Pourquoi les Knicks continuent, ahem, à gagner

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Ce n’était qu’une victoire en prolongation contre les Pélicans de la Nouvelle-Orléans, le genre de victoire que même les fans pessimistes des Knicks auraient cru possible au début de la saison.

Mais la victoire de dimanche était quelque chose de plus: c’était la sixième consécutive des Knicks; l’équipe n’avait même pas remporté cinq victoires consécutives depuis 2014.

Des fans pessimistes des Knicks? Qui s’en souvient? Les fans de New York sont ravis de leur équipe et attendent avec impatience sa première apparition en séries éliminatoires en huit longues années.

Alors que la séquence a inclus deux victoires sur les Pélicans et une sur les Raptors, il y a également eu des victoires sur trois équipes éliminatoires légitimes, les Grizzlies, les Mavericks et les Lakers (certes épuisés).

Cela place les Knicks à 31-27, occupant la sixième place de la Conférence Est de la NBA et, disons-le à voix haute, à seulement un demi-match de la quatrième place et de l’avantage sur le terrain pour le premier tour des séries éliminatoires.

La saison éminemment respectable est d’autant plus surprenante que les Knicks devaient être l’une des pires équipes de la ligue. Ils étaient les pires 17-65 de la ligue en 2018-19 et 21-45 lors de la saison 2019-20 raccourcie.

Les bookmakers cette fois ont établi leur dépassement à 22,5 victoires pour la saison de 72 matchs. Plus de parieurs ont encaissé ce billet en mars. Si les Knicks vont .500 le reste du chemin, ils finiront 38-34, un pourcentage de victoires de .528 qui serait le meilleur depuis leur dernière apparition en séries éliminatoires en 2013.

Alors que les séries éliminatoires seront une montée difficile pour les Pélicans, ils peuvent se réjouir de la performance de Zion Williamson, dont la deuxième saison a rapporté 27 points par match et une sélection All-Star. Il en avait 34 contre les Knicks dimanche lors de son premier match au Madison Square Garden en tant que pro.

Avec les Knicks menés par 103-100 avec 7,8 secondes à faire, Derrick Rose a conduit au panier, puis est passé à Reggie Bullock, qui a fait un 3 points pour égaler le score. L’entraîneur des pélicans Stan Van Gundy, mécontent par la suite, a confirmé qu’il avait dit à son équipe de commettre une faute, mais il n’y était pas parvenu. Les Knicks se sont retirés pour gagner confortablement en prolongation, 122-112.

Quant aux raisons de la La résurgence des Knicks, Le n ° 1 doit être Julius Randle, qui avait 33 points dimanche. Il a des sommets en carrière en points (23,7 par match), en rebonds (10,5) et en passes décisives (6,1) et a disputé son premier match des étoiles. Nikola Jokic des Nuggets est le seul autre joueur dans le top 12 au total des points, rebonds et passes décisives.

Rose, acquise en février, a bien joué lors de son deuxième passage avec les Knicks, et RJ Barrett pourrait être en passe de devenir la célébrité, surtout s’il atteint plus régulièrement ses 3.

Bien que l’attaque de l’équipe ait ses points forts – un pourcentage de 0,380 à 3 points se classe sixième dans la ligue – l’amélioration peut être créditée. en grande partie à la défense.

L’équipe se classe troisième en termes de classement défensif, n’accordant que 108 points pour 100 possessions, derrière seulement les défenses annoncées des Lakers et des 76ers. La saison dernière, c’était 23e.

Bien que l’ampleur de la transformation soit surprenante, beaucoup s’attendaient à se concentrer sur la défense cette saison après que l’équipe a embauché l’entraîneur Tom Thibodeau, un spécialiste de la défense, l’été dernier.

La défense à 3 points a été particulièrement remarquable. Avec les Knicks défendant agressivement sur le périmètre, l’équipe permet à ses adversaires de tirer seulement 0,334 sur 3, le meilleur de la ligue. La saison dernière, avec plus de temps pour tirer, les adversaires des Knicks ont réussi 38% de leurs 3, et les Knicks se sont classés 28e dans cette catégorie.

Nerlens Noel se classe deuxième derrière seulement Rudy Gobert du Jazz dans Basketball Reference’s cote défensive, qui mesure des choses comme les blocs (Noel est dans le top cinq), les vols, les rebonds défensifs et les revirements forcés. Randle est également dans le top 10 du classement défensif.

Et l’équipe fait tout cela avec une masse salariale inférieure à 100 millions de dollars, la deuxième plus basse de la ligue. Même les haineux des Knicks, qui étaient en sommeil faute de cible ces dernières années, commencent à émerger sur les réseaux sociaux pour se battre en duel avec les fans exubérants des Knicks.

Après des années de colère, de désespoir et, pire encore, d’apathie, les New-Yorkais et le reste de la ligue recommencent à remarquer l’action au Garden.

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