Numéros PGA de Phil Mickelson: 50 ans et un jour de plus

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KIAWAH ISLAND, SC – Soucieux de rester concentré à mesure qu’il vieillit, Phil Mickelson a commencé à méditer pendant son temps libre. Lors de la troisième manche du championnat de la PGA samedi, il a clairement emmené sa nouvelle diversion sur le lieu de travail, faisant une pause pendant de longs moments contemplatifs, parfois les yeux fermés, alors qu’il se préparait à exécuter un tir.

Pour 11 trous samedi, le résultat a été une avance impressionnante de cinq coups.

Mais la promenade composée de Mickelson autour du perfide Ocean Course à Kiawah Island se transformerait en environ une heure de chaos, alors qu’il semblait sur le point de jouer son chemin pour sortir du tournoi.

Mickelson a trouvé la paix intérieure – ou s’est appuyé sur près de 30 ans de performances de haut niveau – pour redresser le navire à temps, se ralliant avec cinq pars de clôture pour prendre une avance d’un coup sur Brooks Koepka dans le dernier tour de dimanche. Koepka avait brièvement égalé Mickelson au sommet du classement, mais a bogeyé le 18e trou alors que Mickelson terminait calmement sa journée.

Si Mickelson, qui aura 51 ans le mois prochain, maintient cet avantage lors de la dernière manche, il deviendra le golfeur le plus âgé à remporter un championnat majeur, remportant le record de Julius Boros, qui avait 48 ans lorsqu’il a remporté le championnat de la PGA en 1968. Une victoire dimanche serait la sixième victoire majeure de Mickelson, ce que seuls 13 autres golfeurs masculins ont réussi.

«Demain, je veux juste rester assez calme et concentré et visualiser chaque coup, et si je peux faire cela, je peux avoir la performance que je veux», a déclaré Mickelson après avoir tiré un 70 sous la normale qui lui a laissé sept sous la normale. par pour le championnat. «C’est une excellente opportunité.»

Mickelson a blâmé une perte de concentration pour ses faux pas sur les 12e et 13e trous samedi, ce qui lui a coûté trois coups et a failli faire dérailler sa ronde.

«J’ai glissé sur quelques coups, mais j’ai vu beaucoup de progrès mentalement», a-t-il déclaré. «C’est bien mieux. Vous savez, l’objectif est d’avoir une chance demain. »

Mickelson sera jumelé avec Koepka dimanche, tandis que Louis Oosthuizen, qui est seul troisième à cinq sous, et Kevin Streelman, à quatre sous, seront l’avant-dernier groupe du premier tee.

Samedi, Mickelson s’est tenu à plusieurs reprises immobile et songeur derrière sa balle de golf. Quand il se préparait enfin pour son prochain coup, il avait souvent un sourire fin et détendu sur le visage.

Pendant un peu plus que la première moitié de son tour, la délibération absorbée a conduit à des résultats spectaculaires alors que Mickelson a réussi cinq trous pour prendre une avance de cinq coups sur le terrain avec huit trous à jouer.

Rien dans les récentes performances de Mickelson n’aurait laissé présager un assaut aussi réussi cette semaine contre le diable Cours océanique. Depuis qu’il a raté la coupe à l’Open des États-Unis l’an dernier, son meilleur résultat a été une égalité pour la 21e place. Il a terminé neuf fois hors du top 50 dans d’autres épreuves.

Le mini-effondrement de Mickelson samedi, qui comprenait un coup de départ sous une voiturette de golf perchée sur une dune de sable, a commencé sur le 12e trou par 4, où il a frappé son coup de départ dans un bunker et a dû s’écailler latéralement à cause d’un mensonge maladroit. Après que son prochain coup ait atterri à 26 pieds du trou, il a dû se contenter d’un bogey à deux putts.

Cet intervalle, après une série de pars et d’oiseaux – et après des tours inférieurs à la moyenne de 70 et 69 dans la première moitié du tournoi – a semblé déranger Mickelson, malgré ses nouvelles techniques de relaxation.

Au 13e tee, après que le partenaire de jeu de Mickelson, Oosthuizen, ait claqué sa balle dans un obstacle d’eau marécageux à droite du trou, Mickelson a fait de même. Pire pour Mickelson, il a estimé que son coup de départ avait entièrement franchi l’obstacle et qu’il a donc dû re-tee avec un coup de pénalité. Alors que son prochain coup rebondissait en toute sécurité dans le fairway, il comptait comme son troisième coup et conduisait à un double bogey six – les six premiers que Mickelson avait enregistrés sur n’importe quel trou de l’événement.

Mickelson s’est rallié avec deux pars, ce qui a offert un retour à la normale dont il avait besoin. Mais ensuite, il a gravement accroché son coup de départ au 16e par-5 et a regardé impuissant alors qu’il bondissait dans les herbes épaisses du parcours. La balle s’est immobilisée à côté du pneu avant d’une voiturette de golf garée au sommet d’un monticule de sable.

Le chariot a été déplacé, et Mickelson a frappé, et il a ensuite trouvé le green avec son troisième coup. Son putt de birdie de 12 pieds a été frappé trop fermement, cependant, et pendant qu’il frappait le trou, il voyageait si vite qu’il a sauté par-dessus la coupe et a sauté.

Quelques minutes plus tôt, sur le 16e green, Koepka avait roulé dans un putt birdie qui l’avait amené à égalité pour la tête à sept sous. Son séjour aux côtés de Mickelson en premier fut cependant bref; Koepka a raté un putt normal de 6 pieds au 18e trou alors que son rival parait.

«C’était la pire performance de putting que j’aie jamais eue», a déclaré Koepka, qui a remporté quatre championnats majeurs et deux championnats de la PGA depuis 2017. «La seule façon de voir les choses est que ça ne peut pas être pire . »

Alors que Koepka était en route vers un bogey à 18 ans, Mickelson, au 17e trou par 3, l’endroit le plus intimidant du parcours, a percé un fer impressionnant du tee à moins de 17 pieds de la coupe. Il s’est contenté de la normale lorsque son putt de birdie a coulé juste à gauche du trou, mais sur le dernier trou de la journée, bien qu’il ait manqué le green à gauche, il est presque passé de 65 pieds. Son par de 5 pieds a roulé autour du bord de la coupe mais a chuté pour son dernier par.

Mickelson a ouvert le tour de samedi en découpant son premier coup de départ en un coup de départ si épais que son cadet et son frère, Tim ne pouvait pas trouver la balle même en se tenant à seulement huit pieds. Les fans à proximité l’ont souligné. Lorsque Phil Mickelson est arrivé plus tard sur les lieux et a regardé son bal, il a ri.

Mais après une longue pause avec les yeux fermés alors qu’il visualisait le tir à venir, il a réussi à caler le ballon sur le green et à réaliser un par stable. Mickelson a ensuite réussi un birdie au deuxième trou par 5 ainsi que le troisième par 4, où son coup de départ s’est immobilisé à 2 pieds du trou. Il a ajouté des birdies sur le sixième trou, où il a fait un putt de 16 pieds, et le septième, où il a roulé dans sa balle de 5 pieds.

Un coin précis de 118 verges au 10e trou a laissé Mickelson un putt de 6 pieds. Il marchait déjà pour le récupérer avant qu’il ne disparaisse dans le trou quelques instants plus tard, pour le plus grand plaisir de la galerie rugissante.

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