Pourquoi une équipe américaine de basket-ball ne participera pas aux Jeux olympiques d’été

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Lorsque le basketball à trois contre trois fera ses débuts aux Jeux olympiques à Tokyo cet été, la Lettonie sera là. La Pologne aussi. Mais une équipe masculine des États-Unis, berceau du basket-ball et vainqueur de 15 des 19 médailles d’or masculines dans le traditionnel match à cinq contre cinq, ne le sera pas.

Les Américains ont été éliminés d’un tournoi de qualification en Autriche dimanche 21-16 par les Pays-Bas.

Comment est-ce arrivé?

Un indice est la liste des hommes américains. Il était composé de Dominique Jones, Robbie Hummel, Kareem Maddox et Joey King. Tous étaient des joueurs universitaires compétents. Tous ont perfectionné leurs jeux en trois contre trois pendant plusieurs années en vue des Jeux. Mais ils ne représentent guère les meilleurs joueurs que les États-Unis pourraient offrir.

Plusieurs facteurs ont empêché les États-Unis de déployer un trio comme LeBron James, Stephen Curry et Kevin Durant. D’une part, les meilleurs joueurs de la NBA sont actuellement dans le milieu des séries éliminatoires.

Pourtant, même rassembler un groupe de stars d’équipes qui ne sont pas en séries éliminatoires n’aurait pas été possible. Dans l’espoir de promouvoir ses tournois à trois contre trois dans le monde entier, la fédération internationale, la FIBA, a mandaté les espoirs olympiques pour gagner des points dans ces épreuves. Depuis qu’ils ont eu lieu en hiver, tous les joueurs de la NBA et même la plupart des Américains jouant pour des équipes européennes étaient sortis.

La FIBA ​​est consciente de ce qu’elle fait. Il espère construire le jeu au-delà des seuls Jeux olympiques, il exige donc la participation à ses autres événements moins médiatisés. Il souhaite également impliquer autant de pays que possible. Les hommes américains ne se sont pas non plus qualifiés pour la Coupe du monde 2018, bien qu’Andorre, avec une population de 77 000 habitants, l’ait fait, en partie simplement pour s’être présenté.

« Andorre a une forte participation chaque week-end », un fonctionnaire a expliqué à l’époque.

La nature impitoyable du tournoi de qualification ce week-end n’a pas aidé. Les États-Unis ont remporté leur poule avec une fiche de 3-1. Mais cela ne les a menés qu’en quarts de finale. La défaite contre les Pays-Bas les a éliminés, car seules les trois meilleures équipes se sont qualifiées pour le tournoi olympique à huit équipes.

Dans le jeu à trois contre trois – ou 3×3 comme la FIBA ​​insiste pour l’appeler – les paniers valent 1 point. Ce qui serait un tir à 3 points dans le jeu régulier vaut 2 points. Les Néerlandais ont fait quatre points à 2 points dans la dernière ligne droite pour mettre les Américains à l’écart.

« Évidemment, ce n’est pas la fin que nous voulions », a déclaré Joe Lewandowski, qui a le titre d’entraîneur/conseiller (l’entraînement n’est pas autorisé pendant les matchs). Il est l’entraîneur-chef de la Point Park University, une école NAIA de Pittsburgh. L’équipe traditionnelle masculine cinq contre cinq s’est qualifiée et sera entraînée par Gregg Popovich des San Antonio Spurs.

Dawn Staley, de Caroline du Sud, entraînera l’équipe féminine à cinq contre cinq.

Kara Lawson de Duke a entraîné l’équipe féminine américaine à trois contre trois, qui s’est qualifiée pour les Jeux avec facilité, terminant 4-0 dans sa poule, puis battant la Biélorussie 21-10 et l’Espagne 21-13. (Le gagnant est la première équipe à 21 points ou le leader après 10 minutes.)

L’équipe féminine a des noms beaucoup plus familiers, tous avec une expérience de la WNBA : Allisha Gray des Dallas Wings, Stefanie Dolson du Chicago Sky, Katie Lou Samuelson du Seattle Storm et Kelsey Plum des Las Vegas Aces, ancienne n°1 au classement général. choix au repêchage. Parce que la WNBA est une ligue d’été, l’opportunité était là de recruter certains des meilleurs joueurs qui étaient disponibles pour gagner des points lors des événements FIBA ​​en hiver.

Ces stars vont maintenant retourner dans leurs équipes WNBA. En revanche, les joueurs des équipes masculines comprennent un producteur de nouvelles et un spécialiste du développement.

Bien qu’il reste une place dans le peloton masculin aux Jeux olympiques, les États-Unis ne sont pas éligibles pour cela. Dans une autre décision bizarre de la FIBA, cette place est réservée uniquement aux nations qui n’avaient pas d’équipe aux Jeux olympiques de 2012 ou 2016. Ainsi, des hommes de Mongolie, de Hongrie ou de Roumanie pourraient assister aux Jeux, tandis que la nation de Wilt Chamberlain et Julius Erving regarde de chez elle.

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