Mackenzie Hughes, Louis Oosthuizen et Russell Henley à égalité en tête à l’US Open

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SAN DIEGO – Il y avait beaucoup de scénarios intrigants, mais peu de grésillement, dans la première moitié de l’Open des États-Unis 2021. L’Anglais Richard Bland, qui s’est qualifié pour le championnat en remportant son premier tournoi du circuit européen après 477 tentatives infructueuses, était à égalité en tête avec Russell Henley, un vétéran du PGA Tour dont la dernière victoire remonte à quatre ans.

Les projecteurs du championnat national de golf américain cherchaient désespérément un visage familier.

Lors du troisième tour samedi au parcours de golf de Torrey Pines, les têtes d’affiche du sport sont finalement arrivées au bord de la scène, un équipage expérimenté et décoré qui peut prévoir une fin pleine de suspense et de suspense pour le tour final de dimanche.

Henley a terminé la ronde à cinq sous la normale au total et est resté au sommet du classement et était à égalité avec un autre joueur moins connu, Mackenzie Hughes du Canada. Mais avec un palpitant putt d’aigle de 52 pieds au 18e trou, Louis Oosthuizen, le champion du British Open 2010 d’Afrique du Sud, s’est également classé premier à égalité. De plus, Rory McIlroy, le quintuple champion majeur, et Bryson DeChambeau, le champion en titre de l’US Open, ont rassemblé des charges qui leur ont laissé deux coups de moins que trois.

Jon Rahm, un grand favori du prétournoi en raison de son jeu stellaire au cours du dernier mois, était à deux sous, tout comme le renaissant Matthew Wolff, finaliste de l’épreuve l’an dernier, et Scottie Scheffler, un autre jeune joueur prometteur avec plusieurs tops récents. À ne pas négliger à seulement quatre coups de la tête, l’an dernier Championne des maîtres Dustin Johnson, qui a tiré un 68 samedi, et Collin Morikawa, le vainqueur du Championnat de la PGA 2020.

« Oui, c’était le jour du déménagement, je suppose », a déclaré McIlroy par la suite. «Beaucoup de gars jouent bien et se battent. C’est ce qu’il faut faire au troisième tour d’un majeur.

McIlroy a commencé lentement samedi, mais a réussi quatre birdies et un bogey sur ses neuf derniers pour terminer avec un 67, ce qui était six coups de mieux que sa performance au deuxième tour. Sa course tardive a commencé lorsqu’il a franchi 33 verges au 12e trou, et s’est terminée par un deux putts en descente nerveux de 62 pieds au 18e trou par-5.

Bien que McIlroy ait déclaré que le plus gros coup de ses neuf de retour avait été un coup roulé de 4 pieds au 15e trou.

« C’est le seul tournoi au monde où vous pompez un bogey au poing », a-t-il déclaré. « Ce putt était énorme pour l’élan – pour ne pas donner deux coups. »

Le superstitieux McIlroy a également déclaré qu’il allait manger le même sandwich au poulet qu’il avait eu lors des cinq dîners précédents cette semaine à Torrey Pines.

« C’est vraiment bien, et ça marche vraiment pour moi », a déclaré McIlroy.

DeChambeau a connu la journée la plus exempte d’erreurs parmi les meneurs, réussissant un 68 sans faire de bogey. La ronde de DeChambeau aurait pu être meilleure, car il a martelé de nombreux disques d’environ 340 verges. Mais ses coups d’approche n’ont pas toujours trouvé les greens. Pourtant, DeChambeau a maîtrisé les longs premier et sixième trous pour faire des birdies sur chacun et a profité du 13e trou par 5 pour un troisième birdie.

Le plus encourageant pour DeChambeau a été son jeu court et précis, sur lequel il s’est appuyé lors de sa victoire à l’US Open de l’an dernier. Autant DeChambeau est connu pour la distance à laquelle il frappe la balle de golf, son jeu efficace près des greens et son putting précis ont généralement été le meilleur indicateur de son succès.

Comme cela a été le cas au cours des dernières semaines, DeChambeau a également été raillé samedi par des fans qui ont crié «Allons-y, Brooks-y» après plusieurs de ses swings – un clin d’œil au querelle avec son collègue Brooks Koepka.

DeChambeau a déclaré par la suite qu’il avait appris à traiter les cris « comme un compliment ».

« Je l’embrasse – je souris », a-t-il déclaré.

Koepka, qui comme DeChambeau a commencé la journée à parité égale, n’a pas amélioré sa position avec trois birdies et trois bogeys pour un 71.

Wolff a eu une journée erratique et a tiré 73 avec quatre bogeys, mais après n’avoir pas joué en compétition au cours des deux derniers mois, il était satisfait de rester dans la course au championnat.

« J’étais un cheveu là-bas parfois », a déclaré Wolff, 22 ans. « Mais j’avais l’impression d’avoir assez bien travaillé et j’ai gardé les scores aussi bas que possible pour me donner une bonne chance pour demain. »

Henley était un sous la normale sur ses neuf premiers trous et détenait une avance de deux coups sur le terrain, un avantage qu’il a conservé lorsqu’il a décoché un tir d’un bunker du côté droit du green au 11e trou et a regardé sa balle rebondir une fois puis disparaître dans le trou pour un birdie.

Mais c’était le dernier birdie de Henley dans une ronde de 71 à égalité.

Hughes a rattrapé Henley avec un retour fulgurant de neuf, tirant un quatre sous 32. Il jouera dans le dernier groupe dimanche, jumelé à Oosthuizen.

« Vous avez la chair de poule en y pensant », a déclaré Hughes samedi soir à l’occasion du match. « Je sais que je vais être nerveux demain. Mais oui, je vais essayer d’en profiter beaucoup. Vous savez, c’est là où vous voulez être.

Bland, après sa superbe montée au deuxième tour de vendredi, a semblé calme tout au long de ses neuf premiers trous samedi avec un swing simple qui a systématiquement mis en place des putts par et birdie. Mais une partie de la magie de son coup roulé manquait. Bland avait converti 31 des 31 putts à moins de 10 pieds lors des deux premiers tours. Cette séquence s’est terminée au cinquième trou, lorsqu’il a raté un putt de 8 pieds et fait un bogey.

Les choses ont empiré, avec des bogeys consécutifs sur les 11e et 12e trous. Bland a ensuite laissé un putt court de 7 pieds sur le 16e trou, et son putt de 20 pieds sur le 17e green a glissé devant le côté droit du trou. Le 18e trou par 5 a connu une fin des plus ignominieuses lorsque le troisième coup de Bland a plongé dans l’étang devant le green. Cela a conduit à un troisième boguey consécutif alors qu’il terminait avec un 77 et était un sur le tournoi.

« C’est l’US Open – certains jours, il va juste vous battre toute la journée », a déclaré Bland peu de temps après sa ronde. « Et aujourd’hui était mon jour. »



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