Naomi Osaka et la dynamique changeante du pouvoir dans le sport

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Treize phrases.

C’est tout ce que nous avons reçu de Naomi Osaka alors qu’elle s’est retiré de Roland-Garros lundi après avoir fait du tohu-bohu à propos de son intention de sauter les conférences de presse d’après-match.

Elle n’a pas prononcé ces phrases. Ils ont été publiés sur son compte Instagram. Elle n’a pas non plus fourni d’explications approfondies. Icône mondiale à 23 ans, Osaka n’a pas précisé quand elle reviendrait sur le circuit féminin. Elle a révélé pour la première fois qu’elle souffrait de dépression depuis battre Serena Williams dans une finale controversée à l’Open des États-Unis en 2018.

Treize phrases.

C’était tout ce dont elle avait besoin pour secouer le monde du sport et donner une autre leçon sur le pouvoir croissant des athlètes de s’approprier leur message et de définir leurs conditions.

Elle pataugea brièvement dans l’eau, fit un plongeon et s’éloigna.

À l’aide de publications sur les réseaux sociaux, Osaka a dénoncé l’une des pratiques les plus traditionnelles dans les sports majeurs : la conférence de presse obligatoire, vitale pour les journalistes à la recherche d’un aperçu de leurs histoires, mais longtemps considérée par de nombreux athlètes d’élite comme une marche de planche.

Après victoires monumentales et des pertes difficiles, Osaka a ri et réfléchi à travers des conférences de presse et a également fondu en larmes. À Paris, elle a dit qu’elle ne voulait rien avoir à faire avec les rassemblements car ils avaient exigé un lourd tribut émotionnel.

Ainsi, dans ses publications minces sur les réseaux sociaux, elle a envoyé un message avec un poids important :

Les jours des tournois du Grand Chelem et de l’énorme machine médiatique derrière eux qui détiennent tout le poids sont révolus.

Dans un sport à prédominance blanche et lié à des rituels, une jeune femme aux caresses douces d’origine noire et asiatique, sa confiance en soi évoluant toujours sur et en dehors du terrain, détient le pouvoir.

Habituez-vous-y.

Intentionnellement ou non, Osaka est à la pointe d’un large mouvement transformationnel dans l’autonomisation des athlètes. Ce qu’elle fait avec ce rôle en dira long sur le changement de pouvoir, pour le meilleur ou pour le pire.

C’est clair. En s’éloignant de Roland-Garros comme elle l’a fait, Osaka est devenue une obsession dans le monde du sport et bien au-delà.

Les experts, les fans, les autres joueurs et les personnes qui se soucient généralement peu des athlètes analysent ses motivations. Ils s’inquiètent pour son avenir dans le tennis et, bien sûr, pour sa santé mentale.

Ils projettent sur elle ce qu’ils veulent et argumentent en conséquence.

Certains commentateurs disent que la presse va trop loin dans la dissection des athlètes. D’autres disent qu’Osaka est en quelque sorte le symbole d’une nouvelle race d’étoiles beaucoup trop choyée.

D’autres encore suggèrent qu’elle a du mal à être isolée sur le plan racial, la rare championne de couleur dans un monde de tennis dominé par des fans, des officiels et une presse majoritairement blanche.

Une publication sur les réseaux sociaux, évaluant le refus d’Osaka de jouer au-delà du premier tour de Roland-Garros, l’a comparée à Malcolm X.

Et pourtant, encore une fois, comme il sied à une célébrité à notre époque, Osaka a opté pour une approche minimaliste. Treize phrases, un peu moins de 350 mots, sont tout ce qui existe pour les fans et les ennemis à analyser.

Il est impossible de connaître la profondeur de l’angoisse intérieure d’Osaka.

Mais nous savons qu’elle a eu des difficultés à faire face sur la scène mondiale à un jeune âge.

« La vérité est que j’ai souffert de longues périodes de dépression depuis l’US Open de 2018 et j’ai eu beaucoup de mal à y faire face », a-t-elle écrit, avant de noter qu’elle porte souvent des écouteurs pendant les tournois pour « atténuer mon anxiété sociale. « 

Elle est arrivée en France déterminée à tracer une ligne et à s’engager dans un jeu de puissance avec les officiels du tennis qui ont du mal avec tout ce qui perturbe le statu quo.

Lorsqu’Osaka s’est tournée vers les médias sociaux la semaine dernière et a annoncé qu’elle n’allait pas assister aux conférences de presse d’après-match, le les courtiers en puissance du jeu s’est défendu, lui a infligé une amende de 15 000 $ et l’a menacée de suspension.

A-t-elle abandonné pour se venger d’eux, pour montrer qu’elle a du poids, et pas eux ?

Nous ne le savons pas parce qu’Osaka n’a pas donné de détails et elle ne parle certainement pas aux journalistes.

C’est approprié – et déconcertant pour un journaliste – car, comme tant de grandes stars du sport moderne, Osaka est désormais bien plus qu’un athlète.

Elle vit dans le monde de la célébrité habité par son idole, Serena Williams. Osaka est célèbre non seulement pour les quatre titres du Grand Chelem qu’elle a remportés depuis 2018 ou parce que les 37,4 millions de dollars qu’elle a gagnés l’année dernière ont fait d’elle l’athlète féminine la mieux payée au monde.

Son parcours – élevée principalement aux États-Unis par une mère japonaise et un père afro-haïtien – lui donne un puissant attrait. Ajoutez au mélange une personnalité désarmante et une volonté d’entrer dans la mêlée sur les problèmes sociaux qui ont émergé pendant la pandémie, et elle est devenue la plus récente supernova du tennis.

Il n’est donc pas surprenant qu’elle ressente moins le besoin de traiter avec la presse traditionnelle.

Telle est la voie de la célébrité moderne – qu’il s’agisse d’un athlète, d’un artiste, d’un magnat des affaires ou d’un leader politique. Ils recherchent tous des solutions de contournement, des moyens de raconter leurs histoires comme ils préfèrent, généralement par courtes rafales, offrant de petites vrilles de leur vie et de leurs opinions, leurs triomphes et leurs souffrances, souvent sans la profondeur qui vient du grand journalisme.

Cela n’a pas toujours été ainsi. Pensez aux idées puissantes qu’il a données lors d’entretiens avec David Frost – des méditations dans lesquelles Muhammad Ali s’est ouvert sur la race, le pouvoir, les droits civils et la guerre du Vietnam. Au tennis, Billie Jean King et Arthur Ashe s’exprimaient longuement sur les sujets les plus pressants. Vous saviez non seulement où ils en étaient, mais aussi leurs motivations, l’évolution de leur pensée et leurs visions du futur.

Les athlètes s’expriment toujours, mais ils ont tendance à le faire selon leurs propres termes – très souvent limités à 280 caractères sur Twitter.

L’un des faits saillants du sport en 2020 a été la volonté d’Osaka d’aller à contre-courant dans le tennis et de prendre position contre l’injustice raciale. Elle a décidé de ne pas participer un jour à un tournoi l’été dernier pour protester contre la fusillade de la police contre Jacob Blake dans le Wisconsin, déclarant sur les réseaux sociaux : « Avant d’être une athlète, je suis une femme noire ».

Point fait. Message délivré. Le tournoi s’est arrêté pendant une journée, permettant à Osaka de tenir sa promesse sans faire défaut.

Elle s’est ensuite rendue à l’US Open et a repris la conversation. Cette fois, c’était avec le masques qu’elle portait – ornée des noms de victimes de violences policières – alors qu’elle se présentait devant le tribunal pour chacun des sept matches qu’elle avait disputés pour remporter le tournoi.

« Quel était le message que vous vouliez envoyer ? » lui a-t-on demandé.

« Eh bien, quel est le message que vous avez reçu ? » répondit-elle, d’une manière sincère, simple et profonde. « J’ai l’impression que le but est de faire en sorte que les gens commencent à parler. »

Et c’était tout. Elle saisit l’instant avec un extrait, dirigea la conversation en abandonnant peu, et en retournant la question sur elle-même.

Quel est le message que vous avez reçu ? Qu’est-ce que vous, le fan, le journaliste de la mêlée médiatique, l’observateur occasionnel, voyez en moi ?

Quoi qu’il en soit, gérez-le.

Elle a dit à peu près la même chose cette semaine à Paris, prononcée cette fois en 13 phrases de rechange. Une déclaration forte, sans aucun doute, et qui correspond au ton et à la technologie d’aujourd’hui, mais comptez-moi parmi ceux qui veulent en savoir plus.

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