Pour Gwen Goldman, la Bat Girl des Yankees, un rêve en devenir depuis six décennies

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Gwen Goldman a adoré les Yankees toute sa vie.

Son joueur préféré était le voltigeur du Temple de la renommée Mickey Mantle. Son père l’emmenait aux jeux quand elle était petite, des jours dont elle se souvient maintenant comme un moment privilégié pour se lier tous les deux. Lorsqu’elle était au camp chaque été, il incluait des coupures de presse du New York Times dans ses lettres afin qu’elle puisse rester à jour sur son équipe.

Ainsi, à l’âge de 10 ans, Goldman a écrit aux Yankees une lettre leur demandant de devenir leur fille chauve-souris, la personne chargée d’aider à récupérer les chauves-souris et à accomplir d’autres tâches pendant un match. Mais dans la lettre qu’elle a reçue en retour, datée du 12 juin 1961, le directeur général des Yankees de l’époque, Roy Hamey, lui a dit non.

Les filles, a-t-il dit, n’avaient pas leur place dans la pirogue.

« Bien que nous soyons d’accord avec vous sur le fait que les filles sont certainement aussi capables que les garçons, et seraient sans aucun doute un ajout attrayant sur le terrain de jeu, je suis sûr que vous pouvez comprendre que dans un jeu dominé par les hommes, une jeune femme comme vous se sentirait mal de place dans une pirogue », a écrit Hamey.

Soixante ans plus tard, l’équipe a redressé ce refus. Lundi, Goldman a été invitée dans le Bronx pour servir de fille chauve-souris à ses Yankees bien-aimés. Avant un match contre les Angels de Los Angeles, elle a essuyé une larme de son œil en entrant pour la première fois sur le terrain du Yankee Stadium.

« Ce fut une opportunité incroyable », a déclaré Goldman lors d’un appel vidéo avec des journalistes pendant le match. « Un jour d’une vie que je ne peux pas décrire avec des mots. Je ne sais pas par où commencer pour savoir lequel était le meilleur, lequel ou qu’est-ce que j’ai le plus apprécié. Juste le morceau entier de marcher dans la porte d’entrée du stade jusqu’à arriver à un casier avec mon nom dessus, Gwen Goldman, et s’habiller, et sortir sur le terrain.

« Cela m’a coupé le souffle, et cela me coupe évidemment les mots. »

Vêtu d’un uniforme complet des Yankees, Goldman a lancé un premier lancer de cérémonie. Elle a accompagné l’entraîneur du troisième but de l’équipe, Phil Nevin, lorsqu’il a remis la carte d’alignement aux arbitres avant le match. Elle a bavardé et a donné des coups de poing aux joueurs, qui, a-t-elle dit, avaient été si gentils et l’avaient même remerciée pour son histoire et pour leur soutien. Le lanceur Gerrit Cole lui a fait visiter.

À un moment donné de son entretien, Goldman a levé les mains et a expliqué, toujours incrédule, que ses mains étaient collantes à cause des chauves-souris qu’elle avait aidé à ranger.

Même si elle avait été rejetée il y a 60 ans, elle a déclaré qu’elle ne l’avait jamais tenu contre l’équipe. Mais elle a gardé la réponse de Hamey sur un babillard chez elle dans le Connecticut pendant des décennies.

« Ce n’était pas ce que je voulais voir, mais ils m’ont écrit une lettre et je les ai toujours aimés », a-t-elle déclaré, ajoutant plus tard, « Mais je n’ai jamais pensé, dans mes rêves les plus fous, que 60 ans plus tard, Brian Cashman faire que cela devienne une réalité.

Dans le cadre d’une semaine caritative annuelle, les Yankees ont invité Goldman après avoir entendu son histoire de sa fille, qui avait envoyé par e-mail une photo de la lettre de rejet de 60 ans. Dans une nouvelle lettre à Goldman, Cashman, directeur général des Yankees depuis 1998, a écrit qu' »une femme appartient partout où un homme fait, y compris la pirogue » et qu’il n’était « pas trop tard pour récompenser et reconnaître l’ambition que vous avez montrée par écrit cette lettre à nous comme une fille de 10 ans.

« Certains rêves prennent plus de temps qu’ils ne devraient se réaliser », a-t-il ajouté, « mais un objectif atteint ne doit pas s’estomper avec le temps ».

Lors d’un appel vidéo informant Goldman de son invitation, Cashman a été rejoint, entre autres, par Cole, des membres de la famille de Goldman et Jean Afterman, directeur général adjoint de longue date des Yankees.

Afterman, l’une des femmes cadres les plus gradées du baseball, a fait remarquer à Goldman qu’elle en était à sa 20e saison avec l’équipe et que les Yankees étaient la seule équipe de baseball à embaucher deux femmes dans des rôles aussi importants. Le prédécesseur d’Afterman, Kim Ng, est devenu la première femme à occuper le poste de directeur général des ligues majeures lorsqu’elle a été embauchée par les Marlins de Miami en novembre.

« Vous avez choisi la bonne équipe pour vous enraciner », a déclaré Afterman.

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