Playoffs NBA: Anthony Davis mène les Lakers après les Suns

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LOS ANGELES – Ce n’était pas une soirée de basket particulièrement agréable pour Anthony Davis. Productif? Oui. Agréable? Non.

Jeudi, les Lakers jouaient devant une foule en séries éliminatoires à domicile pour la première fois depuis 2013, et Davis a baptisé les festivités en commettant sa première faute 15 secondes après le début du match. Quelques minutes plus tard, son visage gênait l’un des coudes de Deandre Ayton.

Au deuxième trimestre, Davis a sprinté sur toute la longueur du terrain pour chasser Devin Booker et écraser son lay-up – seulement pour lui arracher le genou gauche. Davis le décrira plus tard comme «hyperextended». Quel que soit le diagnostic officiel, il a utilisé un enveloppement thermique à la mi-temps, puis l’a enlevé afin de pouvoir continuer avec son entreprise maintenant familière d’incendier les Phoenix Suns.

Davis, l’attaquant des étoiles des Lakers, n’a pas été à l’abri des blessures. Il a raté environ deux mois cette saison avec une souche de mollet, et les Lakers ont peu de chances de se défendre leur championnat NBA sans lui. Jeudi, il boitillait tout au long de la seconde moitié de la victoire 109-95 des Lakers contre les Suns lors du troisième match de leur série de premier tour, et Frank Vogel, l’entraîneur des Lakers, n’a cessé de se tourner vers les membres de son équipe médicale : Étaient-ils sûrs que c’était une si bonne idée?

« Peut-être devrions-nous le faire sortir », se souvient Vogel. «Et ils disent: ‘Il est prêt à partir. Il est en sécurité. Il s’agit simplement de jouer à travers la douleur.

Davis a fini par récolter 34 points et 11 rebonds pour aider les Lakers à prendre une avance de 2-1 sur Phoenix avant le match 4 dimanche après-midi, et les Suns – qui ont remporté la tête de série n ° 2 avec une saison régulière extrêmement réussie – semblent en danger de se décoller. La blessure à l’épaule de Chris Paul l’a rendu une triste ombre de lui-même. Ses coéquipiers sont contrariés par la défense des Lakers et leur frustration commence à se manifester.

Les joueurs des deux équipes ont passé les dernières étapes du match de jeudi à s’aboyer l’un contre l’autre.

«C’est le basket-ball des séries éliminatoires», a déclaré Davis. «Les gars vont pépier. Les gars vont parler.

Mais alors que les Lakers semblaient consommer toutes les théâtres comme carburant – Dennis Schröder, par exemple, a fait une série de pompes après que Booker l’ait jeté sur le terrain dans la dernière minute – les Suns ont perdu leur sang-froid. Booker a été expulsé pour sa faute flagrante sur Schröder – Davis l’a qualifié de «jeu sale” – et Jae Crowder des Suns s’est rapidement fait jeter aussi.

Les Lakers, bien sûr, ne sont qu’à sept mois de la saison dernière titre exécuté dans la bulle, et peu d’experts les rejetaient avant leur série avec les Suns. Bien sûr, ils auraient pu se qualifier pour les séries éliminatoires en tant que tête de série n ° 7 après une saison décousue qui a été entaché de blessures. Mais ils emploient toujours deux des meilleurs joueurs de la planète. Alors, que faire si LeBron James a raté 26 matchs sur le tronçon à cause d’une entorse à la cheville? Et si leur programmation était rarement complète ? Et s’ils perdaient 9 des 15 matchs en avril?

Les doutes, les murmures et les questions se sont insinués après leur défaite dans le premier match à Phoenix. Davis, après avoir été dominé par Ayton, a pris le blâme et a juré d’être meilleur. Avant le match 2, il semblait particulièrement déterminé à ses coéquipiers : calme d’une manière effrayante. Il a livré, marquant 34 points pour aider à égaliser la série.

Jeudi, les Lakers menaient par 3 à la mi-temps lorsque Davis (et James) se sont mis au travail. Après que James ait marqué les deux premiers paniers du troisième quart en attaquant les plis dans la voie, il a nourri Davis pour un dunk. Les Suns ont immédiatement appelé un temps mort, mais la course des Lakers avait la sensation de nuages ​​d’orage se formant à l’horizon.

« Ces deux gars ont vraiment inversé tout le cours du jeu », a déclaré Vogel à propos de Davis et James.

À la sortie du temps mort, Davis a continué à réclamer le ballon, à marquer, à boiter, à rebondir et à marquer encore plus. Il a rassemblé un lob pour un autre dunk. Il a affronté Ayton et s’est penché sur lui. Davis a marqué 18 points au troisième quart seulement, et certains observateurs proches des Lakers l’appelaient le meilleur tronçon de basket-ball de l’équipe de la saison.

« Il est juste ultra-agressif en ce moment », a déclaré James à propos de Davis, ajoutant: « Quand il est agressif, nous sommes tous agressifs. »

Même les erreurs de Davis sont venues avec un flair tonitruant. Après avoir coupé la voie et capté une passe de James, Davis s’est levé pour une tentative de dunk qui a décollé de l’arrière de la jante avec une telle force que le ballon a presque frôlé l’écran vidéo suspendu au-dessus du court central. Plus tard, il a perdu une de ses baskets en tirant une faute. Il est par ailleurs resté intact.

« Juste une performance courageuse et difficile d’un grand joueur », a déclaré Vogel, « et nous en avions besoin. »

Avant de rejoindre les Lakers la saison dernière, Davis n’avait participé aux séries éliminatoires que deux fois, sans jamais faire passer son équipe au-delà du deuxième tour. C’était un grand joueur – dominant même – mais il n’était pas forcément connu comme un vainqueur, et sa sortie de la Nouvelle-Orléans a été un désordre.

Davis a fait un long chemin vers la réparation de sa réputation dans la bulle, remportant un championnat avec James tout en faisant coups importants en cours de route. Maintenant, il semble savourer la chance de remporter un autre titre, cette fois dans des arènes qui commencent à se remplir de fans.

«Nous trouvons notre rythme au bon moment», a-t-il déclaré.



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