« Pour mon peuple » : une femme transgenre poursuit un rêve olympique

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SWANZEY, NH – Au cours d’un trajet sur une route escarpée et sinueuse dans cette petite ville, il ne serait pas surprenant de nos jours de voir un coureur de haies d’élite sauter dans les buissons pour éviter d’être heurté par une voiture.

Cette coureuse de haies, CeCe Telfer, espère se qualifier pour les essais olympiques aux États-Unis, qui débuteront le 18 juin à Eugene, Oregon. La route asphaltée est son principal centre d’entraînement.

En 2019, Telfer est devenue la première femme ouvertement transgenre à remporter un titre de la NCAA ; elle était une cinquième année à l’Université Franklin Pierce, une Section II école à Rindge, NH Maintenant, elle fait partie d’une poignée de femmes transgenres qui cherchent à atteindre les Jeux de Tokyo, qui commencent fin juillet.

Les historiens olympiques affirment qu’aucun athlète aux Jeux d’hiver ou d’été ne s’est publiquement identifié comme transgenre lors de ses compétitions. Au moins deux ont annoncé être transgenres quelque temps plus tard, dont Caitlyn Jenner, qui a remporté une médaille d’or au décathlon en 1976.

Certains athlètes qui s’identifient publiquement comme transgenres concourront probablement cet été à Tokyo aux Jeux olympiques et paralympiques, cependant de nombreux concurrents tentent toujours de se qualifier. Pourtant, même si des opportunités se sont ouvertes pour les athlètes transgenres aux niveaux collégial et olympique, il y a eu un pic dans la législation des États aux États-Unis pour interdire aux athlètes transgenres – principalement des filles plus jeunes – de concourir dans des équipes qui correspondent à leur identité de genre.

Les récents affrontements au sujet d’athlètes transgenres ont rendu plus important pour Telfer de capitaliser sur son opportunité de compétition d’élite.

«C’est important pour moi de le faire pour ces enfants», a déclaré Telfer, 26 ans, alors qu’elle était assise sur le porche arrière de la maison de sa psychologue universitaire. « C’est important pour moi de le faire pour mon peuple – que ce soit des femmes, des Noirs, des personnes transgenres, des personnes LGBTQ – toute personne scrutée et opprimée. »

Son chemin vers les essais olympiques a été difficile. Elle a lutté pendant la pandémie de coronavirus pour trouver un entraîneur qui la soutiendrait, et s’est même envolée pour le Mexique pour s’entraîner brièvement. Telfer est finalement retournée dans le New Hampshire, où elle dormait dans sa voiture jusqu’à ce que le psychologue l’invite à rester chez elle à Swanzey, une ville non loin de Franklin Pierce.

Trois jours par semaine, les séances d’entraînement concernent principalement Telfer et les voitures sur l’asphalte de Swanzey. Pendant trois autres jours, Telfer conduit environ deux heures jusqu’à la piste d’une école secondaire dans la banlieue de Boston. Là, elle peut utiliser les haies et travailler avec un autre athlète.

Elle répond aux critères d’éligibilité du Comité International Olympique après avoir supprimé ses niveaux de testostérone et les avoir maintenus pendant au moins un an. Mais pour atteindre les Jeux de Tokyo, où elle espère participer au 400 mètres haies, Telfer doit d’abord se qualifier pour les essais nationaux. Pour ce faire, elle a besoin de courir la course en 56,5 secondes lors d’une réunion d’alimentation. Ce sera difficile – son meilleur temps lors d’une compétition de qualification jusqu’à présent a été de 57,5 ​​secondes.

Si Telfer atteint les essais, elle devra terminer parmi les trois premières de son épreuve pour avoir une chance d’aller à Tokyo.

Après avoir quitté l’université au printemps 2019, Telfer a tenté de persuader plusieurs entraîneurs de l’aider à atteindre son objectif olympique. Deux ont d’abord accepté de travailler avec elle.

L’un d’eux a cessé de répondre lorsqu’il s’est rendu compte qu’elle était transgenre, a déclaré Telfer. L’autre était au Mexique. En février, après près de deux ans de formation seule, Telfer a abandonné son appartement et son emploi dans une maison de soins infirmiers du New Hampshire et s’est envolée. Elle est restée avec la famille d’un ami et a été entraînée pour la première fois depuis l’université.

Mais son séjour fut bref. Telfer, qui a grandi principalement en Jamaïque et au Canada, devait retourner aux États-Unis pour mener à bien sa demande de citoyenneté américaine, qui lui a été accordée le 14 mai.

Elle a passé quelques jours à surfer sur son canapé à son retour dans le New Hampshire. Quand ce n’était plus une option, elle a passé deux semaines à dormir dans sa voiture. Elle s’est gardée au chaud en portant deux pulls, ainsi que des leggings avec un pantalon de survêtement par-dessus, et en s’enveloppant dans sa couverture de l’université. Elle s’est garée à divers relais routiers et parkings incitatifs. Elle sautait régulièrement le petit-déjeuner et le déjeuner et mangeait principalement du poulet rôti cuit qu’elle pouvait acheter à bas prix au supermarché.

Nicole Newell, la directrice du counselling à Franklin Pierce, a appris la situation de Telfer et a offert un logement. Parfois, elle peut voir Telfer sprinter vers le haut de la colline devant sa fenêtre.

« Peu importe ce qui lui arrive, elle continue de bouger », a déclaré Newell. « Et c’est incroyable. »

Bien que certaines personnes l’aient embrassée, Telfer s’est toujours sentie comme une étrangère. Elle reçoit des regards étranges en public et des menaces de mort sur les réseaux sociaux, a-t-elle dit, et ne se sent pas à sa place en tant que Noir dans une communauté à majorité blanche.

« J’ai toujours été la ‘septième amie’, dit-elle. « Personne ne m’inviterait en premier. Je serais le dernier ou je m’inviterais.

Telfer a été élevée par une mère célibataire et a caché sa dysphorie de genre par peur d’être persécutée. Elle a commencé à courir sur piste à l’école primaire en Jamaïque, où les sports pour son groupe d’âge n’étaient pas séparés par sexe. Elle a continué à courir dans des équipes masculines lorsque sa famille a déménagé à Lebanon, NH, l’été avant sa première année de lycée.

Elle se considérait comme une sprinteuse, a-t-elle dit, mais son entraîneur l’a orientée vers les haies.

Elle est entrée à Franklin Pierce à l’automne 2014 et a commencé à y concourir en 2016 – dans l’équipe masculine, même si elle s’est publiquement identifiée comme une femme. Telfer s’est éloigné de la piste pendant un certain temps au printemps 2017 après être devenu mal à l’aise avec la façon dont les autres la percevaient, et elle a rapidement commencé à supprimer la testostérone.

« Ils n’ont pas compris que j’étais une femme qui concourait dans le sport que j’aime », a déclaré Telfer à propos de courir contre des hommes. « Ils commençaient à me voir comme un athlète gay courant avec des hommes cisgenres », a-t-elle déclaré, faisant référence à ceux qui s’identifient au sexe qui leur a été attribué à la naissance.

Au début de l’année scolaire 2018-2019, a déclaré Telfer, elle est entrée dans le bureau de son entraîneur avec une amie et a demandé à rivaliser avec d’autres femmes. Elle s’attendait à ce que l’entraîneur rechigne. Au lieu de cela, se souvient-elle, il a répondu: « Enfin. »

« Ensuite, j’ai commencé à pleurer, puis mon ami a commencé à pleurer », a déclaré Telfer. «C’est comme si nous ne savions pas ce qui se passait, et il a dit: ‘Vous pouvez concourir en tant que CeCe, en tant que vous-même, en tant que fille.’»

Son excitation, a-t-elle dit, a été tempérée par un contrecoup. Les parents des concurrents de Telfer s’y sont opposés, affirmant qu’elle avait un avantage athlétique.

Les sports universitaires et olympiques permettent aux femmes transgenres de concourir dans les divisions féminines tant qu’elles répondent à diverses exigences de suppression de la testostérone. Les recherches sur la façon dont un tel traitement hormonal affecte les athlètes d’élite sont rares.

Certaines recherches indiquent qu’après un an d’hormonothérapie commencée après la puberté, les femmes transgenres conservent certains avantages en termes de masse musculaire et de force alimentés par la testostérone. Autres recherches indique que les avantages en termes de force, mais non cardiovasculaires, sont atténués après deux ans.

Citant de prétendus avantages concurrentiels, mais peu de preuves que les athlètes transgenres dominaient le sport féminin, les législateurs de plus de 30 États ont présenté des projets de loi visant à empêcher les femmes et les filles transgenres de concourir dans des équipes correspondant à leur identité de genre.

Six États – Arkansas, Alabama, Tennessee, Mississippi, Montana et Virginie-Occidentale – ont promulgué de telles lois lors des dernières sessions législatives, selon le Campagne des droits de l’homme. Le gouverneur Kristi Noem du Dakota du Sud a signé deux décrets qui limiteraient de la même manière la participation ; L’Idaho a promulgué une loi l’été dernier, mais elle a depuis été bloquée par un juge fédéral.

« En voyant à quel point le monde détestait les gens comme moi, le rêve est non seulement devenu une réalité, mais il avait une plus grande signification », a déclaré Telfer.

Lorsque Telfer a parlé à sa mère au téléphone en 2018, on lui a dit qu’elle ne reverrait probablement plus jamais sa famille immédiate.

Larry Leach, qui a joué au basket-ball à Franklin Pierce au début des années 1980 et est revenu en tant que vice-président pour les affaires des anciens alors que Telfer était étudiant, est devenu un mentor pour elle alors qu’elle naviguait dans la vie d’étudiante-athlète et se débattait avec son identité. Il se tenait dans la pièce avec Telfer quand elle est sortie vers sa mère.

« Écouter et entendre qu’une mère, en aucune circonstance, n’acceptera un enfant, était triste pour moi – pour CeCe – parce que je sais à quel point elle veut le soutien de sa mère », a déclaré Leach lors d’un entretien téléphonique. « Elle l’obtient d’autres personnes, mais le désir de l’avoir simplement de sa mère signifie beaucoup plus que moi qui lui apporte son soutien ou qui que ce soit d’autre qui lui apporte son soutien. »

Lorsqu’elle est sur la piste, Telfer met de côté les problèmes plus généraux et se concentre davantage sur le chronomètre et son rêve olympique. Elle espère atteindre son temps de qualification pour les essais lors d’une compétition début juin.

« Je dois vraiment croire que cela va m’aider à me rendre aux essais », a déclaré Telfer à propos de son entraînement. « Quand j’ouvre les yeux, tout ce que je peux voir, ce sont les essais olympiques. »

Jérôme Longman rapports contribués.

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