Patrick Marleau bat le record de Gordie Howe dans la LNH pour les matchs joués

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Patrick Marleau, des Sharks de San Jose, a patiné sur la glace de la LNH pour la 1768e fois lundi, établissant le record de la ligue pour le plus de matchs joués. Marleau a dépassé Gordie Howe, six fois chef de file et joueur le plus précieux connu sous le nom de «M. Le hockey. »

Marleau a commencé le match contre les Golden Knights et après son premier coup de sifflet, le match a été interrompu pour l’honorer avec une annonce, un montage vidéo, un message du commissaire de la LNH Gary Bettman et un long applaudissement, il a salué la foule à Las Vegas en levant son coller. Les Sharks portaient des écussons en jersey avec l’uniforme n ° 12 de Marleau.

Howe a initialement établi le record en 1961. Le joueur le plus récent des quatre principales ligues sportives professionnelles nord-américaines à établir un record de matchs joués était le botteur de la NFL Morten Andersen en 2004.

Marleau, 41 ans, n’a manqué aucun match depuis la saison 2008-9 et a disputé plus de 98 pour cent des matchs possibles en 23 saisons avec San Jose, Toronto et Pittsburgh. Pour mettre son exploit en perspective, la LNH accueillera sa 32e franchise lors de la saison 2021-2022, le Seattle Kraken. Ils ne joueront pas leur 1768e match avant 2043.

Depuis que Marleau a fait ses débuts en 1997, la ligue a changé les règles et annulé une saison en raison d’un conflit de travail, et le style de jeu a changé.

«Le match quand il a commencé était complètement différent du jeu auquel il joue maintenant», a déclaré l’entraîneur des Kings de Los Angeles Todd McLellan, qui a entraîné Marleau pendant sept saisons avec San Jose. «Pensez simplement au nombre de lock-out, au nombre de changements de règles, au type de contact corporel, aux combats qui ont disparu, au facteur d’intimidation, au type d’arbitrage que nous avons vu à l’époque à ce que nous voyons aujourd’hui, à la technologie, au coaching, gardiens de but, taille de l’équipement. »

Il a poursuivi: «S’il commençait un journal du premier jour jusqu’à maintenant, je serais le premier à le lire, car il serait capable de raconter une longue histoire sur un grand jeu qui a changé au fil des décennies.»

Cette histoire inclurait la boîte à trophées bien décorée de Marleau. Il a remporté deux médailles d’or aux Jeux olympiques et une fois aux Championnats du monde et à la Coupe du monde de hockey. Il se classe 23e sur la liste des buts en carrière de la LNH avec 566 et sixième pour les buts gagnants en saison régulière et en séries éliminatoires.

Mais il manque le prix ultime de la LNH. Avant de battre le record de Howe, Marleau avait déjà accompli un autre exploit de longévité, quoique ignominieux, ayant joué le plus de matchs sans remporter la Coupe Stanley.

Marleau a disputé quatre finales de conférence et une série de finales de la Coupe Stanley, la défaite des Sharks contre les Penguins de Pittsburgh en 2016. Les Sharks sont entrés dans le match de lundi nécessitant une course sérieuse pour atteindre des sommets similaires, à 5 points d’une place en séries éliminatoires avec 12 matchs à jouer. , mais une Coupe insaisissable anime toujours la passion de Marleau.

«Je veux être regardé quand je serai parti pour avoir tout donné, apprécié le match, aimé le match, aimé être autour de l’équipe et aimé gagner des matchs», a déclaré Marleau. «Ce sont les choses les plus importantes. Évidemment, si je peux ajouter une victoire à la Coupe Stanley avant de prendre ma retraite, ce serait idéal pour moi. Mais juste avoir les bonnes caractéristiques étant un excellent coéquipier et un grand joueur, c’est un peu ce pour quoi j’aimerais être connu.

À la fin de sa carrière, Marleau est devenu une sorte de liaison entre ses entraîneurs et les plus jeunes joueurs de l’équipe, mettant en pratique la tutelle précoce qu’il a reçue des vétérans des Sharks, en particulier du gardien Kelly Hrudey.

Peter DeBoer, qui a succédé à McLellan à San Jose et a entraîné les Sharks jusqu’à la finale, a rencontré Marleau pour la première fois alors qu’il entraînait l’équipe nationale des moins de 17 ans du Canada. DeBoer, qui entraîne maintenant Vegas, a déclaré que même alors, ses coéquipiers étaient attirés par le comportement confiant mais sans prétention de Marleau.

Le parcours de Marleau est à la fois classique et moderne, passant d’une ferme de l’Ouest canadien à un joueur qui a perfectionné ses routines de conditionnement, de prévention des blessures et d’anti-âge au fil du temps et a adapté son jeu à mesure que le sport évoluait.

«Ce que Patrick a et manque peut-être à la génération d’aujourd’hui, c’est qu’il est un fermier à la ferme. C’est un garçon de ferme de la Saskatchewan, gros, épais et fort », a déclaré McLellan, qui est également de la province. «C’est comme ça qu’il a commencé, puis il s’est engagé à s’entraîner et à sa forme physique.»

Des plus de 8 000 joueurs qui ont joué dans la LNH au cours de son histoire, les deux plus durables étaient tous deux originaires de la Saskatchewan.

Les deux se sont rencontrés au match des étoiles 2009 à Montréal, lorsque Marleau et son fils aîné jouaient avec des mini-bâtons dans un couloir de l’aréna. Howe attrapa un bâton de la main de Marleau et commença à jouer avec son fils, en un instant, Marleau dit qu’il était gravé dans sa mémoire.

Mais seul Howe a joué pendant cinq décennies différentes. Sa carrière a commencé en 1946 et a semblé se terminer au début des années 1970 alors que le bilan de tant de jeux se manifestait sous la forme d’arthrite et d’autres blessures.

Après deux saisons à l’extérieur, Howe est retourné sur la glace en 1973 pour jouer avec ses fils – Mark et Marty – et a inscrit 419 autres matchs dans l’Association mondiale de hockey avec les Houston Eros et les New England Whalers.

Les ligues ont finalement fusionné et Howe a joué une autre campagne dans la LNH avec les Whalers au cours de la saison 1979-80. Marleau aurait besoin de jouer environ cinq saisons supplémentaires des 82 matchs habituels pour éclipser le total professionnel de Howe.

Mark Howe a dit que son père, qui décédé en 2016, serait ravi de voir Marleau battre son record et de tenir ses concurrents en haute estime.

«Le tricot qui unit les gars qui jouent si longtemps s’appelle la passion», a déclaré Mark Howe, lui-même membre du Temple de la renommée. «Il a une bonne taille et c’est un patineur puissant. Il a marqué beaucoup de buts, de gros buts, au cours des années où les Sharks étaient à leur apogée.

Au cours du premier et du plus long des trois séjours de Marleau à San Jose, de 1997 à 2017, il a aidé l’équipe à faire 17 apparitions en séries éliminatoires. Il est parti pour Toronto, mais les Sharks voulaient tellement le garder que le centre vedette Joe Thornton était prêt à accepter un salaire moins élevé pour l’équipe afin d’accueillir Marleau.

McLellan a dit un jour que Thornton avait été «coupé du vieux tissu» et a décrit Marleau de la même façon, disant que Marleau offrait un lien avec le passé du hockey. Lui, Thornton et le défenseur des Capitals de Washington Zdeno Chara sont les seuls joueurs restants repêchés dans les années 1990.

Même après avoir établi le record de carrière, Marleau peut encore atteindre une autre marque de longévité.

Si Marleau joue une autre saison complète l’année prochaine, il surpasserait le record de Doug Jarvis de 964 matchs consécutifs, bien qu’il devrait affronter le défenseur des Panthers de la Floride, Keith Yandle, dont 912 matchs est la seule séquence active plus longue que la sienne.

Et il y a bien sûr toujours la poursuite d’une coupe Stanley.

«Tant que ma famille est prête à continuer à me soutenir, à me voir partir en voyage et à m’accueillir à la maison à mon retour», a déclaré Marleau, «nous essaierons de continuer aussi longtemps que possible.

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