Milkha Singh, star de la piste de l’Inde post-coloniale, est morte

Vues: 11
0 0
Temps de lecture:5 Minute, 0 Second

Milkha Singh, une star de la piste qui a inspiré des générations d’Indiens, est décédée vendredi à Chandigarh. Son âge était incertain, mais il était soit à la fin des années 80, soit au début des années 90.

Sa famille a déclaré que la cause était des complications de Covid-19. Il avait été testé positif au coronavirus le 20 mai et était entré et sorti de l’hôpital pendant un mois. Sa mort est survenue cinq jours seulement après celle de Nirmal Kaur, son épouse depuis 58 ans et sportive à part entière.

Il a été incinéré avec les honneurs de l’État et l’État du Pendjab a observé un jour de deuil.

Surnommé le Flying Sikh, Singh a surmonté une grande adversité pour devenir un héros sportif, représentant les aspirations de ses concitoyens pendant la période tumultueuse où l’Inde venait de se débarrasser des chaînes du colonialisme.

Aux Jeux asiatiques de Tokyo en 1958, il a remporté des médailles d’or dans les épreuves de 400 et 200 mètres. Quelques mois plus tard, il a remporté l’or au 400 mètres aux Jeux de l’Empire britannique et du Commonwealth à Cardiff, au Pays de Galles, le premier Indien à remporter une médaille d’or dans l’histoire de la compétition. Il faudra plus de 50 ans avant que l’Inde ne remporte une autre médaille d’or en athlétisme aux Jeux du Commonwealth. Il a également remporté l’or aux Jeux asiatiques de 1962 à Jakarta, en Indonésie.

Mais il est surtout connu pour sa quatrième place au 400 mètres aux Jeux olympiques de Rome en 1960, où il a raté la médaille de bronze par un dixième de seconde. Après un départ fulgurant — il était en tête sur plus de 250 mètres — il a décidé de ralentir car il craignait de s’effondrer.

Une décision qu’il a regrettée jusqu’à la fin de sa vie. Plusieurs records olympiques ont été battus dans cette course, et le temps de Singh de 45,6 secondes avait battu le précédent record de 45,9, mais ce n’était pas assez bon ce jour-là. Dans plusieurs entretiens ultérieurs, Singh l’a qualifié de pire souvenir de sa vie après la mort de ses parents.

Milkha Singh est née dans une grande famille d’agriculteurs du village de Gobindpura, dans l’actuel Pakistan, au début des années 1930. La plupart des sources disent qu’il avait 91 ans; son passeport indique que sa date de naissance est novembre 1932, mais dans son autobiographie, il a déclaré qu’il ne connaissait pas réellement la date. Il était le septième des huit enfants nés de Sampuran Singh et Chawali Kaur.

Sa passion pour la course à pied a été le leitmotiv de sa vie. Au cours de son enfance insouciante, il a couru à l’école chaque jour et a couru des trains pour le plaisir. Il a ensuite dû fuir en fuyant les foules en colère qui ont massacré la plupart de sa famille lors de la violente partition de l’Inde en 1947.

Dans son autobiographie, « The Race of My Life » (2013), Singh a décrit avoir vu son père se faire tuer. « En tombant, Père a crié ‘Bhaag Milkha, bhaag' » – « Courez, Milkha, courez. » « Avec l’avertissement de mon père dans ma tête, j’ai fui pour ma vie. »

Il a réussi à monter dans un train en direction de Multan, où il a retrouvé son seul frère survivant, Makhan, un soldat de l’armée indienne qui l’a fait traverser la frontière avec l’Inde. Après avoir passé des jours à la gare d’Old Delhi en tant que réfugié de 15 ans, il a réussi à localiser sa sœur aînée Isher et sa famille, qui avaient également fui le Pendjab indivis en Inde.

La belle-famille d’Isher n’aimait pas avoir une autre bouche à nourrir, et il était souvent maltraité et peu nourri. Il trouva un emploi dans une usine de caoutchouc mais était déterminé à rejoindre l’armée, une carrière qui offrait une stabilité à un jeune homme peu instruit et sans perspectives. Il a été rejeté à trois reprises pour insuffisance pondérale avant d’être finalement enrôlé en novembre 1952.

C’est l’Armée de terre qui a repéré son talent pour la course et lui a fourni la formation rigoureuse requise pour exceller aux niveaux national et international. Le premier concours auquel il a participé dans l’armée avait un prix très attrayant pour un jeune homme sous-alimenté : un verre de lait tous les jours.

Au cours des années suivantes, Singh s’est entraîné sans relâche; après avoir perdu dans les manches à ses premiers Jeux Olympiques, à Melbourne en 1956, il a doublé.

« Pour rester fidèle à mon objectif, j’ai renoncé à tous les plaisirs et distractions, pour rester en forme et en bonne santé, et j’ai consacré ma vie au terrain où je pouvais m’entraîner et courir », écrit-il dans son autobiographie. « La course était ainsi devenue mon Dieu, ma religion et mon bien-aimé.

En 1963, il épousa Nirmal Saini, qui prit le nom de famille sikh de Kaur. Parce qu’elle était hindoue et qu’il était sikh, sa famille s’est d’abord opposée au mariage, mais ils ont finalement cédé. À cette époque, Singh avait quitté l’armée et travaillait pour le gouvernement du Pendjab en tant que directeur adjoint des sports, développant des infrastructures sportives et mettant en place des programmes de formation pour les jeunes à travers l’État.

Sa femme était une ancienne capitaine de volley-ball de l’équipe indienne qui travaillait également pour le département des sports du gouvernement. Singh laisse dans le deuil leurs trois filles, Aleeza Grover, le Dr Mona Singh et Sonia Sanwalka; leur fils, Jeev Milkha Singh, un golfeur professionnel devenu le premier Indien à rejoindre l’European Tour, en 1998 ; et un certain nombre de petits-enfants.

Singh a reçu le Padma Shri, la quatrième plus haute distinction civile de l’Inde, en 1958. Un film de Bollywood sur sa vie, « Bhaag Milkha Bhaag », est sorti en 2013 et a rencontré un succès critique et commercial.

#Milkha #Singh #star #piste #lInde #postcoloniale #est #morte

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *