Mises à jour en direct de l’Open de France 2021 : Nadal contre Djkovic

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Leur match final de l'Open d'Australie 2012 a été le plus long de l'histoire enregistrée à 5 heures et 53 minutes.  Mais Djokovic a trouvé de l'énergie à la fin pour arracher sa chemise.
Crédit…Ryan Pierse/Agence France-Presse — Getty Images

PARIS – Le consensus est insaisissable sur de nombreux sujets, mais dans un sondage informel que j’ai mené au cours des dernières 24 heures, il y avait beaucoup de consensus sur une question de tennis.

Quel est le meilleur match entre Rafael Nadal et Novak Djokovic ?

Beaucoup de réponses et franchement beaucoup d’accord. Le numéro un était clairement le Finale de l’Open d’Australie 2012, qui avait une qualité fluctuante mais une quantité inattaquable à 5 heures et 53 minutes. Les deux hommes ont eu du mal à se présenter à la cérémonie de remise des prix même si Djokovic avait l’énergie nécessaire pour arracher sa chemise de son corps après avoir clôturé les 5-7, 6-4, 6-2, 6-7 (6), 7- 5 victoire à Melbourne Park.

Il s’agit de la plus longue finale en simple du Grand Chelem de l’histoire. Les matchs n’étaient pas systématiquement chronométrés dans les premiers jours du sport, mais il est difficile d’imaginer qu’ils durent plus longtemps compte tenu du temps que Nadal et Djokovic mettent entre les services et de la courte durée des changements de volée avant l’avènement de la couverture télévisée.

« C’était évident sur le terrain pour tous ceux qui ont regardé le match que nous avons tous les deux, physiquement, pris la dernière goutte d’énergie que nous avions de notre corps », a déclaré Djokovic. « Je pense que c’était juste une question de chance peut-être à certains moments et une question de vous savez vouloir cela plus que peut-être l’autre joueur à un moment donné. »

C’était leur premier cinq sets l’un contre l’autre, et Djokovic s’est en fait effondré sur le terrain tard dans ce set après avoir raté un revers pour mettre fin à un rallye de 31 coups. « C’est le premier renversement que j’ai jamais vu au tennis », a déclaré Jim Courier, qui commentait le match pour la télévision australienne.

Les fans oublient également que le match s’est terminé à l’intérieur après que la pluie a forcé le toit rétractable de la Rod Laver Arena à fermer à 4-4 au quatrième set. Cela s’est terminé à 1h37 du matin et Djokovic a vu plus tard le soleil se lever à son hôtel avant de finalement s’endormir, mais pas avant d’avoir regardé les moments forts de sa victoire.

Nadal, vraisemblablement, était moins désireux de revivre le moment, mais il avait une perspective.

« J’ai perdu un match, mais c’est peut-être la finale que j’ai perdue qui me fait le moins mal, car j’ai fait tout ce que j’ai pu », a déclaré Nadal. « Je me suis battu avec tout ce que j’avais. »

Crédit…Mast Irham/Agence européenne de photo de presse

Records en carrière en cinq sets : Tsitsipas : 5-4, Zverev : 16-7.

Fabrice Santoro, l’ancienne star française qui commente pour la chaîne britannique ITV, s’inquiète déjà du couvre-feu de 23 heures à Paris pour les spectateurs ce soir. Nadal vs Djokovic est encore loin de commencer, et ils jouent à un rythme notoirement mesuré. « Quel est le pire des cas pour le tournoi aujourd’hui ? » demande Santoro. « Le pire, c’est de demander aux gens de quitter le Court Philippe Chatrier ce soir à 22h45 quand Rafa et Novak entament le cinquième set. »

Djokovic, à gauche, et Nadal n'ont affronté qu'une adversité passagère sur leur chemin vers la demi-finale.
Crédit…Martin Bureau/Agence France-Presse — Getty Images

Djokovic et Nadal ont tous deux été largement favorisés pour atteindre les demi-finales, et l’ont fait sans trop de drame.

Au quatrième tour, Djokovic a joué deux premiers sets inhabituels contre l’adolescent italien Lorenzo Musetti, perdant les deux dans les bris d’égalité. Mais il est revenu en forme pour le reste du match, jusqu’à ce que Musetti jette l’éponge 6-7 (7), 6-7 (2), 6-1, 6-0, 4-0 après de longues périodes où il était gagner à peine des points.

Djokovic et Nadal ont tous deux perdu un set lors de leur match de quart de finale, Djokovic perdant le troisième set dans une victoire de 6-3, 6-2, 6-7 (5), 7-5 contre Matteo Berrettini, neuvième tête de série, tandis que Nadal a perdu le deuxième set lors de sa victoire 6-3, 4-6, 6-4, 6-0 contre Diego Schwartzman, 10e tête de série, mettant fin à une séquence de 36 sets consécutifs remportés par Nadal.

Le seul domaine où Djokovic a statistiquement un avantage considérable sur Nadal au cours de ce tournoi est le service: Djokovic a réussi 68% de ses premiers services, contre 62% pour Nadal, et n’a été brisé que trois fois en 81 matchs de service en cinq matchs, contre 11 des 74 jeux de service abandonnés par Nadal.

Il approche 17h30 à Paris et Zverev et Tsitsipas en sont au début de leur quatrième set. Nadal et Djokovic devraient suivre. Si quelqu’un pense que mercredi soir était la dernière séance de Roland-Garros, il rêve. Ce n’était que la dernière session nocturne « officielle ».

Nadal a battu Djokovic en deux sets lors d'une finale déséquilibrée des Internationaux de France 2020 pour remporter la Coupe des Mousquetaires.
Crédit…Julien De Rosa / EPA, via Shutterstock

Nadal reste un favori prohibitif à Roland-Garros, mais parce que son classement mondial a glissé à la troisième place, il a attiré le meilleur Djokovic en demi-finale, un tour plus tôt que prévu des deux grands.

Si la suite peut sembler décevante, le vainqueur de ce match devra en gagner un de plus pour mettre la main sur la Coupe des Mousquetaires. La tête de série no 5 Stefanos Tsitsipas et la tête de série no 6 Alexander Zverev, qui s’affronteront dans la première demi-finale vendredi, cherchent chacun à atteindre sa première finale à Roland-Garros.

Alors que Djokovic ou Nadal seront des favoris considérables, ni Tsitsipas ni Zverev ne doivent être négligés. Tous deux ont remporté des titres à l’approche des Internationaux de France, Tsitsipas triomphant à Monte-Carlo et Zverev gagnant à Madrid, où il a remporté une troisième victoire consécutive sur Nadal. Tsitsipas, de même, a battu Nadal sur la terre battue de Madrid en 2019 et a perdu contre lui lors d’une finale compétitive en trois sets cette année à Barcelone.

Nadal n'a besoin que de remporter cet Open de France pour détenir le plus grand nombre de titres masculins du Grand Chelem avec 21.
Crédit…Pete Kiehart pour le New York Times

Actuellement à égalité avec Roger Federer à 20 ans, Nadal est à deux victoires de match pour se hisser à la première place des titres masculins du Grand Chelem.

Federer a égalé le précédent détenteur du record, Pete Sampras, lorsqu’il a remporté son 14e titre du Grand Chelem à Roland-Garros en 2009, et est devenu l’unique détenteur du record lorsqu’il a a remporté son 15e un mois plus tard à Wimbledon. Il a été rejoint par Nadal à 20 ans chacun lorsque Nadal a remporté Roland-Garros l’an dernier.

Djokovic a également des dessins sur le dossier, cependant. Il détient actuellement 18 titres du Grand Chelem, et pourrait en atteindre 21 cette année s’il gagne à Paris, ainsi qu’à Wimbledon et à l’Open des États-Unis. Djokovic a moins d’un an de plus que Nadal, mais sa capacité à se battre à la fois sur gazon et sur dur augmente probablement ses chances de terminer en tête quand tout est dit et fait.

Federer, bien sûr, n’est pas forcément fait non plus : il s’est retiré de Roland-Garros après sa victoire au troisième tour afin qu’il puisse mieux sur le swing sur gazon, où il pourrait remporter son propre 21e titre du Grand Chelem à Wimbledon le mois prochain.

Bien qu’il reste encore beaucoup à jouer, une chose semble certaine : Sampras occupera une quatrième place de plus en plus éloignée, et les trois hommes ont encore du chemin à parcourir avant d’égaler le record de 23 titres de l’ère Open de Serena Williams.

Nadal, à gauche, a serré la main de Djokovic après l'avoir battu facilement pour remporter l'Open de France 2020.
Crédit…Kenzo Tribouillard/Agence France-Presse — Getty Images

Djokovic mène leurs rencontres en tête-à-tête par une corde de raquette, 29-28. Mais Nadal peut être encouragé par son avantage décisif sur ses courts en terre battue préférés, où il a une avance de 19-7.

Nadal a remporté ses deux dernières rencontres, toutes deux sur terre battue. Nadal s’est imposé 7-5, 1-6, 6-3 le mois dernier lors de la finale de l’Open d’Italie, et a battu Djokovic 6-0, 6-2, 7-5 lors d’une finale déséquilibrée à Roland-Garros en octobre dernier.

Djokovic, qui a remporté 10 matchs d’affilée contre Nadal loin des courts en terre battue, peut se consoler en étant le dernier homme à avoir a vaincu Nadal à Roland-Garros, lui infligeant une défaite décisive 7-5, 6-3, 6-1 en quarts de finale 2015.

Outre une défaite au quatrième tour en 2009 contre Robin Soderling, cette défaite de 2015 est l’une des deux seules imperfections du record de 105-2 de Nadal à Roland-Garros. Nadal est invaincu, 26-0, lors des deux derniers tours de Roland-Garros.

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