Méfiez-vous des lanceurs: Giancarlo Stanton se sent fort

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Alors que ses coéquipiers des Yankees regardaient Giancarlo Stanton fusée balle après balle hors de la surface du frappeur, jour après jour pendant l’entraînement du printemps, cela ressemblait souvent à octobre à nouveau. Stanton était alors heureux et en bonne santé, écrasant le home run après le home run pendant porter les Yankees à moins d’une victoire de la série de championnat de la Ligue américaine.

« Mon Dieu, je veux dire que les circuits qu’il frappait n’étaient pas seulement des circuits, mais des circuits de tour de lumière », a déclaré le joueur de premier but des Yankees Luke Voit, ajoutant: « Le seul problème est que j’ai frappé derrière lui et quand il les frappe. balles jusqu’à présent, je me suis dit: «  D’accord, je dois faire la même chose.  » Et j’ai fini par biffer.

Stanton n’a pas toujours eu l’air ou se sentait aussi bien depuis que les Marlins de Miami l’ont déchargé avec son énorme contrat sur les Yankees après sa saison 2017 primée. En raison de blessures répétées, Stanton, l’un des joueurs les plus en forme et les plus forts du baseball, a joué dans environ la moitié des matchs de son équipe depuis son déménagement à New York. Et quand il était dans l’alignement lors des dernières séries éliminatoires, il n’avait pas beaucoup contribué, Soit.

Cela a changé la saison dernière, tout comme son rôle de leader au sein de l’équipe sur des questions sociales importantes. Et maintenant, fraîchement sorti de ce gros mois d’octobre, il cherche une année encore plus grande.

«Il a fière allure», a déclaré le voltigeur des Yankees Brett Gardner après avoir regardé Stanton un jour ce printemps. «On dirait qu’il n’a pas vraiment sauté un battement de ce que je me souviens de lui en octobre dernier.

Les Yankees – un favori pour se disputer le titre des World Series, une couronne qui leur échappe depuis 2009 – ont de nombreuses stars. Il y a un pichet Gerrit Cole, l’as qui débutera la journée d’ouverture jeudi contre les Blue Jays de Toronto. Il y a D.J. LeMahieu, le meilleur joueur polyvalent des Yankees et le Champion au bâton de la Ligue américaine la saison dernière. Et il y a le voltigeur Aaron Judge, le plus proche Aroldis Chapman, l’arrêt-court Gleyber Torres et d’autres.

«Notre succès est lié au fait que certains de nos grands garçons sont vraiment épanouis», a déclaré récemment le manager des Yankees, Aaron Boone.

Il y a peu de garçons plus grands au baseball que Stanton, 31 ans, un frappeur désigné pesant 6 pieds 6 pouces et 245 livres, et le seul joueur actuel des Yankees avec un prix du joueur le plus utile sur son curriculum vitae. Dans le passé, la taille de Stanton a parfois joué contre lui. Depuis qu’il a réussi 38 circuits et 100 points en 158 matchs de sa première saison régulière avec les Yankees, en 2018, Stanton n’a disputé que 41 matchs de saison régulière. Sa liste de maux physiques depuis est longue: une tension du biceps, une épaule chauve, deux souches de veau, une entorse au genou, un quadriceps tendu et un ischio-jambier tiré.

«Cela n’a pas été amusant», a déclaré Stanton récemment. Il connaît des gens à l’intérieur du baseball et remet en question sa durabilité, tout comme il sait que la seule façon de se débarrasser de cette étiquette est de jouer. «Vous devez être là-bas sur le terrain», a-t-il dit, «si vous ne voulez pas de questions.»

Ainsi, après une saison 2019 entachée de blessures, Stanton a déclaré qu’il avait perdu environ 20 livres – une tentative de reprendre le poids de ses années plus saines et plus productives. Mais cela n’a pas fait l’affaire: Stanton était limité, encore une fois, apparaissant dans seulement 23 des 60 matchs des Yankees lors de la saison régulière tronquée de 2020.

Il a considérablement modifié son régime d’entraînement cet hiver et a soulevé des poids moins souvent, a déclaré Eric Cressey, directeur de la santé et des performances des joueurs des Yankees. le réseau de télévision des Yankees. Le résultat, a déclaré Stanton, a été une agilité améliorée et, espère-t-il, de meilleures chances de rester sur le terrain.

Le père de Stanton, Mike, a déclaré que les blessures avaient été les points faibles de la carrière de son fils, qui comprenait quatre sélections All-Star et 312 circuits en carrière. «Il ne veut rien de plus que d’être là-bas pour contribuer», a déclaré Mike Stanton dans une interview téléphonique cette semaine.

Même sur la liste des blessés l’année dernière, Stanton a contribué de manière précieuse. Comme les troubles sociaux qui consommait le pays atteint dans les clubs de la Major League Baseball, Stanton, l’un des joueurs les plus calmes des Yankees, s’est tenu au premier plan lors de plusieurs réunions d’équipe sur le sujet, ont déclaré des coéquipiers et des officiels de l’équipe.

Il a partagé des histoires sur son expérience en tant qu’homme biracial en Amérique, a parlé de son enfance à Los Angeles à quelques pâtés de maisons de l’endroit où Rodney King avait été battu par la police en 1991, et a expliqué clairement ce qu’il fallait changer. Dans un sport avec relativement peu de joueurs noirs américains, Stanton était également l’une des rares personnes à s’agenouiller régulièrement pendant l’hymne national.

«C’était cool qu’il s’exprime, car il y a des gens dans cette salle qui n’ont jamais rien vécu comme les autres», a déclaré le voltigeur des Yankees Clint Frazier, qui est blanc.

«Et quand il s’exprimait et qu’il parlait de choses qu’il avait vécues, et que d’autres en parlaient, cela vous touche vraiment le cœur. Et cela vous a fait prendre conscience de la façon dont ces gars-là compartimentent certaines des choses qui se sont passées dans leur vie quotidienne par rapport à ce qui se passe sur le terrain.

Le directeur général des Yankees, Brian Cashman, a déclaré dans une interview téléphonique que la force physique de Stanton avait toujours été évidente. Mais alors que les protestations et les discussions difficiles sur la race balayaient le pays, a ajouté Cashman, Stanton « s’est montré à la hauteur et cette force intérieure s’est manifestée dès le premier jour. »

«Il fallait le faire», a déclaré Stanton.

Stanton, dont grand parents maternels étaient afro-américains et portoricains, a déclaré que ce qu’il avait vu dans le pays l’année dernière lui rappelait ce que sa grand-mère et sa mère lui racontaient. Tout en s’exprimant, Stanton a déclaré qu’il voulait simplement que les gens autour de lui en apprennent davantage sur les problèmes.

Il a dit qu’il se souciait peu de savoir si ses paroles et ses actions conduisaient les autres à le qualifier de chef d’équipe ou non, et cet hiver, il a clairement indiqué qu’il prévoyait de rester Yankee en laissant passer l’opportunité d’exercer la clause d’exclusion dans son contrat, ce qui a sept ans et une garantie de 218 millions de dollars restants.

Compte tenu de son historique de blessures, il serait difficile pour Stanton de dépasser cet argent garanti en tant qu’agent libre, et il a souligné qu’il voulait gagner une Série mondiale avec les Yankees. Stanton espère maintenant que, au moins pendant les huit prochains mois, son corps coopérera.

Boone a prédit «une saison énorme» pour Stanton si les Yankees peuvent l’aider à rester sur le terrain. Une raison de son optimisme: Boone a fait valoir que Stanton était un meilleur frappeur maintenant qu’il ne l’était dans sa saison MVP, en 2017, quand il a fracassé 59 circuits et réalisé 132 points.

Stanton était d’accord, citant son approche améliorée au marbre (son taux de marche était en hausse au cours des deux dernières saisons). Il a dit qu’il avait fait de la formation oculaire au fil des ans. En octobre dernier, il a égalé un record des Yankees avec six circuits en une seule séries éliminatoires.

« Quand il est en bonne santé, il est l’un des meilleurs joueurs du jeu », a déclaré Cashman. «Cela n’a jamais été contesté. Et si quelqu’un se demandait s’il pouvait être le même type de joueur en bonne santé en séries éliminatoires, il l’a montré aussi l’année dernière.

La clé pour Stanton sera de le montrer lors d’une saison de baseball marathon. Il y a des indices qui seront possibles. Lors d’un récent entraînement au bâton en Floride, Stanton et Judge étaient de retour pour frapper des balles par-dessus la clôture. Alors qu’il quittait la cage, Frazier s’est approché de Stanton et a demandé: «Vous ne pensez pas que vous devriez être sur un terrain plus grand que celui sur lequel vous êtes en ce moment?»

Stanton était d’accord. Les Yankees seront heureux simplement de l’avoir sur le terrain.



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