Paul Skipp, le maître de Thwack à Wimbledon

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Dans l’ombre du court n°1 du All England Club, l’équipe de cordage de Wimbledon se prépare à recevoir une foule de demandes. La veille du début du tournoi, l’équipe corde généralement environ 500 raquettes, en suivant attentivement les instructions des joueurs concernant les niveaux de tension, le placement des nœuds, la couleur du logo et le type de cordage. Ensuite, l’équipe reviendra le lendemain et fera 500 autres raquettes.

« Si nous faisons du bon travail et que le joueur remporte le tournoi, excellent, génial, fantastique, nous pensons avoir fait notre part », a déclaré Paul Skipp, qui est le chef de file de Wimbledon depuis 2014.

Les joueurs retiennent leurs raquettes principalement parce que les cordes perdent rapidement de la tension, et ils doivent être sûrs que la balle se détachera de leurs cordes d’une certaine manière. Dirigée par Skipp, l’équipe de cordage de Wimbledon travaille de longues journées, parfois après minuit. Selon les préférences personnelles, la météo et le temps passé sur le terrain, les joueurs peuvent faire corder leurs raquettes tous les jours. A Wimbledon, les joueurs utiliseront des raquettes fraîchement cordées pour un seul match.

Skipp, 51 ans, pense avoir enfilé des raquettes pour 10 joueurs qui ont remporté des titres à Wimbledon, dont l’Allemande Angelique Kerber en 2018. Lorsque le joueur écossais Andy Murray a fait ses débuts à Wimbledon en 2005, Skipp était là pour lui. Il a travaillé sur les raquettes de Rafael Nadal lors de précédents Wimbledon. Il joue régulièrement des cordes pour Alison Riske des États-Unis. En 2019 à Wimbledon, elle a battu la tête de série Ashleigh Barty et atteint pour la première fois les quarts de finale d’un Grand Chelem.

« Paul est absolument mon cordeur de prédilection à Wimbledon, et je suis tellement reconnaissant pour tout le bon juju qu’il met sur mes raquettes là-bas », a déclaré Riske par e-mail. « Paul est bon dans ce qu’il fait pour de nombreuses raisons, mais d’abord et avant tout, je crois que c’est sa constance. Cohérence avec la façon dont il corde et ensuite ce que mes cordes me ressentent en retour.

Si les joueurs n’utilisent pas le service de cordage de Wimbledon et paient les frais de 28 $ par raquette, puis ils paient pour un service hors site. Mais au cours de la dernière décennie, le nombre de raquettes cordées par le service sur place a plus que doublé, et l’équipe de cordage de Wimbledon a presque doublé. Les 16 membres de l’équipe viennent d’un mélange de pays européens : Espagne, Italie, République tchèque, Suisse, Pays-Bas et Grande-Bretagne. « Nous sommes un peu une famille », a déclaré Skipp.

En 2009, lorsque la société Apollo Leisure de Jeremy Holt a repris les opérations de cordage à Wimbledon, l’équipe a travaillé sur 2 300 raquettes. Holt s’attend à ce que l’équipe enfile environ 5 500 raquettes au cours du tournoi de cette année.

« Les services de tournois à travers le monde se sont considérablement améliorés, donc je pense que les joueurs leur font davantage confiance », a-t-il déclaré, expliquant l’augmentation. « Les gens qui sont au sommet de leur art en tant que cordeurs de raquette sont impliqués. »

A Wimbledon, les joueurs, ou plus souvent les entraîneurs, déposent les raquettes à la réception du service et expliquent comment ils souhaitent qu’elles soient cordées. Une raquette va ensuite à un membre de l’équipe, qui la met sur une machine à corder. Les cordes principales et les cordes croisées sont mesurées, enfilées à travers le cadre, serrées à la tension souhaitée par le joueur et nouées. On considère généralement qu’une tension plus basse donne plus de puissance aux joueurs ; une tension plus élevée donne aux joueurs plus de contrôle.

« Si je demande plus serré que ma moyenne, alors je m’attends à ce que ce soit le cas, ou vice versa », a déclaré Riske, classé n ° 31 au monde. « Et c’est là qu’un stringer comme Paul n’a vraiment pas de prix car il le clouera à chaque fois, et j’ai confiance en ses capacités, donc c’est un souci de moins pour moi, ce qui est très important. »

Les joueurs peuvent demander un certain stringer. Cela se produit généralement lorsqu’un joueur a une relation de travail passée ou une familiarité avec un stringer, comme Riske l’a fait avec Skipp, ou lorsqu’un joueur a bien réussi lors d’un tournoi avec un stringer. Mais généralement, les raquettes d’un joueur sont attribuées à un membre de l’équipe en fonction de considérations de planification. Skipp essaie de s’assurer que toutes les raquettes d’un joueur peuvent être cordées par le même membre de l’équipe tout au long du tournoi.

Skipp s’attend à ce qu’un cordeur de tournoi finisse facilement une raquette en 20 minutes. Si cela est nécessaire sur le terrain, il a ensuite déclaré: « Nous allumons les postcombustion, et vous pourriez regarder 10 à 11 minutes. »

« Pour bien faire les choses, pour que les choses soient cohérentes, cela pourrait être considéré comme un métier ou un art, certainement une compétence », a-t-il déclaré. « J’ai vu beaucoup de mauvais cordages. Pourrait-on faire mal jouer Rafa Nadal avec un mauvais travail de cordes ? Oui bien sûr. Pourrions-nous vous faire jouer comme Rafa Nadal avec un meilleur travail de cordes ? Non. Pourrions-nous transformer même un professionnel inférieur en un Rafa Nadal avec un très bon travail de cordes ? Non. »

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