NCAA Tournament Women’s Final Four: Un premier chronomètre écrase un groupe de pouvoirs

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McDonald, la joueuse Pac-12 de l’année, aide l’entraîneur Adia Barnes à recréer une partie de la même magie de tournoi que Barnes a menée au cours de sa propre carrière Wildcat, lorsque le programme a atteint son premier Sweet Sixteen. Avec la victoire contre l’Indiana, Barnes n’est devenu que le deuxième ancien joueur de la WNBA à diriger une équipe vers le Final Four – le premier étant Dawn Staley, qui est également de retour en demi-finale de l’autre côté du support avec la Caroline du Sud.

L’impact de McDonald est inégalé parmi ses coéquipiers, bien que l’attaquant senior Trinity Baptiste ait donné à l’équipe une taille indispensable et contribué un double-double contre Indiana. L’équipe joue une défense implacable et énergique qui permet aux Wildcats de forcer beaucoup de turnovers, en particulier contre des équipes qui pourraient les sous-estimer.

« Nous avons juste besoin de cette confiance et de cet élan pour UConn », a déclaré McDonald à propos du match du Final Four de l’équipe. «UConn, nous savons déjà de quoi il s’agit: des joueurs puissants, bien entraînés et habiles. Mais bon, j’ai eu mes chances avec mes coéquipiers. Roulez ou mourez, je vais faire la guerre avec eux.

Lorsque les Gamecocks ont remporté leur premier titre en 2017, ils avaient le meilleur joueur du pays à A’ja Wilson, le joueur le plus précieux de la WNBA 2020. Staley semblait prêt à remporter un autre trophée la saison dernière, avec une fiche de 32-1 grâce à une flopée de jeunes talents qui n’avaient pas encore statues en Colombie, SC, mais étaient assez bons pour que ce ne soit qu’une question de temps jusqu’à ce qu’ils le fassent.

Puis la pandémie a frappé et l’élan des Gamecocks a été au moins temporairement étouffé. Cette saison, ils ont perdu quatre fois – tous face à des équipes classées, mais montrant toujours une partie de l’immaturité de leur jeune noyau.

« Quand nous avons été assommés quatre fois cette saison, ils sont revenus plus forts, et j’aime ça », a déclaré Staley dans une interview télévisée après la victoire de mardi contre le Texas. «Ils n’ont même pas effleuré à quel point ils peuvent être bons. Nous sommes heureux mais nous n’avons pas encore fini. »

Avec sa victoire de 28 points sur le Texas, tête de série n ° 6, le programme a remporté sa plus grande victoire dans le tournoi de la NCAA depuis cette course au titre en 2017 – et a maintenu les Longhorns au plus bas total de points dans l’Elite Eight ou plus tard. Cette défense a été menée par le centre de 6 pieds 5 pouces Aliyah Boston, qui a réussi deux blocs et deux interceptions ainsi que huit rebonds.

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