Manchester City-Dortmund: un vainqueur tardif et encore du travail à faire

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MANCHESTER, Angleterre – Il y avait des joueurs du Borussia Dortmund étalés sur le gazon, leurs corps soudainement épuisés et leurs esprits sombrés au dernier moment. Les remplaçants et le personnel d’entraîneurs de Manchester City avaient accueilli le but qui avait infligé les dégâts avec de grands rugissements gutturaux, sautant de leur siège, pompant leurs poings en l’air.

Toutes les victoires de dernière minute sont dramatiques – l’indice est dans le nom – tout comme toutes les défaites de dernière minute sont dévastatrices, mais les émotions qu’elles génèrent pour les vainqueurs ne sont pas toutes les mêmes. Certains sont joyeux, célébrés avec des sourires et des cris de joie. Et certains sont enracinés dans quelque chose de beaucoup plus proche du soulagement, la sensation d’une balle esquivée, des moments rencontrés avec des dents serrées et des cris de défi.

Ceci, pour Manchester City, était vraiment une sorte d’occasion de colonne B. L’équipe de Pep Guardiola avait, après tout, été considérée comme un favori écrasant: jouer à domicile, s’envoler seule au sommet de la Premier League, presque intouchable depuis le début de l’année, et impérieuse en Ligue des champions. Il n’avait pas tant concédé un but dans cette compétition depuis le match d’ouverture de la phase de groupes. Il a l’air d’un club qui se rapproche inexorablement d’un sans précédent quadruple domestique et européen.

Son adversaire, quant à lui, était en crise. Dortmund est entre les managers. Il languit cinquième de la Bundesliga, il est peu probable qu’il revienne à cette compétition la saison prochaine à moins qu’il ne puisse la gagner cette fois-ci. Sa possession prisée – l’attaquant Erling Haaland – commence apparemment à jeter des regards ailleurs, se demandant où il pourrait trouver une maison où il pourra plus facilement réaliser ses ambitions. Pas de match du tout, en d’autres termes, pour une équipe aussi lisse et fluide que Manchester City.

Et pourtant, ce n’est que lorsque le match est entré dans sa 90e minute que Phil Foden a réussi à se faufiler dans le but qui a remporté le match, 2-1, pour City. Même dans ce cas, malgré tout le désespoir de Dortmund, un sentiment de déception au moins légère persistera sur City pendant la semaine prochaine environ, sachant que le travail non seulement reste inachevé, mais pourrait bien s’avérer plus complexe que prévu.

L’équipe de Guardiola s’attendra, bien sûr, à accéder à la première demi-finale de Ligue des champions de son mandat – à sa cinquième saison, une attente un peu plus longue que ce que lui et le club attendaient probablement – après le match retour en Allemagne la semaine prochaine; City est, sans aucun doute, une équipe plus complète et plus polie que Dortmund. C’est ainsi que cela devrait être: ce dernier est le genre d’endroit d’où viennent les joueurs d’élite, après tout. Le premier est généralement le genre d’endroit où ils se rendent.

Mais s’il existe une différence indéniable d’expérience et d’attentes, de poids financier, de qualité individuelle et d’organisation collective, ces avantages n’ont pas nécessairement autant de poids dans un match individuel qu’ils le pourraient au cours d’une saison. En un clin d’œil, sur une heure et demie, ils ne sont pas aussi décisifs qu’on aime à le supposer.

Et ainsi, une équipe aussi imparfaite que Dortmund peut venir jouer une équipe aussi fine que Manchester City et se trouver à portée de main pour s’échapper avec un match nul et, surtout, un but à l’extérieur. Pas même d’échapper, en fait, car pendant de longues périodes, l’équipe allemande a tenu à distance le leader de la Premier League avec – sinon avec facilité – alors certainement un certain confort.

City a pris la tête uniquement à cause d’une grave erreur non forcée d’Emre Can, qui a donné le ballon négligemment alors que son équipe commençait à s’imposer dans le match. L’équipe de Guardiola n’a commencé à créer des occasions avec n’importe quelle fréquence que dans les 20 dernières minutes, alors que Dortmund commençait à montrer le premier scintillement de lassitude.

Tout le temps aussi, Dortmund ne portait pas peu de menace. Sa menace n’est pas aussi bien rodée que celle de City, bien sûr. Il n’a pas tellement de contrôle ou d’équilibre; cela n’entraîne certainement pas ce sentiment d’inévitabilité que City a transformé en une forme d’art, ce sentiment qu’un objectif pourrait et arrivera à n’importe quelle minute, aussi sûr que le soleil se lève le matin.

Mais cela ne veut pas dire qu’il ne peut pas poser de problèmes, poser des questions, causer des ennuis. Jude Bellingham aurait dû égaler le score en première mi-temps, son but exclu pour une faute extrêmement douteuse sur Ederson, le gardien de Manchester City, par l’arbitre Ovidiu Hategan.

Haaland aurait peut-être aussi marqué après la mi-temps, relâchant un défi de Ruben Dias avec une facilité surprenante et époustouflante, pour voir Ederson déjouer sa finition. Lorsque Haaland a choisi son capitaine, Marco Reus, pour dessiner le niveau de son équipe – et, pendant un moment, pour donner à Dortmund un résultat entraînant à ramener en Allemagne – ce n’était pas moins, vraiment, que cela méritait.

Le but de Foden à la 90e minute, bien sûr, a nié Dortmund, mais Guardiola sait que l’avantage de son équipe est mince. Il sait déjà parfaitement que les meilleurs plans peuvent être décomposés à ce stade de la Ligue des champions – par Lyon l’an dernier, par Tottenham la saison précédente, par Liverpool en 2018 – et que, parfois, ce sont les équipes qui embrassez le chaos qui peut s’avérer le plus efficace pour y parvenir.

Dortmund correspond certainement à ce projet de loi. Il y a une superstar montante à Haaland – il y a une raison pour laquelle, étrangement, l’un des arbitres assistants de Hategan a semblé demander au Norvégien son autographe alors qu’ils s’éloignaient du terrain et descendaient le tunnel après le coup de sifflet final – mais il est pas seul. Dortmund n’est pas un groupe solo, peu importe à quel point Haaland brille.

« Si je choisissais un joueur de Dortmund, il aurait de la qualité », avait déclaré Guardiola avant le match. Il avait raison, bien sur. Peut-être pas autant de qualité que City, clairement: Dortmund ne pouvait pas laisser Raheem Sterling, Sergio Agüero et Gabriel Jesus sur le banc. Mais assez pour causer des problèmes, assez pour faire des dégâts: pas sur une année entière, peut-être, mais sur une seule soirée.

Il y a une raison pour laquelle City est favori pour remporter ce concours. Aucune équipe, à part peut-être le Bayern Munich, ne peut atteindre un niveau aussi élevé que l’équipe de Guardiola. Mais cette compétition est rarement aussi simple. Les écarts entre les équipes sont beaucoup plus fins qu’ils ne le paraissent, et tout ce dont vous avez besoin, une nuit donnée, est une chance pour un puncheur.

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