Marjorie Adams, qui est allée à la batte pour un pionnier du baseball, décède à 72 ans

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Marjorie Adams, qui a inlassablement promu la candidature de son arrière-grand-père Daniel Adams, un père fondateur du baseball au XIXe siècle, pour le Baseball Hall of Fame, est décédée le 7 juillet dans un hospice de Branford, dans le Connecticut. Elle avait 72 ans.

La cause était un cancer du poumon, a déclaré son neveu Nate Downey.

Faire la cause de son arrière-grand-père, qui était connu sous le nom de Doc (il portait son surnom légitimement, ayant reçu un diplôme de médecine de Harvard en 1838), est devenu la passion dévorante de Mme Adams. Elle a plaidé pour lui sur un site Web, lors de conférences, lors de réunions de la Society for American Baseball Research (SABR) et lors de festivals de baseball vintage, où les fans jouent et célèbrent ce sport, comme s’il s’agissait du XIXe siècle. Elle s’est surnommée Cranky, pour « manivelles », un terme d’époque pour les fans.

« Le baseball est le passe-temps national » a-t-elle déclaré dans une interview en 2014 avec le chapitre Smoky Joe Wood de SABR. « Il est important que le dossier historique soit correct.

Ce record était un mensonge pendant longtemps, selon Jean Épine, historien officiel du baseball. Abner Doubleday a été pendant de nombreuses années faussement cité comme l’inventeur du baseball. Et Alexander Cartwright, qui a joué un rôle dans l’évolution du sport, a été crédité sur sa plaque au Hall of Fame à Cooperstown, NY, avec certaines des innovations qui, en fait, ont été conçues par Adams.

Dans les années 1990, un article à propos d’Adams par M. Thorn dans Elysian Fields Quarterly, un journal de baseball, a aidé Mme Adams à voir son arrière-grand-père comme une figure importante – et pas seulement comme « Daniel, le gars du baseball », comme il était connu dans la famille Adams.

Doc Adams a commencé à jouer pour le pionnier Club de base-ball des Knickerbockers de New York en 1845. Alors qu’il faisait partie de l’équipe, il créa le poste d’arrêt-court – en tant que relais du champ extérieur, pas en tant que joueur défensif de balles au sol et de mouches pop. Il a apporté ses contributions les plus critiques au jeu en 1857 lors d’une convention d’élaboration de règles dont il était le président.

Là, il codifia certains des principes fondamentaux du jeu moderne, fixant la distance entre les buts à 90 pieds, la durée d’un jeu à neuf manches et le nombre d’hommes par équipe à neuf.

Pourtant, Adams est resté obscur pour quiconque n’était pas familier avec les débuts du baseball. En 2015, alors que Mme Adams poursuivait sa campagne pour rehausser le profil de son arrière-grand-père, M. Thorn a présenté des documents sur Adams à un membre du comité de pré-intégration du Temple de la renommée, qui a voté pour introniser des joueurs, des managers, des arbitres cadres depuis les origines du baseball jusqu’en 1946, l’année avant que Jackie Robinson ne franchisse la barrière des couleurs dans la Major League Baseball. Adams a été mis sur le bulletin de vote du comité avec neuf autres candidats.

En attendant le vote de décembre, Mme Adams a déclaré à MLB.com : « Tout ce que je fais, la première chose que je fais quand je me réveille, c’est de penser : « Quelle est ma prochaine étape pour aider Doc ? Je parle toujours de Doc. Vous ne pouvez pas m’arrêter. Elle a ajouté: « Comme Babe Ruth l’a dit, ‘Vous ne pouvez tout simplement pas battre la personne qui n’abandonnera pas.’ Je me dis ça 50 fois par jour.

Marjorie Putnam Adams est née le 7 décembre 1948 à Manhattan. Son père, Daniel Putnam Adams, était banquier et sa mère, Adelaide (Barkley) Adams, femme au foyer. Après avoir obtenu son diplôme du Stephens College à Columbia, Missouri, elle a commencé une carrière en tant que vendeuse et décoratrice d’intérieur dans des magasins de meubles à Manhattan et dans le Connecticut.

La recherche sur la carrière de baseball de son arrière-grand-père – un effort qui comprenait plusieurs visites à Cooperstown – avait un attrait naturel pour Mme Adams.

« Je ne suis pas une athlète », a-t-elle déclaré à SABR. « Je suis un passionné de livres, un passionné d’histoire. » L’élection de Doc Adams au Hall, a-t-elle dit, serait « le moment de ma vie ».

Sa ténacité à promouvoir la dignité de son arrière-grand-père était telle qu’elle a déjà imprimé des cartes qui disaient : « Doc Adams : le vrai père du baseball ». Elle les a distribués à des étrangers et a entamé des conversations avec eux à son sujet.

« Ensuite, elle a voulu être juste et honnête et a imprimé des cartes qui disaient: » L’un des vrais pères du baseball «  », a déclaré M. Downey par téléphone. « Elle m’a fait jeter les premiers. »

Adams a failli être élu lorsque le comité de l’ère de pré-intégration a voté en décembre 2015. Il a obtenu 10 voix, plus que tout autre candidat, mais deux de moins que les 12 requis.

« Elle était très déçue », a déclaré Roger Ratzenberger, membre du comité de recherche du SABR du XIXe siècle qui a aidé Mme Adams dans sa campagne. « Je lui ai parlé ce soir-là et je lui ai dit : ‘Regarde la différence maintenant : ce soir sur toutes les chaînes d’information, ils parlent de Doc Adams.’ C’était son truc : attirer l’attention sur lui.' »

Quelques mois plus tard, Mme Adams a retrouvé de nouvelles raisons d’espérer : une preuve documentaire du rôle de Doc Adams dans l’histoire du baseball a été mise aux enchères. Trois pages survivantes de « Les lois du baseball», qui ont été écrits par Adams et ont fourni un enregistrement physique de son élaboration de règles lors de la convention de 1857, vendu pour 3,26 millions de dollars.

Mme Adams, qui laisse dans le deuil une sœur, Nancy Adams Downey, croyait que les « Lois » feraient élire son arrière-grand-père à la salle lors de la prochaine réunion prévue du comité de pré-intégration, en 2018. Mais en juillet 2016, le Hall a restructuré le panel, l’a renommé le comité de l’ère du baseball précoce et a reporté son vote jusqu’en décembre.

« C’est dommage qu’elle n’ait pas pu s’accrocher », a déclaré M. Thorn par téléphone, « parce que la fête de son arrière-grand-père approche. »

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