NCAA March Madness Final Four: Mises à jour en direct

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Houston a battu l'État de l'Oregon en huitièmes de finale.
Crédit…Andy Lyons / Getty Images

DeJon Jarreau, Quentin Grimes, Marcus Sasser et le reste des Cougars n’étaient pas nés lorsque les équipes Phi Slama Jama de Houston, entraînées par Guy Lewis, ont atteint trois Final Fours consécutifs de 1982 à 1984.

Menés par Hakeem Olajuwon et Clyde Drexler, les Cougars ont perdu lors de la finale de 1983 face à l’équipe de l’État de Caroline du Nord entraînée par Jim Valvano, puis à Patrick Ewing et Georgetown un an plus tard.

Houston – avec maintenant Jarreau, un natif de la Nouvelle-Orléans qui a commencé sa carrière chez UMass; Grimes, qui a été transféré du Kansas; et le tireur d’élite Sasser, originaire du Texas comme Grimes – a remporté 11 matchs consécutifs datant du 18 février.

«Je suis heureux de ramener cette excitation à Houston et de continuer ce que le Phi Slama Jama a fait», a déclaré Jarreau.

Drew Timme de Gonzaga en compétition pour le ballon avec Chevez Goodwin de Californie du Sud en huitièmes de finale.
Crédit…Tim Nwachukwu / Getty Images

Gonzaga (30-0) est aux portes de l’histoire, mais les Bulldogs n’en ont pas fait leur obsession.

Avec deux autres victoires, le club de l’entraîneur Mark Few deviendrait le premier champion national invaincu de basket-ball masculin depuis l’Indiana en 1976. Avec des victoires samedi et lundi, Gonzaga finirait à 32-0, la même marque que les Hoosiers avaient inscrite il y a 45 ans.

« Nous ne sommes pas du tout accrochés à l’invaincu », a déclaré peu de gens aux journalistes après que son équipe ait démantelé Creighton, 83-65, tête de série n ° 5, en huitièmes de finale dimanche. «Nous devons aller 3-0 si nous voulons gagner le championnat, et c’est notre objectif depuis le début. La pression est sur toutes ces équipes à mesure que vous avancez de plus en plus avec cela. La pression vient de toutes sortes d’endroits, et la plus grande pression est que vous ne voulez tout simplement pas que ça s’arrête.

Les deux équipes précédentes pour arriver aussi loin alors qu’elles étaient invaincues – UNLV en 1991 et Kentucky en 2015 – ont toutes deux perdu en demi-finale nationale.

Gonzaga ne semble pas en danger de faire de même. Les Bulldogs présentent trois joueurs sur le bulletin de vote pour le trophée Naismith en tant que meilleur joueur universitaire du pays: Corey Kispert, Drew Timme et Jalen Suggs. Leur quatrième meilleur joueur, Joel Ayayi, possède le seul triple-double de l’histoire du programme. Les Bulldogs ont remporté leurs quatre premiers matchs du tournoi par un total de 96 points.

« J’ai adoré chaque partie de ce voyage, et nous n’avons pas encore fini », a déclaré Suggs dans une interview télévisée après que Gonzaga a écrasé le sud de la Californie, 85-66, en huitièmes de finale mardi.

Baylor est peut-être l'équipe de ce Final Four la mieux équipée pour défier Gonzaga.
Crédit…Robert Deutsch / USA Today Sports, via Reuters

L’entraîneur Scott Drew et les Bears (26-2) participent au premier Final Four du programme depuis 1950 et cherchent à faire leur premier match de championnat depuis 1948. Ils entrent en tant que favoris de 5 points contre Houston (28-3).

Baylor était l’équipe n ° 2 du pays pendant une grande partie de la saison et pourrait être la mieux équipée pour défier Gonzaga s’il atteignait la finale, car elle comprend un groupe de joueurs de périmètre talentueux et expérimentés tels que Jared Butler, MaCio Teague, Davion Mitchell, Adam Flagler et Matthew Mayer.

Le match en zone arrière sera crucial. Houston détient ses adversaires à 28,3% de tir derrière l’arc à 3 points, tandis que le clip de 41,1% de Baylor en profondeur mène la division I.

Depuis une pause à cause des protocoles viraux et une défaite contre le Kansas fin février, les Bears ont une fiche de 8-1 et semblent jouer au même niveau qu’au début de la saison 18-0.

« Nous avons senti que nous devions diagnostiquer certaines choses, corriger certaines choses à l’avenir », a déclaré Teague à propos de la défaite du Kansas. «Et nous avions l’impression de continuer à nous améliorer au fil de la saison, et nous ne voulions pas atteindre un sommet en janvier. Nous voulons atteindre un sommet au moment où nous atteignons actuellement notre point culminant. Nous voulons continuer à nous améliorer même en entrant dans cette dernière semaine. « 

Tyger Campbell embrassant Jaime Jaquez Jr. après que l'UCLA ait bouleversé le Michigan pour atteindre le Final Four.
Crédit…Tim Nwachukwu / Getty Images

L’équipe de l’entraîneur Mick Cronin n’est que la deuxième, après Virginia Commonwealth en 2011, à se qualifier pour le Final Four des First Four. Les Bruins ont remporté cinq matchs consécutifs dans ce tournoi – y compris des victoires contre la tête de série n ° 1 au Michigan et la tête de série n ° 2 en Alabama – après avoir perdu quatre matchs consécutifs avant le tournoi.

Pourtant, les Bruins (22-9) entreront dans les demi-finales nationales comme un énorme outsider, avec de nombreux sites de paris majeurs répertoriant Gonzaga comme un favori de 14 points et une action de paris lourds sur les Bulldogs.

«Ils vont devoir garder ça serré et mettre la pression sur eux d’une manière ou d’une autre», a déclaré l’entraîneur de l’État de l’Arizona Bobby Hurley, qui, en tant que joueur, a aidé Duke à éliminer UNLV en demi-finale nationale en 1991 avant de remporter le championnat. «Gonzaga a réussi à créer de gros leads sur des équipes insurmontables.»

Un match crucial à regarder sera Drew Timme de Gonzaga contre le centre de l’UCLA Cody Riley. Le Timme de 6 pieds 10 pouces a excellé contre Evan et Isaiah Mobley du sud de la Californie dans l’Elite Huit en route avec 23 points, 5 rebonds et 4 passes décisives. Le Riley de 6 pieds 9 pouces, un junior avec une moyenne de 9,8 points et 5,2 rebonds par match, devra trouver un moyen de rendre la vie difficile à Timme, qui adore passer du poteau pour ouvrir ses coéquipiers sur le périmètre.

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