Naomi Osaka a perdu contre Marketa Vondrousova et est absente des Jeux olympiques

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Naomi Osaka, la superstar japonaise qui allumé le chaudron lors de la cérémonie d’ouverture olympique, a été éliminée au troisième tour du tournoi de tennis en simple féminin mardi en deux sets.

Osaka s’est incliné 6-1, 6-4 contre la Tchèque Marketa Vondrousova en à peine plus d’une heure, bouleversant ainsi la plus grande célébrité sportive du pays hôte. La défaite a mis fin à la course d’Osaka aux Jeux de Tokyo.

Osaka a traversé ses deux premiers matches, la première compétition à laquelle elle a été confrontée depuis son abandon de Roland-Garros en juin pour faire face à des problèmes de santé mentale.

Mardi, cependant, Osaka a connu des difficultés dès le début. Pendant de longues périodes du premier set, elle s’est battue pour garder le ballon en jeu. Elle a commis 20 erreurs dans le set, dont 14 non forcées, et bien qu’elle n’ait pas commis de double faute, elle ne pouvait pas non plus compter sur son service pour prendre le contrôle du match comme elle le fait habituellement.

La perte a stupéfié la poignée de personnes présentes au centre de tennis Ariake, où une phalange de photographes japonais bordait le court. Osaka, la joueuse n°2 mondiale, était la favorite pour remporter le tournoi à domicile, surtout après qu’Ashleigh Barty, la n°1 mondiale, ait été éliminée au premier tour et que d’autres joueurs de haut niveau aient perdu au tour 2.

Osaka, qui a abandonné Roland-Garros plus un différend avec les officiels du tournoi sur la question de savoir si elle devrait avoir à assister à des conférences de presse obligatoires après ses matchs, a fait une brève visite au salon des joueurs après le match puis a quitté le terrain avant de revenir plus tard pour parler avec la presse.

Parce qu’Osaka a allumé la vasque olympique tard vendredi soir au point culminant de la cérémonie d’ouverture, son match de premier tour a été déplacé de samedi matin à dimanche. En conséquence, Osaka jouait pour une troisième journée consécutive.

Osaka a lutté pour trouver son rythme dans le deuxième set, qui était beaucoup plus serré que le premier. Elle a presque égalé Vondrousova aux points et a même réussi à briser le service de Vondrousova, mais la jeune Tchèque a joué avec un sang-froid au-delà de ses 22 ans, étant donné l’ampleur du moment. Elle a neutralisé le pouvoir d’Osaka avec une série de tours et de slices qui n’ont jamais permis à Osaka de se mettre à l’aise.

« C’est l’un des plus gros matchs de ma carrière », a déclaré Vondrousova. « Naomi est la plus grande maintenant. Elle était aussi le visage des Jeux olympiques, donc c’était aussi difficile pour elle de jouer comme ça.

Vondrousova a déclaré qu’elle avait bénéficié du moment et du lieu du match. Elle et Osaka ont joué deuxièmes sur le court central et avec un toit en place mardi, ils n’ont pas eu à s’inquiéter des retards météorologiques.

À la fin, elle et Osaka ont eu un bref échange au filet, Osaka lui disant « bon match » et Vondrousova la remerciant pour le compliment.

« Je suis vraiment désolé mais je suis tellement content de mon match aujourd’hui », a déclaré Vondrousova. «Elle a beaucoup de pression en jouant au Japon et aux Jeux olympiques. Je savais qu’elle allait se battre jusqu’au bout. La fin était très serrée. Cela aurait pu aller dans les deux sens. C’est tellement de pression, je ne peux pas imaginer.

Le tournoi olympique a été un casse-tête difficile à résoudre, même pour certains des plus grands joueurs du sport. Il faut gagner six matchs en seulement huit jours. Roger Federer n’a jamais remporté la médaille d’or.

Osaka est arrivée après avoir bouleversé le monde du tennis et a intensifié la discussion sur les athlètes et la santé mentale, lorsqu’elle s’est retirée de Roland-Garros et a également sauté Wimbledon après son refus de supporter ce qu’elle a appelé le stress des conférences de presse obligatoires lors des événements de tennis, surtout dans les tournois du Grand Chelem.

Elle a révélé qu’elle luttait contre la dépression depuis 2018, et a déclaré qu’elle était mal à l’aise dans le cadre public parfois contradictoire des conférences de presse. Elle a quitté le tournoi après que les organisateurs ont menacé de la disqualifier si elle ne remplissait pas ses obligations de presse.

Pour le public, il n’était pas clair pendant un certain temps quand Osaka jouerait à nouveau, même avec les Jeux olympiques à venir. Peu de gens savaient qu’on lui avait demandé en mars d’allumer la flamme olympique et qu’il était extrêmement improbable de sauter le tournoi étant donné l’ampleur de cet honneur.

Ainsi, à la mi-juin, elle a annoncé qu’elle sauterait Wimbledon, qui se dispute sur gazon, mais qu’elle reviendrait à la compétition aux Jeux de Tokyo.

Elle est née au Japon et a choisi de représenter le pays en compétition internationale en 2019. La mère d’Osaka est japonaise et son père est haïtien. Elle a été élevée en grande partie aux États-Unis. Le tournoi olympique se joue également sur un court en dur, la surface sur laquelle Osaka a eu le plus de succès.

Vendredi soir, a rejoint une courte liste d’illustres briquets à flamme olympique, dont Muhammad Ali et Wayne Gretzky.

Deux jours plus tard, elle absorbait toujours l’expérience et s’adaptait à la vie en tant que visage de la célébrité olympique.

« Je me sens un peu hors de mon corps en ce moment », a déclaré Osaka dimanche après avoir remporté son match du premier tour.

Osaka se rendra maintenant en Amérique du Nord pour le swing sur terrain dur de la tournée de tennis professionnel qui culminera avec l’Open des États-Unis à la fin de l’été. Elle est la championne en titre de l’US Open et cherchera son cinquième titre en simple du Grand Chelem.

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