Mathew Barzal trouve la touche de notation pour les insulaires

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Les fans des Islanders s’étaient habitués à voir Mathew Barzal marquer. Mais lors des huit premiers matchs des séries éliminatoires ce printemps, Barzal, le meneur de points de l’équipe pour chacune des quatre dernières saisons, n’a pas marqué de but.

Le centre rapide des Islanders a commencé à faire son apparition dans la série de deuxième ronde de l’équipe contre Boston.

Il a brisé une séquence de trois matchs sans but dans le match 2 et a finalement marqué lors de la défaite en prolongation de jeudi dernier contre les Bruins dans le match 3.

Puis lors du match 4 de samedi – un match de swing avec les Islanders à la traîne de la série deux matchs contre un – Barzal, 24 ans, a vécu une soirée dont les fans du Nassau Coliseum se souviendront longtemps.

Il a surpassé Curtis Lazar de Boston avant de passer la rondelle à Kyle Palmieri pour le but égalisateur en deuxième période, puis de marquer le feu vert en troisième, faisant passer la rondelle devant le gardien des Bruins Tuukka Rask à la manière du baseball. Les Islanders ont gagné 4-1 pour égaliser la série avant le cinquième match de lundi à Boston.

« Il joue avec beaucoup de confiance en ce moment, il ne recule pas », a déclaré l’attaquant des Islanders Casey Cizikas, qui a marqué un but dans un filet vide samedi. « Il est récompensé pour cela et c’est agréable à voir. C’est un joueur d’élite avec des compétences de superstar.

Cet élan offensif est intervenu après que Barzal a reçu une entaille de représailles sous la ceinture de David Krejci de Boston – qu’il avait contre-vérifié et qui a reçu une amende de 5 000 $ dimanche – à mi-chemin de la deuxième période et a eu besoin de temps pour se reprendre.

Lorsqu’on lui a demandé si son niveau de frustration augmentait sans avoir marqué jusqu’aux deux derniers matchs, Barzal a déclaré qu’il s’était concentré sur la façon dont il pourrait contribuer d’autres manières.

La ligne de Barzal, avec Jordan Eberle et Leo Komarov sur les ailes, a travaillé fébrilement aux deux extrémités de la patinoire tout au long des séries éliminatoires alors que les Islanders ont éliminé les Penguins de Pittsburgh, vainqueurs de la division Est, en six matchs pour préparer le match contre les Bruins.

« Autant j’aimerais produire tous les soirs, autant c’est serré là-bas et parfois ça ne vient pas aussi facilement », a déclaré Barzal. «Quand ça ne vient pas offensivement ce soir-là, je m’assure simplement que je ne suis pas sur la glace pour des buts contre ou pour faire ce bloc ou simplement pour essayer de sortir la rondelle. Je joue juste au hockey sonore.

Il a maintenant cinq passes décisives en 10 matchs en séries éliminatoires. Avec le capitaine de l’équipe Anders Lee absent de ces séries éliminatoires en raison d’une blessure au genou qui a mis fin à la saison en mars, Barzal a peut-être dû assumer une responsabilité supplémentaire, un rôle qu’il a adopté.

L’héroïsme de Barzal n’est pas inattendu. Choix de première ronde des Islanders en 2015, il s’est rapidement imposé comme meneur de jeu et marqueur dans la LNH, remportant le titre de recrue de l’année en 2018.

Barzal a d’abord partagé la vedette avec l’ancien capitaine des Islanders, John Tavares. Il a depuis travaillé pour s’adapter au jeu sans Tavares après avoir signé avec Toronto en 2018, et au style de l’entraîneur Barry Trotz après sa prise de fonction cette saison.

Clark Gillies, le Temple de la renommée qui a remporté quatre coupes Stanley avec les Islanders, a fait l’éloge de la capacité de patinage de Barzal, mais aimerait le voir tirer plus souvent.

« Il adore obtenir des passes décisives », a déclaré Gillies. « La dernière fois que j’ai vérifié, un rebond est une passe décisive. »

Avec une victoire au match no 5, les Islanders ont l’occasion de ramener la série au Colisée mercredi pour une chance de remporter le match no 6.

Ils sont revenus de l’arrière pour décrocher chacune de leurs quatre dernières victoires en séries éliminatoires, leur la plus longue série de séries éliminatoires depuis 1993, la dernière fois que le Nassau Coliseum a accueilli les demi-finales. Les Islanders quitteront l’aréna pour une nouvelle maison à Belmont Park la saison prochaine.

« Nous ne sommes jamais sortis d’une série », a déclaré Barzal. « Il s’agit simplement de gagner des matchs de hockey. Je suis dur avec moi-même, à propos de gagner et d’essayer d’aider l’équipe.



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