Mike Marshall, 78 ans, premier lanceur de secours à remporter le prix Cy Young, décède

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Mike Marshall, qui est devenu le premier lanceur de relève à remporter le Cy Young Award lorsqu’il est apparu dans un record de la saison de 106 matchs des ligues majeures pour les Dodgers de Los Angeles en 1974, est décédé mardi à son domicile de Zephyrhills, en Floride, près de Tampa. Il avait 78 ans.

Sa mort a été annoncée par les Dodgers, qui ont déclaré que sa fille Rebekah leur avait dit, sans fournir plus de détails, qu’il avait été en soins palliatifs.

Marshall a développé une endurance extraordinaire grâce à sa connaissance de la kinésiologie, la mécanique du mouvement corporel, bien avant que les lanceurs n’utilisent des équipements de haute technologie dans l’espoir d’améliorer leurs performances et d’éviter les blessures au bras.

Il a obtenu un doctorat en physiologie de l’exercice de la Michigan State University en 1978, alors qu’il était lanceur pour les Twins du Minnesota, et y a ensuite enseigné. Son meilleur lancer était une boule à vis, qui se brise dans la direction opposée à celle d’une boule courbe.

En plus de son record d’une saison pour la plupart des matchs lancés, Marshall, un droitier, a lancé 13 matchs consécutifs en 1974, a lancé 208 manches de relève et terminé 83 matchs – des records de ligue majeure également.

Apparaissant uniquement en relief en 1974, ses favoris se courbant vers sa bouche, Marshall était une figure bien trop familière aux frappeurs en fin de manche. Il avait une fiche de 15-12 en 1974 avec une moyenne de points mérités de 2,42 et 21 arrêts.

Mais il a acquis la réputation d’être condescendant lorsque des écrivains de baseball ont cherché à l’interviewer.

« Je me souviens que les journalistes sportifs de Los Angeles sont entrés dans les vestiaires » et ont demandé : « Comment pouvez-vous faire ça ? Vous allez craquer », a déclaré Marshall au Los Angeles Times. « J’ai dit : ‘Hé, c’est simple. C’est de la kinésiologie, et tout ce que vous devez comprendre, c’est ce que le muscle grand dorsal peut faire pour vous. Et puis vous pouvez utiliser le triceps brachial et le tronc intérieur. C’est juste là.’ Et ils partiraient.

Au cours des World Series 1974, le chroniqueur sportif Dave Anderson du New York Times a écrit sur la façon dont Marshall avait refusé de fournir des réponses plus que superficielles aux questions d’après-match des journalistes. « En privé », a-t-il noté, « beaucoup de ses coéquipiers n’aiment pas son attitude distante et impersonnelle, mais ils le tolèrent en raison de sa durabilité et de son talent. »

En effet, il n’y avait aucun doute sur l’impact de Marshall sur ses collègues lanceurs du Dodger. « Je suis un meilleur élève des frappeurs depuis que Mike s’est joint à nous cette année », a déclaré Andy Messersmith, qui a remporté 20 matchs en 1974. Marshall avait été échangé aux Dodgers par les Expos de Montréal.

En remportant le prix Cy Young de la Ligue nationale, le prix le plus convoité des ligues majeures pour un lanceur, Marshall a battu Messersmith pour l’honneur, recueillant 17 des 24 votes possibles pour la première place. Huit lanceurs de relève des deux ligues ont depuis remporté le prix.

Lors de ses seules apparitions en séries éliminatoires, Marshall a participé à deux matchs de la Série de championnat de la Ligue nationale contre les Pirates de Pittsburgh en 1974 et à chaque match de la Série mondiale, lorsque les Dodgers ont perdu contre les A d’Oakland, 4 matchs à 1. Dans la seule victoire des Dodgers , il a choisi Herb Washington d’Oakland, leur sprinteur de classe mondiale, alors que Washington, représentant le potentiel égalisateur, prenait les devants au premier but dans ce qui est devenu la victoire 3-2 des Dodgers dans le match 2.

Marshall a été All-Star avec les Dodgers en 1974 et 1975. Il détient toujours le record de la Ligue américaine pour les matchs lancés au cours d’une saison avec 90 pour les Twins de 1979.

Michael Grant Marshall est né le 15 janvier 1943 à Adrian, Michigan, à environ 70 miles au sud-ouest de Détroit. Il a été signé par l’organisation des Phillies de Philadelphie en septembre 1960 mais n’a fait ses débuts dans les ligues majeures qu’en 1967, avec les Tigers de Detroit.

Après avoir développé une douleur au bras lors de sa saison recrue, Marshall a étudié des moyens de réduire le stress sur son bras en modifiant la dynamique de son mouvement de tangage.

Les pilotes de Seattle l’ont obtenu dans le repêchage d’expansion du baseball alors qu’ils constituaient leur équipe inaugurale de 1969, après qu’il soit revenu chez les mineurs pour une saison. Il a ensuite lancé pour les Astros de Houston et les Expos, qui l’ont échangé aux Dodgers pour le voltigeur Willie Davis. Les Dodgers l’ont échangé aux Braves d’Atlanta à la mi-saison 1966, et il a ensuite lancé pour les Texas Rangers, les Twins puis les Mets de 1981 lors de sa dernière saison dans les ligues majeures.

Marshall a lancé en 724 matchs, tous sauf 24 en relève, au cours de ses 14 saisons dans les ligues majeures. Il avait un dossier de 97-112 avec 188 arrêts et une moyenne de points mérités de 3,14.

En plus de sa fille Rebekah, ses survivants incluent sa seconde épouse, Erica, et ses filles Kerry et Deborah. Les trois enfants étaient issus de son mariage avec sa première épouse, Nancy Marshall, décédée en avril, a rapporté l’Associated Press.

Marshall a quitté ses postes de professeur d’éducation physique et d’entraîneur-chef de baseball à West Texas A&M en 1994 et a déménagé en Floride pour fonder une clinique de baseball à Zephyrhills.

Il demandait à ses élèves de lancer fort tous les jours, de se retrouver avec des poids de 30 livres autour de chaque poignet et de soulever des boules de fer de 12 livres sur un filet de sécurité en bois.

« Personne qui a suivi ce programme n’a jamais été blessé », a-t-il déclaré à Sports Illustrated en 2001. « Ces enfants sont maintenant à l’abri des blessures. »

« J’ai été licencié comme un monstre physique », a-t-il déclaré. « J’ai fait des choses que personne n’avait jamais faites. Pour moi, ne pas être considéré comme le meilleur lanceur de relève de l’histoire du baseball est idiot. »

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