Maria Taylor quitte ESPN après la finale de la NBA

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Mardi, elle a accueilli la finale NBA pour ESPN. Le lendemain, elle était partie.

ESPN annoncé mercredi que Maria Taylor, l’un des talents les plus en vue du réseau, avait quitté l’entreprise.

Dans un communiqué de presse inhabituellement laconique, Jimmy Pitaro, le président d’ESPN, a reconnu que Taylor « avait choisi de saisir une nouvelle opportunité », mais a déclaré qu’il était « fier du travail que nous avons accompli ensemble ».

Le départ était attendu depuis le début de ce mois, lorsque Le New York Times a rapporté sur les commentaires désobligeants faits à propos de Taylor par l’une de ses collègues d’ESPN, Rachel Nichols. Dans une conversation avec un conseiller de LeBron James que Nichols ignorait qu’il était enregistré, Nichols, qui est blanc, a déclaré que Taylor, qui est noir, avait obtenu le rôle d’héberger les finales de la NBA à sa place parce que les dirigeants d’ESPN « ressentaient de la pression. » sur la diversité.

Les commentaires, qui ont été faits il y a un an, se sont multipliés au sein d’ESPN tout au long de la saison de basket-ball professionnel et ont provoqué des tensions parmi les employés qui couvrent la NBA, avant de déborder en mai. Le premier jour des séries éliminatoires, Taylor, ainsi que ses collègues à l’antenne de « NBA Countdown », Jalen Rose, Jay Williams et Adrian Wojnarowski, ont envisagé de boycotter l’émission en réponse à une directive des dirigeants d’ESPN qui, selon eux, a profité à Nichols.

Certains joueurs de la NBA ont pesé sur les réseaux sociaux et Adam Silver, le commissaire de la NBA, a été frustré par la façon dont ESPN avait géré la situation, affirmant qu’il pensait que « ESPN aurait trouvé un moyen de pouvoir y remédier. Évidemment pas. »

La semaine dernière envoyé une note au personnel qui a souligné que Taylor a été sélectionné pour accueillir «NBA Countdown» pour les finales uniquement au mérite, et a déclaré qu’une future réunion de style mairie aborderait les questions de diversité et d’inclusion.

La situation du contrat de Taylor pesait sur les finales. Négocié il y a des années, le plan prévoyait que l’accord expire pendant les saisons mortes de la NBA et du football universitaire – les deux principaux sports qu’elle couvrait pour ESPN. Les finales de la NBA ont eu lieu plus tard que la normale à cause du coronavirus, mettant ESPN dans une impasse.

Le contrat de Taylor a expiré mardi, le jour où les Milwaukee Bucks ont remporté le championnat NBA lors du match 6. Les dirigeants craignaient que la situation ne devienne plus compliquée s’ils devaient remplacer Taylor pour le match 7.

Mais ils ont réussi à trouver un accord pour que Taylor reste dans l’entreprise jusqu’à la fin de la finale, et les dirigeants d’ESPN ont continué à essayer de la re-signer pour un contrat à long terme jusqu’à tout récemment.

Aucune nouvelle destination pour Taylor n’a été annoncée, mais elle est sur le point de signer un accord avec NBC, selon deux personnes familières avec les négociations qui n’étaient pas autorisées à en parler publiquement. Chez NBC, Taylor pourrait devenir l’hôte en studio de l’émission d’avant-match de la NFL «Football Night in America» et du Super Bowl lorsque ce sera au tour du réseau de la diffuser. Les Jeux olympiques, le tennis et les courses de chevaux seraient également des options à NBC.

Le départ de Taylor pourrait forcer de gros changements dans la couverture NBA d’ESPN.

Au minimum, la société devra choisir un nouvel hôte pour « NBA Countdown », son émission d’avant-match et de mi-temps, qui a changé de personnel au fil des ans dans une tentative inefficace de rattraper le très apprécié « Inside the NBA » de TNT, ou même son propre « College GameDay ». Il faudra peut-être aussi trouver une nouvelle structure de production: juste avant le début de la saison, fin 2020, le producteur principal qui dirigeait «NBA Countdown» a quitté ESPN et le vice-président exécutif au-dessus d’elle a été licencié.

ESPN doit également décider de remettre Nichols à son rôle de journaliste principal pour les matchs de la NBA la saison prochaine. Elle a été remplacée lors des finales NBA par Malika Andrews, qui travaillait auparavant au Times.

Le départ de Taylor laisse un vide dans d’autres domaines pour ESPN. Elle est également analyste sur « College GameDay », la journaliste secondaire du match de championnat national de football universitaire et présente la couverture du tournoi de basket-ball universitaire féminin et du repêchage de la NFL.

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