Manchester City bat le PSG et passe à la finale de la Ligue des champions

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MANCHESTER, Angleterre – Au cours de ces dernières minutes, même avec le match scellé et une place dans la finale sécurisée, le personnel et les remplaçants de Manchester City ne pouvaient pas rester immobiles. Ils vibraient d’énergie. Ils rugissaient à chaque pauvre défi. Ils ont exigé une action de l’arbitre pour chaque transgression. Ils ont applaudi chaque passage terminé.

Alors que le chronomètre avançait dans le temps additionnel, ils se sont inquiétés et s’agités lorsque le Paris Saint-Germain a remporté un coup franc en vue du but d’Éderson. Ils ont applaudi quand il a navigué. La voix de Mark Sertori, le masseur de longue date du club, a hurlé à travers le stade Etihad vide. «Aucune chance», cria-t-il. Il ne restait plus que 30 secondes et le PSG devait marquer trois fois.

Pour le cerveau rationnel, il n’y avait pas de quoi s’inquiéter. Deux buts de Riyad Mahrez avaient depuis longtemps mis le résultat hors de doute. La perspective lointaine d’une renaissance du PSG s’était entièrement évaporée lorsque Ángel Di María, son ailier argentin, s’était attaqué à Fernandinho et avait été dûment expulsé. Depuis, City était à la maison et au sec.

Mais le cerveau rationnel se tait quand les enjeux sont si élevés. Pour tout ce que City a accompli au cours des 13 dernières années, alors qu’il est passé de poids de fortune à la force prééminente du football anglais, il sera bientôt vainqueur de trois des quatre derniers titres de Premier League et de cinq des 10 derniers. , la Ligue des champions est devenue une sorte de plaie ouverte.

Comme le PSG, City a été construit, à des frais considérables, pour remporter la Ligue des champions. Pas dans le sens où c’est la dernière frontière du jeu, la plus grande ambition d’une équipe. C’est que pour City – cette itération de City, en tout cas – ce concours est le but ultime.

C’est pourquoi Pep Guardiola, l’entraîneur hors pair de sa génération, a été embauché; c’est pourquoi les personnes qui l’ont embauché – ses anciens collègues de Barcelone, Txiki Begiristain et Ferran Soriano – ont été embauchés. C’est pourquoi il a eu la chance de réunir une équipe qui répond à chacune de ses demandes dans un centre d’entraînement construit pour lui permettre de travailler dans une sérénité absolue.

Le football, bien sûr, ne fonctionne pas selon une formule, peu importe combien d’argent et d’expertise sont consacrés à sa construction. Ils l’ont appris à la dure à City.

Le long slog de la Premier League s’est avéré facile à maîtriser en comparaison avec la chimère de la Ligue des champions. Il y a, comme l’a dit Guardiola, « quelque chose dans les étoiles » dans cette compétition, et il est difficile de ne pas être d’accord: il a passé la plupart des 10 dernières années à la tête d’une équipe puissante du Bayern Munich ou d’une équipe de Manchester City parmi les plus importantes. brillance exquise, mais ce sera sa première apparition en finale de ce tournoi depuis 2011.

Les déceptions ont été saisissantes dans leur variété, convaincantes dans leur imprévisibilité. Sous Guardiola, City a été pris au froid par un Monaco jeune et non annoncé, puis détruit par un Liverpool en plein essor et affamé. Il a eu le cœur brisé par Tottenham et son cerveau épuisé par Lyon.

Et maintenant, après une décennie d’essais, cela a brisé ce plafond. Ce que ce jeu signifie pour le football est une question que – pour tout ce que les fans de City et du PSG en voudront dire – le sport doit continuer à réfléchir.

Après tout, cela impliquait deux équipes soutenues par la richesse sans entraves des États du Golfe en compétition pour une place dans la compétition de clubs la plus glamour et la plus exclusive du football. il ne devrait pas être controversé de suggérer que les motifs de leur primauté actuelle ne sont pas uniquement sportifs.

C’était peut-être la première fois qu’ils se réunissaient sur une scène aussi grande, mais les simples aspects économiques en jeu – en particulier au lendemain de la pandémie – suggèrent que ce ne sera pas la dernière. Ils ont dépensé leur argent différemment, le PSG sur les individus et City sur l’équipe plus large, mais ils l’ont dépensé dans des sommes que peu de leurs rivaux, voire aucun, peuvent égaler.

Mais si la géopolitique, la moralité et les ramifications plus larges importent, elles n’ont pas d’importance – pas pour le moment – pour les joueurs et le personnel qui ont été chargés de transporter Manchester City à l’endroit où il veut être. Ce n’est pas l’histoire dont ils font partie, pas pour eux.

Au lieu de cela, la leur est une histoire d’ambition personnelle, de rêves d’enfance et de satisfaction professionnelle, de voir des décennies de dévouement récompensées non pas par un contrat lucratif ou un transfert de haut niveau, mais par la chance tant attendue d’atteindre ce qui est, dans presque tous les sens du terme, l’apogée de leur carrière.

C’est pourquoi, quelques minutes avant la fin, Kevin De Bruyne est sorti en troupe du terrain, le visage rougi et son corps se soulevant, et s’est effondré sur une chaise. Lui, presque seul, n’a pas passé les dernières minutes à beugler, à aboyer, à crier et à réprimander: Il ne restait plus une goutte d’énergie dans son corps.

Il avait tout dépensé pour chasser les défenseurs du PSG alors qu’ils tentaient de se frayer un chemin hors de la presse implacable et lupin de Manchester City, et de revenir pour étouffer le danger dans les rares occasions où Neymar menaçait de se frayer un chemin. Il a semblé, à un moment donné, perdre un peu son sang-froid, réagissant aux provocations du PSG, incapable de résister à la tentation de rencontrer le feu par le feu. Il avait déjà été averti; il a peut-être été renvoyé pour son propre bénéfice.

Quand le coup de sifflet final a retenti, il s’est dirigé avec précaution vers le terrain, les jambes lourdes. Ses coéquipiers s’embrassaient devant lui. Le personnel d’entraîneurs de Guardiola s’était arrangé en ligne pour saluer chaque joueur à sa sortie du terrain. Rúben Dias était torse nu dans le froid glacial de ce qui est en théorie le printemps à Manchester, hurlant devant qui il pouvait trouver.

Manchester City a attendu plus d’une décennie pour cela: l’aboutissement d’un projet, la réalisation d’un plan. Guardiola a attendu 10 ans pour revenir à la finale de la compétition qu’il chérit, pour l’un, plus que tout autre. Ses joueurs, cependant, ont attendu beaucoup plus longtemps. Ils ont attendu toute leur vie, en fait, pour ce coup unique. Et c’est ce que cela signifiait à ce moment-là.

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