Q&R : Siya Kolisi sur le rugby, la course et la suite pour l’Afrique du Sud

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L’équipe nationale sud-africaine de rugby à XV, les Springboks, a remporté la Coupe du monde le 2 novembre 2019.

Le premier capitaine noir des Springboks, Siya Kolisi, a soulevé le trophée Webb Ellis et les esprits de sa nation, et l’optimisme était général que l’équipe de rugby sud-africaine la plus diversifiée à avoir jamais remporté le premier prix mondial ferait beaucoup pour apporter la guérison à un nation souvent divisée.

Mais les Springboks n’ont pas pu revenir sur le terrain avant 20 mois.

Pourtant, l’Afrique du Sud s’est accrochée à son classement n ° 1 mondial malgré la longue mise à pied en cas de pandémie, bien que plusieurs prétendants qui ont disputé des matchs difficiles pourraient désormais prétendre qu’ils méritent la première place.

Les Springboks rouillés ont finalement joué un match le 2 juillet, lorsqu’ils ont remporté une confortable victoire de 40 à 9 contre la Géorgie alors qu’ils commencent sérieusement à se préparer pour un défi majeur ce mois-ci lorsque l’équipe des Lions britanniques et irlandais visites pour huit matchs contre l’opposition sud-africaine, se terminant par trois matchs tests officiels contre les Springboks les 24 juillet, 31 juillet et 7 août.

Certains matchs de préparation sont en suspens, en raison d’une épidémie de coronavirus dans le camp des Springboks, notamment Jacques Nienaber, le nouvel entraîneur-chef, et l’ouvreur Handré Pollard. Un deuxième match contre la Géorgie prévu vendredi a été annulé.

La tournée quadriennale des Lions est le plus grand événement mondial de rugby entre les années de la Coupe du monde et alterne entre les trois puissances de l’hémisphère sud avec des matchs tous les 12 ans en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Afrique du Sud. L’équipe est une équipe d’essai composée de joueurs d’Angleterre, d’Irlande, d’Écosse et du Pays de Galles. Les supporters itinérants de Grande-Bretagne et d’Irlande occupent généralement la moitié ou plus des stades, dans ce qu’on appelle souvent la mer rouge, mais en raison de la pandémie, il n’y aura pas de spectateurs cette année.

À la veille de la tournée, Kolisi s’est entretenu avec le New York Times sur les Springboks, son enfance dans la pauvreté dans un township à l’extérieur de Port Elizabeth et les activités hors terrain avec lesquelles il s’est occupé depuis la Coupe du monde.

Cette conversation a eu lieu quelques semaines avant que l’Afrique du Sud affronte la Géorgie, et a été condensée et éditée pour plus de clarté.

Après la longue mise à pied, les Springboks peuvent-ils être prêts à affronter le meilleur de l’Angleterre, du Pays de Galles, de l’Écosse et de l’Irlande cet été ? Quelle est votre évaluation de l’équipe Lions que l’entraîneur Warren Gatland a constituée ?

Oui, je le pense vraiment. Nous travaillons toujours dur, donc je pense que l’équipe sera préparée et prête au moment des tests. Je pense que Gatland a choisi une équipe très physique, une sorte de grosse équipe pour essayer de rivaliser physiquement avec les Springboks. Cela a toujours été une série difficile, donc je pense que physiquement ce sera là-haut, certains des matchs les plus difficiles que nous ayons jamais eu.

Comment pensez-vous que le fait de ne pas avoir de spectateurs affectera l’atmosphère et l’ambiance générale de l’événement ?

Je sais que la tournée des Lions fait généralement beaucoup non seulement pour le rugby, mais pour le pays lui-même, pour le continent. Les gens viennent en nombre, ils font du tourisme, et pour l’économie, cela fait tellement. Mais vous ne verrez pas cette mer de rouge dans les gradins des fans itinérants des Lions. Pourtant, pour celui qui est choisi pour jouer, ça va être spécial. Il y aura probablement beaucoup d’histoires disant que c’est la première tournée des Lions sans fans, mais il y a suffisamment d’opportunités pour que les joueurs brillent malgré tout, et à la fin de la journée, quand ils écrivent à ce sujet dans les livres d’histoire, ils vont écrire les partitions, pas s’il y avait des fans ou pas ce jour-là, donc nous devons encore le faire fonctionner.

Après avoir remporté la Coupe du monde, vous et les autres membres de l’équipe avez parlé avec éloquence de la façon dont vous pensiez que la victoire contribuerait beaucoup à rapprocher le pays. Dans quelle mesure pensez-vous que cela s’est réellement produit?

Vous savez, nous avons été confrontés à la pandémie par la suite. Nous avons vu à quel point les gens étaient excités lorsqu’ils nous regardaient jouer la Coupe du monde et à quel point ils étaient ensemble pour ces moments-là. Mais je pense que nous, les joueurs, avons pu faire beaucoup plus pour aider pendant la pandémie. Comme après la Coupe du monde, avec nos fondations, avec le travail que nous faisons pour utiliser nos marques personnelles pour aider ceux qui en ont besoin pendant la pandémie. Nous avons pu utiliser une partie de notre équipement de la Coupe du monde pour récolter des fonds en équipe, mais aussi individuellement. Plus de gens voulaient travailler avec nous, et nous avons pu donner de la nourriture, donner des EPI et faire toutes sortes de choses avec les gens pour le bien. C’était une chose très importante et énorme pour nous de voir qu’après que les gens nous aient soutenus et soutenus pendant toute la Coupe du monde, nous avons pu venir quand ils avaient le plus besoin de nous, nous avons pu venir et faire notre part .

Après la mort de George Floyd aux États-Unis, il y a eu des manifestations de Black Lives Matter dans le monde entier. Vous vous êtes exprimé et avez reçu des critiques de certains Sud-Africains blancs qui ont dit que « toutes les vies comptent ». J’ai écouté votre éloquente explication de pourquoi vous avez décidé de vous inscrire au mouvement Black Lives Matter mais demandez-vous si vous pensez que le message est passé.

Pour moi, cette vidéo consistait à partager mon histoire. Je ne peux pas parler de tout, car je n’ai pas tout vécu comme tout le monde. Tout ce qui me préoccupe, c’est mon cheminement personnel. Tout ce que je disais en gros, c’est que mon rêve est l’égalité pour tous. Pas seulement pour moi, ou pour les gens qui me ressemblent. Tout le monde devrait avoir des règles du jeu équitables. Et c’est mon plus gros combat. Et certaines personnes n’entendent pas ça. Ils ne veulent pas entendre ce que je dis. Ils pensent que je me mets moi-même ou ma race au-dessus de tout le monde. Tout ce que je dis, c’est que jouons tous sur le même terrain de jeu. C’est tout ce que je dis. L’égalité pour tous. C’est mon message. Cela a toujours été mon message. Imaginez comment notre société ou comment serait le monde si les enfants se réveillaient dans différentes parties du monde et pouvaient rêver et vouloir juste être ce qu’ils veulent être, qu’il leur est possible de se réveiller et de rêver d’être médecin, parce que on leur a donné l’infrastructure qui les entoure, et ils peuvent voir qu’ils ont des points de référence — des modèles. Nous l’avons fait, et ils savent: « OK, il l’a fait, je peux aussi croire que je peux être ça. »

Alors parlez-moi un peu de ce voyage personnel.

Je dis que pour moi, je ne pouvais pas rêver. Je ne pouvais pas rêver d’être moi maintenant, quand j’étais jeune. Mais j’ai eu de l’aide. Ma communauté m’aidait, je recevais de la nourriture tous les jours. Je n’avais pas à manger tous les jours, alors ma grand-mère allait chez les voisins pour une tasse de repas et une tasse de riz pour me rassasier. Et parfois, j’allais me coucher en buvant de l’eau sucrée. Et ce n’était que la vie. La mentalité dans le quartier, ou dans le canton ou les quartiers pauvres, n’est que survie : comment puis-je m’en sortir aujourd’hui ?

Vous devez donc avoir pas mal d’histoires à partager sur votre éducation dans le canton.

Je peux te dire quelque chose. Je sors mon livre en septembre. Je parle de ma vie dans le livre. Un peu sur le rugby et tout le reste. Parce que quelqu’un a écrit un livre sur moi sans ma permission. Alors je fais mon propre livre. Cela s’appelle « Rise ». C’est du nom de ma mère. En Xhosa, son nom était Phakama, et cela signifie « lève-toi ».

Votre femme, Rachel, est de la communauté blanche d’Afrique du Sud. Pensez-vous que cela a aidé à briser la résistance à votre position de la part de cette communauté ?

Elle me connaît, elle connaît mon histoire et elle aime chaque partie de moi. Et elle me connaît plus que quiconque me connaît, et elle veut aussi du changement. Elle veut aussi juste l’équité. C’est tout ce que nous sommes. Nous avons deux enfants et mes deux jeunes frères et sœurs vivent avec nous et mes frères et sœurs me ressemblent. Et il ne s’agit même pas d’eux, parce qu’ils vont bien, ils vont dans toutes les grandes écoles ; Je m’occupe d’eux. Mais ce sont tous leurs potes qu’ils ont laissés derrière eux et pour lesquels personne ne se bat. Donc Rachel et moi croyons beaucoup aux mêmes choses, et nous nous battons pour les mêmes causes. Nous luttons pour l’égalité pour tous.

Vous et votre femme avez un fondation dont la mission est de « changer les discours sur les inégalités ». Qu’entendez-vous par là, et parmi les types de projets que mène la fondation, avez-vous un favori ?

Ce que je veux dire par là, c’est essentiellement ce que j’ai dit tout le temps. La façon dont j’ai grandi, les enfants ne devraient pas avoir à grandir comme ça. Et pourtant, il y a des gens qui vivent des enfances bien pires que moi. Mais je ne pense pas que ce soit juste. Tu sais que j’ai une bourse [scholarship] quand j’avais 12 ans pour aller dans une école de banlieue à cause du sport. Et quand je suis arrivé là-bas, j’ai juste regardé le bâtiment, et j’ai dit: « Wow, je peux être tout ce que je veux être dans cette vie. » Rien qu’en regardant l’infrastructure. Et j’ai pensé, mes amis ont besoin de ça. La commune a besoin de cela ; le capot a besoin de ça. Parce que si un bâtiment peut changer mon état d’esprit, c’est de cela que je parle. C’est ce que nous voulons. C’est pour cela que nous nous battons. Nous voulons juste avoir ces opportunités.

Mon projet préféré ? Eh bien, les activités sportives que nous faisons sont évidemment bonnes, mais le plus important pour moi est la violence sexiste, où tous les hommes du canton parlent de violence sexiste.

J’ai grandi dans une communauté où la violence sexiste était une chose tellement normale. Voir un homme lever la main vers une femme était devenu si normal que vous ne vous retourniez même pas pour regarder quand vous entendiez une femme crier. Je veux donc encourager plus d’hommes à en parler davantage. Je veux que plus d’hommes partagent leurs histoires et posent des questions.

Vous considérez-vous comme un modèle pour la jeunesse sud-africaine ?

Non, je ne me vois pas comme ça, mais certains me voient comme ça. Mais je me considère comme un modèle pour ma fille et mon fils et mes jeunes frère et sœur. Et c’est ce que je veux inspirer chaque jour parce que je crois que si je peux leur donner le bon exemple, cela conduira évidemment à d’autres à l’extérieur, mais ce sont avant tout les gens que je veux m’assurer que j’inspire et que je vivre une vie dont je veux qu’ils soient fiers. Je veux qu’ils me regardent et disent tu sais quoi, je veux être comme mon père. J’essaie de rester petit, mais je n’essaie pas de me concentrer sur le reste de l’Afrique du Sud.

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