Pour pêcher ces grosses truites, apportez une échelle

Vues: 7
0 0
Temps de lecture:7 Minute, 15 Second

Alors que je contournais un virage au-dessus de la section Windless Bay de Pyramid Lake dans le Nevada, un spectacle étrange est apparu: une rangée de 40 ou 50 échelles dans les bas-fonds, réparties sur un demi-mile.

Cela aurait pu être confondu avec une installation d’art public ou une convention de peintres qui a mal tourné. Mais je savais mieux. Les échelles suggéraient qu’il y avait eu une congrégation de la célèbre truite fardée Lahontan de Pyramid. Nous ferions bien de planter nos propres échelles pour avoir une chance de jeter la distance nécessaire pour accrocher la truite de toute une vie.

Pyramid Lake repose dans un bol de montagnes austères à environ 40 miles au nord-est de Reno, un spectacle semblable à un mirage au milieu d’un environnement désertique difficile.

À 188 miles carrés et atteignant des profondeurs de plus de 300 pieds, c’est le plus grand vestige de l’ancien lac Lahontan, qui couvrait autrefois une grande partie du Nevada. Des formations de tuf, un calcaire poreux, parsèment le lac, dont une qui a donné son nom à Pyramid. Le lac et ses environs font partie de la réserve de la tribu Pyramid Lake Paiute.

Vivant à San Francisco il y a 30 ans, j’entendais parfois des chuchotements sur la truite géante qui peuplait autrefois la rivière Truckee près du lac Tahoe. Nommé féroce pour les stries de rouge sous leurs mâchoires, on disait que ces poissons atteignaient plus de 40 livres. Ils ont nagé hors de Pyramid Lake dans le Truckee pour frayer, atteignant parfois le lac Tahoe, à 120 miles de là. Ils ressemblaient à des bêtes mythiques. Et ils l’étaient essentiellement – le poisson avait disparu des décennies auparavant.

«Selon certains témoignages, les descentes à la fin des années 1800 étaient si prolifiques que vous pouviez marcher sur le dos des poissons», a déclaré Travis Hawks, biologiste des pêches au ministère de la Faune du Nevada qui surveille le Truckee. «Les efforts de pêche commerciale étaient considérables et le poisson était utilisé pour nourrir les mineurs des Sierras et expédié à San Francisco. Le Truckee n’est pas une grande rivière. Vous pouvez comprendre comment quelques moustiquaires bien placées pourraient s’avérer très efficaces. »

La surexploitation des populations de truites de la Pyramide Lahontan, ainsi que les projets de dérivation de l’eau – notamment le barrage Derby, achevé en 1905 – ont scellé leur destin, car les poissons ne pouvaient plus atteindre leurs frayères. En 1943, les Lahontiens ont été déclarés éteints à Pyramid Lake.

Mais ils n’étaient pas tout à fait éteints.

Il y a des décennies, un groupe de citoyens intéressés a commencé à prendre des poissons juvéniles de Pyramid Lake et à les placer dans des ruisseaux à travers l’État. Beaucoup de poissons n’ont pas survécu, mais dans un petit ruisseau près de Pilot Peak à la frontière Nevada-Utah, ils l’ont fait.

Don Duff, un biologiste des pêches du US Forest Service, y a découvert le poisson à la fin des années 1970 et a partagé ses découvertes avec Robert Behnke, une autorité en matière de classification des poissons dans la famille des saumons. Behnke pensait que ces poissons pourraient être des restes de la souche Pyramid Lahontan.

Au milieu des années 1980, une souche de truite fardée de Lahontan de Summit Lake, dans le nord-ouest du Nevada, a été introduite dans Pyramid. Les poissons ont prospéré et continuent de résider dans Pyramid, mais ils n’ont pas montré la longévité ou l’incroyable potentiel de croissance de la souche Pyramid originale.

Au début des années 1990, la nouvelle de la découverte à Pilot Peak est parvenue à Lisa Heki, qui est maintenant chef de projet pour le complexe national d’écloserie de Lahontan au sein du US Fish and Wildlife Service. Nevadan depuis toujours et défenseur des espèces de poissons indigènes, elle était intriguée. Heki a utilisé les ressources de sa station pour superviser le développement du programme de géniteurs de Pilot Peak à l’écloserie de Gardnerville, Nevada.

«J’avais confiance que l’héritage génétique de la population originale du lac Pyramid s’exprimerait si les poissons retournaient dans leur habitat d’origine», a-t-elle déclaré.

Heki a engagé Mary Peacock, professeur de biologie à l’Université du Nevada à Reno, pour effectuer une analyse ADN, et l’équipe de Peacock a établi un protocole pour extraire l’ADN de spécimens de musée de Pyramid Lake Lahontans. L’ADN correspondait aux échantillons du poisson Pilot Peak.

La tribu Paiute et US Fish and Wildlife ont accepté d’introduire les poissons de l’écloserie de Lahontan dans Pyramid en 2006. «En 2010, les pêcheurs ont commencé à attraper de grosses truites», a déclaré Peacock.

Une étape importante a été franchie dans la résurgence de la pyramide Lahontans: cette année, près de 1 500 poissons sont retournés au Truckee pour frayer, certains atteignant le barrage de Derby. Plusieurs poissons ont été passés manuellement autour de Derby pour continuer à nager vers l’ouest. Une rénovation de 48 millions de dollars du barrage a été récemment achevée pour faciliter le passage des poissons. Les Lahontiens pourraient un jour rejoindre à nouveau le lac Tahoe.

L’attrait de la très grosse truite – et le frisson de rencontrer un poisson que l’on pensait autrefois éteint – avait un ami et moi attachions des échelles de maison au toit de notre voiture pour le trajet de 11 heures de Portland, Oregon, à Pyramid au début. Avril. La diminution des retours de la truite arc-en-ciel sur nos rivières d’origine avait rendu rares les rencontres avec nos gros poissons locaux. Nous espérions que les Lahontiens combleraient le vide.

Nos échelles semblaient piétonnes à côté des modèles locaux – des engins personnalisés fabriqués par un artisan Reno qui comprenaient une plate-forme et un siège rembourré.

«Lorsque les gens ont commencé à pêcher dans le lac, ils utilisaient des caisses de lait», se souvient Joe Contaldi, guide principal chez Pyramid Lake Anglers. «Cela les a aidés à lancer suffisamment loin pour atteindre les dépotoirs où les poissons naviguent à la recherche de nourriture. Et cela les a également aidés à sortir de l’eau froide. Les caisses ont cédé la place à des échelles conventionnelles puis à des échelles de chaise.

Les Lahontans de la souche de Pyramid Lake poussent si gros en partie en se nourrissant d’autres poissons – principalement le tui chub et le cui-ui, un poisson meunier endémique du lac Pyramid. Mais ils mangeront aussi des coléoptères et des chironomides, un insecte de la taille de votre ongle auriculaire. Un certain nombre de mouches ont été développées pour Pyramid, notamment le Popcorn Beetle et le Booby. Ce dernier comporte deux yeux en mousse qui pourraient ressembler… enfin, vous pouvez l’imaginer.

La pêche à la mouche à Pyramid Lake est souterraine et se décline en deux techniques de base: les pêcheurs à la ligne lanceront la pointe de l’évier ou des lignes de descente complètes sur des cannes robustes de 7 ou 8 poids aussi loin que possible et dépouilleront la mouche – un chub tui ou une imitation de scarabée – lentement en arrière. Alternativement, les pêcheurs peuvent lancer une ligne flottante avec un indicateur (jargon de pêche à la mouche pour un bobber) pour suspendre plusieurs mouches, souvent une sangsue équilibrée et un motif chironomide, dans la colonne d’eau. Lorsque l’indicateur se déplace, le pêcheur met le crochet.

Mon trio de pêche a opté pour des pointes d’évier et du décapage la plupart de notre visite, manquant de patience pour les indicateurs. Alors que le soleil se levait haut dans le ciel clair du Nevada, des groupes de Lahontans – certains individus approchant 20 livres – ont lentement nagé devant nos échelles.

Nous n’avons débarqué aucun poisson dans cette classe, mais nous avons chacun trouvé des truites éclipsant 10 livres, des poissons assez gros pour secouer nos cannes comme la truite arc-en-ciel que nous recherchons chez nous et pour obliger un autre pêcheur à descendre de son échelle pour aider avec un filet . Alors que les pêcheurs à la ligne sont autorisés à garder un nombre limité de poissons pour la consommation, la plupart des pêcheurs pratiquent la capture et la remise à l’eau. Lâcher le poisson dans l’eau légèrement salée était une expérience émouvante, une brève danse avec un passé troublé et un avenir plein d’espoir.

Pour les pêcheurs qui recherchent l’isolement, Pyramid peut être loin d’être idéal. Avec l’assemblage de pêcheurs alignés le long de Windless Bay, les conversations étaient inévitables. Lors de notre dernier jour, un pêcheur voisin, Alex Varner, nous a invités à un barbecue impromptu. «Il y a une camaraderie sur les meilleures plages», a déclaré Contaldi. « Les gens qui ne veulent pas être avec les autres trouveront un endroit différent. »

#Pour #pêcher #ces #grosses #truites #apportez #une #échelle

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *