L’ultramarathon a son heure de jugement

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«Les Ultrarunners veulent être des badasses», a déclaré Trishul Cherns, 64 ans, de Middle Village, New York, qui a commencé à courir des ultramarathons en 1978 et détient plusieurs records canadiens d’ultra-marathon. « Je veux être un dur à cuire, mais nous sommes tous coupables de vouloir aller trop loin », a-t-il déclaré.

Le sport se développe à un rythme rapide. Il y a des courses plus récentes comme le single stage 106-mile Ultra Trail du Mont Blanc dans les Alpes entre l’Italie et la France et le six day 156-mile Marathon des Sables à travers le Sahara au Maroc, et des courses historiques comme le Marathon des camarades (environ 56 miles) en Afrique du Sud et le Course de 100 miles des États-Unis à Squaw Valley, en Californie.

Plus de 600 000 personnes ont couru un ultramarathon en 2018, un bond de près de 350 % au cours de la dernière décennie et de près de 1 700 % par rapport aux années 1990, selon à une étude récente de l’Association internationale des Ultrarunners, l’organe directeur mondial du sport.

Je suis l’un de ces nouveaux participants, et a commencé cette année par une course de 24 heures. Je les dirige parce que j’aime me mettre au défi à la fois mentalement et physiquement, et je me délecte de faire des exploits sportifs que je n’aurais jamais cru possibles, surtout à 40 ans. Les ultras consistent à vous pousser jusqu’au bout : combien de temps vous pouvez aller, jusqu’où vous pouvez aller, quels extrêmes pouvez-vous endurer. Et je fais ces courses, surtout des courses de trail, en connaissant les risques encourus. Peu importe le nombre de précautions que je prends, je pourrais encore me blesser – ou pire.

Au fur et à mesure que le sport se développe, les préoccupations concernant la sécurité augmentent également. Les organisateurs sont impatients d’apaiser ceux qui ont soif d’un nouveau défi en rendant leurs événements plus longs, plus difficiles et plus durs, avec un danger supplémentaire provenant du terrain ou des conditions météorologiques. Et plus de courses de directeurs de course moins expérimentés peuvent conduire à des événements sans mesures appropriées en place.

Les courses peuvent exiger du personnel médical, des exigences d’équipement pour s’assurer que les coureurs disposent d’un équipement d’urgence, plusieurs postes de secours et points de contrôle sur le parcours, et des exigences de qualification. (Un exemple: certaines courses de 100 milles demanderont aux coureurs de prouver qu’ils ont au moins fait une course de 50 kilomètres avant de s’inscrire.)

Dans certains cas, les directeurs de course doivent également être prêts et disposés à retirer du parcours les coureurs en difficulté, comme Cherns l’a fait dans son rôle de directeur de course de la Grand New York 100 course lorsque les coureurs veulent continuer malgré des signes évidents d’épuisement dû à la chaleur.

J’ai abandonné deux courses de trail dans mon temps dans le sport, et les deux fois, les directeurs de course ont essayé de me faire continuer. Je connaissais suffisamment mon corps pour savoir qu’il serait dangereux pour moi de continuer à cause de la déshydratation et de fortes douleurs à l’estomac.

C’est un moment de bilan pour le sport, et un moment pour regarder ce que nous voulons que les courses soient à l’avenir. Mais c’est plus facile à dire qu’à faire lorsque les participants cherchent à dépasser la douleur pour la gloire sportive ou le droit de se vanter de Strava.

Le compte à rebours des essais olympiques sur piste aux États-Unis se poursuit, et ce week-end Festival de piste de Portland est empilé avec certains des meilleurs prétendants aux Jeux de cette année.

Les olympiens Brenda Martinez, Kate Grace, Matthew Centrowitz, Shelby Houlihan, Aisha Praught-Leer, Moh Ahmed, Hassan Mead, Lopez Lomong et Galen Rupp – parmi d’autres meilleurs coureurs – seront en compétition. Ici se trouve le horaire et le feuilles de chaleur. Tu peux regarder vivre ici (achat unique de 5,99 $.)

Avez-vous déjà terminé une course et encerclé le bloc plusieurs fois pour atteindre un certain nombre sur votre montre GPS? Ouais, tu es en bonne compagnie. Brendan Leonard illustre le « tour du parking » rituel dans cette lecture amusante. « Je suis pleinement conscient que c’est ridicule, mais courir quand personne ne vous poursuit, quand vous y pensez », écrit-il.

Mmm… l’été. Les journalistes et rédacteurs en chef ont partagé tous les froid-crémeux-croquant-salé-délicieux choses qu’ils ont hâte de manger et de boire.

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