Osaka et Brady, avec des coups puissants et sans prétention, en finale de l’Open d’Australie

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MELBOURNE, Australie – Une finaliste de l’Open d’Australie a expliqué à quel point il était intimidant de servir contre Serena Williams et a également déclaré qu’elle était coupable d’avoir mangé sans réfléchir pendant sa quarantaine obligatoire de 14 jours. Ce serait Naomi Osaka, qui est 3 pour 3 en finale du Grand Chelem.

L’autre a reconnu avoir envisagé sa célébration d’après-match avant la victoire de sa demi-finale, ce qui la faisait perdre de vue, et a également proposé de ne pas regarder de série pendant ses 14 jours, car elle savait que cela conduirait à la farniente. au lit toute la journée.

Ce serait Jennifer Brady, une ancienne vedette de l’UCLA qui est devenue la première femme à gravir les échelons universitaires pour accéder à une finale du Grand Chelem depuis Kathy Jordan à ce tournoi en 1983.

La finale du simple féminin à l’Open d’Australie mettra en vedette les serveurs les plus fiables avec des coups de fond martelés que vous voudriez jamais rencontrer (mais pas sur le terrain).

Osaka, 23 ans, et Brady, 25 ans, ont fait preuve d’une puissance impitoyable lors de leurs matchs et d’une vulnérabilité désarmante lors de leurs conférences de presse. Leurs egos ne semblent pas être des œufs de Fabergé nécessitant une manipulation soigneuse, des caresses constantes et le regard adorant de tout le monde.

Ils ne prétendent pas être insensibles à la pression ou agissent comme s’ils étaient omniscients. Ils ne semblent pas du tout agir.

Osaka a évité deux balles de match au quatrième tour de trois sets contre Garbiñe Muguruza et n’a pas paniqué quand elle a fait face à un point de rupture alors qu’elle traînait Williams par 0-2 dans le premier set de leur demi-finale. Elle a amélioré sa force mentale, a-t-elle déclaré, en parlant à son entraîneur, Wim Fissette, et en «exprimant les nerfs que je ressens au lieu de tout mettre en bouteille et d’essayer de gérer cela par moi-même.

Brady a gaspillé quatre balles de match jeudi avant d’envoyer Karolina Muchova en trois sets. «J’étais tellement nerveuse», dit-elle. «Je ne sentais pas mes jambes. Mes bras tremblaient. J’espérais juste qu’elle manquerait, et elle ne l’a pas fait.

Brady a également reconnu le péché cardinal de prendre de l’avance sur elle-même. «Je pensais juste à l’occasion et au résultat final», a déclaré Brady, qui a servi le match dans un match de 18 points qui comprenait trois points de rupture et cinq balles de match.

Elle semblait avoir gagné sur sa deuxième balle de match lorsqu’elle a frappé un revers que Muchova a jeté dans le filet. Brady tomba à genoux de soulagement et d’incrédulité pour découvrir que le système de technologie électronique montrait que sa photo avait atterri sur une vignette en dehors de la ligne.

Si le système d’appel de ligne électronique en direct, fourni par des caméras de suivi à distance placées autour des courts de Melbourne Park et introduit lors de ce tournoi, avait été institué à l’Open des États-Unis de l’année dernière, l’un des meilleurs matchs de la saison, impliquant Brady et Osaka, pourrait se sont déroulés différemment.

C’était les débuts en demi-finale du Grand Chelem de Brady, et elle et Osaka brandissaient leurs raquettes comme des torches, envoyant des boules de feu depuis la ligne de fond. Osaka a remporté le premier set dans un bris d’égalité et Brady a égalisé le match dans le second.

Osaka n’a pas cassé le service de Brady jusqu’au troisième set quand, menant par 2-1, elle a pris une avance de 15-40, puis a assuré la pause lorsque Brady a frappé un tir qui a été annulé. Brady n’a pas contesté l’appel. Il s’est avéré que le ballon était en jeu. Brady a continué à perdre 6-3 et Osaka a battu Victoria Azarenka pour le championnat.

«Mon entraîneur essayait de me dire: ‘Défie le ballon!’ et je me suis dit: «Je ne vais pas contester le ballon», a déclaré Brady avec un haussement d’épaules. « On ne sait jamais. Cela aurait pu être un tournant ou peut-être que j’aurais toujours perdu le match.

Osaka a décrit le match comme « de très haute qualité tout au long » et a déclaré: « C’est facilement l’un de mes matchs les plus mémorables. »

Brady a accepté et a déclaré: «Pendant le match, je me suis senti comme, wow, c’est un super match. Cela est arrivé au point où je me sentais comme si je ne voulais pas que cela se termine. Je m’amusais tellement.

La finale de samedi ne sera que leur deuxième rencontre professionnelle, mais ils se connaissent depuis qu’ils sont jeunes participant à des tournois sanctionnés par l’USTA en Floride, où ils ont tous deux grandi.

«Je me souviens de l’avoir jouée, et j’étais comme, wow, elle frappe la balle énorme», a déclaré Brady. «Elle va être bonne.»

Brady n’aimait pas beaucoup le tennis à l’époque.

«Je le faisais simplement parce que je devais le faire, parce que je n’avais rien d’autre à faire, parce que je ne savais pas quoi faire d’autre que d’aller m’entraîner cinq heures par jour et juste de me réveiller et de recommencer,» Dit Brady.

Elle n’a pas remporté beaucoup de matches, a-t-elle dit, ce qui n’a pas aidé.

«J’ai pensé, OK, peut-être que je ne suis pas fait pour ce sport, peut-être que je ne suis pas assez bon», a déclaré Brady. «J’irai à l’université pendant quatre ans, puis je trouverai un vrai travail.»

Brady a passé deux ans à l’UCLA, où elle a aidé l’équipe de tennis à remporter un titre national en tant que recrue en 2014 et a mûri sur et en dehors du court. Après avoir bousculé sur le circuit des ligues mineures du tennis, Brady a remporté son premier événement WTA en août dernier à Lexington, Ky.

Elle a célébré en passant fin 2020 en Allemagne, la patrie de son entraîneur, Michael Geserer, à s’entraîner comme jamais auparavant.

« Une fois que vous êtes devenu trop à l’aise, je pense que c’est là que vous avez des ennuis », a déclaré Brady, qui a eu le mal du pays mais a tenu bon, se disant: « Je dois faire ce que je dois faire pour devenir la meilleure joueuse de tennis en ce moment et ensuite je pourrai vivre ma vie.

Osaka a déclaré que sa motivation pour devenir la meilleure joueuse de tennis qu’elle puisse être venait des personnes avec lesquelles elle s’est entourée.

«Je veux juste faire très bien en tant que navire pour le travail acharné de tout le monde», a-t-elle déclaré, ajoutant: «J’avais l’habitude de peser toute mon existence si je gagnais ou perdais un match de tennis. Ce n’est tout simplement plus ce que je ressens.

Osaka a exprimé le fait de ne pas être une machine sans nerfs et s’est lancé dans une séquence de victoires qui a atteint 20 matches. Brady a embrassé l’inconfort d’être coincée dans une chambre d’hôtel 24 heures sur 24 pendant 14 jours après que des personnes sur son vol pour l’Australie aient été testées positives pour le coronavirus et n’a jamais semblé plus à l’aise sur le terrain.

En gérant de leur mieux dans des circonstances stressantes, elles ont réussi à être les deux dernières femmes debout. Qui ces jours-ci ne peut pas s’identifier à ça?

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