg scanne Internet et utilise les téléphones. Il a passé six ans à s’occuper d’une feuille de calcul qui détaille les éléments en sa possession, et il dispose d’un réseau de sources de l’industrie qui l’alertent chaque fois qu’ils rencontrent quelque chose dont il peut avoir besoin.

La magie opère dans les vide-greniers, sur eBay et dans les greniers poussiéreux.

« J’ai apprécié la chasse », a déclaré Goldberg. « Je ne sais pas si quelqu’un peut contester l’affirmation selon laquelle je pourrais avoir la plus grande collection de talons de billets Michael Jordan au monde. »

A l’heure de intérêt croissant pour les objets de collection de sport, Goldberg a trouvé une niche alors qu’il poursuit son objectif d’attraper un talon de billet à chaque match de la carrière de joueur du Temple de la renommée de Jordan. Il les garde dans des pochettes de protection et les stocke dans des boîtes en carton chez lui à Palm Beach, en Floride. Et il ne s’arrêtera pas, a-t-il dit, tant qu’il n’aura pas tous les 1 264 d’entre eux.

« Son niveau d’engagement est insensé », a déclaré Patrick Powell, le fondateur de Les talons de Booger, une communauté en ligne pour les collectionneurs de billets.

Consultant à but non lucratif de 47 ans et fan de longue date des Chicago Bulls, Goldberg a déclaré qu’il aimait que chaque billet ait une histoire et un score de boîte qui lui soit associé, qu’il partageait « le même air » avec Jordan pendant quelques heures, et que c’est un morceau d’histoire du bois dur qui ne peut pas être reproduit – bien qu’il souhaite que les huissiers déchirants du vieux Boston Garden aient exercé un meilleur soin avec leur métier.

« Ils ne suivraient même pas les perforations », a déclaré Goldberg. «Ils étaient connus dans les années 80 pour avoir des larmes terribles dans leurs billets. Tout simplement horrible.

Ayant grandi en dehors de Chicago, Goldberg s’est attaché aux Bulls. Il a eu de la chance, a-t-il dit, que son père, Perry, ait des billets de saison avec un groupe d’amis. Chaque fois qu’il accompagnait son père, leur rituel d’avant-match était un dîner aux îles grecques, un restaurant non loin de l’arène. Et à l’époque pré-jordanienne, son joueur préféré était Artis Gilmore parce qu’il était grand (Goldberg était grand pour son âge) et parce qu’ils partageaient les mêmes initiales.

La dynamique autour de l’équipe a changé, cependant, lorsque Jordan est arrivé à Chicago en tant que recrue en 1984. Il était un phénomène dès le départ, et il est venu à l’esprit de Goldberg qu’il devrait commencer à conserver les talons de billets des matchs des Bulls auxquels il a assisté. Il a conseillé à son père de faire de même. Même alors, Goldberg était préoccupé par l’intégrité du talon de ticket.

« Je lui ai dit de ne pas les plier », a-t-il déclaré.

Jordan était en plein vol au moment où Goldberg s’est inscrit à l’Université de l’Illinois. Le groupe a cappella du collège de Goldberg a interprété l’hymne national avant un match des Bulls, et il a participé à un concours de tir sur demi-terrain à un autre, remportant à la maison une barre Nestlé Crunch de 15 livres comme prix de consolation.

A côté, il a amassé lentement une soixantaine de billets des Bulls qu’il a conservés dans un album photo. Ensuite, il les a à peu près oubliés pendant 25 ans. Ce n’est qu’en 2015 qu’il est revenu à sa collection, dans le but d’acquérir un ensemble complet de talons de billets de la saison 1995-96 des Bulls, quand ils sont passés à 72-10, établissant un record NBA pour la plupart des victoires en une seule saison qui serait tenir pendant 20 ans.

Une partie du rêve de Goldberg était enracinée dans le pragmatisme. Il était un collectionneur passionné de cartes de sport et de bandes dessinées depuis de nombreuses années, mais était gêné par l’encombrement.

« Et je viens d’avoir cette pensée que: » Vous savez quoi? Les billets ne prennent pas beaucoup de place », a-t-il déclaré. « Comme je l’ai appris, si vous en avez beaucoup, ils le font. »

Peu de temps après, Goldberg a décidé de devenir grand et de collecter les 1 264 talons de billets de toute la carrière de Jordan. Ce total comprend 930 matchs de saison régulière avec les Bulls, 142 matchs de saison régulière avec les Wizards de Washington, 179 matchs de séries éliminatoires et 13 apparitions au All-Star Game. Goldberg en possède 986.

Il a une poignée d’extras qu’il n’inclut pas dans le total – des talons des trois apparitions de Jordan dans le concours annuel de slam-dunk de la NBA et de sa seule entrée dans la fusillade à 3 points, quand il battre un record de futilité en terminant avec le pire score de l’histoire de la compétition. Goldberg a également des billets pour les deux matchs pour la médaille d’or olympique de la Jordanie.

Parmi les talons importants qui lui ont échappé : Le tour de force de 63 points de la Jordanie contre les Celtics de Boston au premier tour des éliminatoires de 1986. Goldberg en a vu un disponible sur eBay il y a quelques années, mais quelqu’un d’autre l’a acheté avant de pouvoir soumettre son offre. (Goldberg a déclaré qu’il n’avait aucun moyen de retrouver l’acheteur.)

Il lui manque également l’un des joyaux potentiels de l’ensemble du lot – un billet des débuts de la saison régulière de Jordan en 1984. Cela pénètre profondément dans les mauvaises herbes de collecte de billets, mais les Bulls ont produit plusieurs types de billets cette saison, a déclaré Goldberg. Il y avait des rouges et des bleus pour les abonnés, une version billetterie et une autre de Ticketron. Le billet rouge est le plus souhaitable puisque le rouge est la couleur de l’équipe, a déclaré Goldberg, et l’un a été vendu il y a environ deux ans pour 33 000 $. Goldberg n’en a pas vu d’autre disponible à l’achat depuis. Combien serait-il prêt à débourser pour en acquérir un ?

« Je ne pense pas que je pourrais partager quoi que ce soit qui pourrait finir sur papier et rester marié », a déclaré Goldberg, qui a des fils jumeaux d’un an avec sa femme, Barbara.

Goldberg peut toujours acheter un billet Jordan ordinaire pour environ 5 ou 10 $, a-t-il déclaré. Et pour mémoire, a-t-il dit, son passe-temps s’est essentiellement financé : il a vendu ses bandes dessinées pour environ 2 000 $ en capital de départ, et maintenant il échange ou vend souvent des billets en double pour combler les trous dans sa collection. (Les doublons, a-t-il dit, sont utiles pour conclure des accords avec d’autres collectionneurs.)

De nos jours, le billet imprimé devient une relique. Bien que de nombreuses équipes sportives les produisent encore pour les détenteurs d’abonnements de saison, l’offre plus large a diminué à l’ère des billets numériques. Désormais, la plupart des fans ont simplement un code sur leur téléphone portable que les huissiers scannent lorsqu’ils entrent dans l’arène.

« C’est dommage parce que c’est un morceau d’histoire absolument merveilleux », a déclaré Al Glaser de Authentificateur sportif professionnel, un service d’authentification de souvenirs. « C’est comme avoir un chandail utilisé par le jeu ou une batte utilisée par le jeu. »

La pandémie a également été une énorme interruption pour la foule des collectionneurs. La NBA terminé la saison dernière (et commencé l’actuel) sans fans — et sans billets.

« Si quelqu’un voulait vraiment obtenir un billet pour chaque match de LeBron James, il ne peut en quelque sorte pas le faire maintenant », a déclaré Goldberg.

Quant à sa propre collection, Goldberg a découvert que la publicité — comme l’histoire originale sur lui dans la Midway Minute, un bulletin d’information sur les sports de Chicago — aide parfois. Les étrangers se renseigneront sur leurs billets oubliés depuis longtemps pour évaluer s’il en a l’utilité.

« Vous espérez que les gens sortiront du bois », a déclaré Goldberg, qui reste confiant qu’il complétera sa collection. « Je ne sais pas combien de temps cela prendra. »

Une fois qu’il l’aura fait, il prévoit d’approcher des officiels du Basketball Hall of Fame et du United Center, l’arène où les Bulls jouent leurs matchs à domicile, pour voir s’ils seraient intéressés à afficher une sélection de ses talons pour le public.

« Je pense que ce serait une promenade nostalgique à travers l’histoire pour beaucoup de gens », a-t-il déclaré.



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