L’UEFA pourrait déplacer la finale de l’Euro 2020 de Wembley

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Les matchs décisifs du championnat d’Europe de football d’un mois sont prévus depuis des années à Londres, où le stade de Wembley devrait accueillir les demi-finales et la finale de l’événement quadriennal le mois prochain.

Quelques semaines seulement avant la finale de l’Euro 2020, cependant, les organisateurs et le gouvernement britannique discutent d’exemptions aux restrictions de voyage en cas de pandémie qui permettraient à des milliers de supporters étrangers – et jusqu’à 2 500 VIP – d’assister aux jeux à Londres.

Si un accord ou un compromis ne peut être trouvé, l’UEFA, l’instance dirigeante du football européen qui gère le championnat, n’a pas exclu de déplacer la finale dans un autre pays.

« Il y a toujours un plan d’urgence mais nous sommes convaincus que la dernière semaine se tiendra à Londres », a déclaré l’UEFA dans un communiqué.

Le Premier ministre Boris Johnson a confirmé vendredi que son gouvernement était ouvert à la modification de ses règles à condition que tout changement « garde le pays à l’abri de Covid ».

« Nous discuterons avec l’UEFA de ce qu’ils veulent et verrons si nous pouvons faire des accommodements raisonnables », Johnson a dit. « Mais la priorité doit évidemment être la santé publique. »

L’UEFA a obtenu certaines exemptions aux règles sur les voyages et les quarantaines pour les ressortissants étrangers en visite avant le tournoi, et elle et le gouvernement britannique avaient pensé que les taux d’infection à coronavirus qui avaient déclenché les restrictions auraient diminué au moment où les matchs décisifs du tournoi devaient être joués à Wembley début juillet. Au lieu, le nombre de cas augmente en Angleterre, en grande partie à cause d’une nouvelle variante agressive du virus, et cela a conduit Johnson à reporter la levée des dernières restrictions sur la distanciation sociale qui avaient été prévues pour le 21 juin.

Ce retard signifie déjà que tout espoir de jouer devant des foules pleines à Wembley a été anéanti; il a déjà été annoncé que le stade de 90 000 places ne fonctionnera qu’à la moitié de sa capacité pour les deux demi-finales et la finale. Le stade – l’un des 11 utilisés à travers l’Europe – n’autorise que 22 500 fans pour trois matchs de phase de groupes qui y sont disputés.

Johnson a eu des entretiens privés cette semaine à ce sujet avec son homologue de l’UEFA, Aleksander Ceferin, selon une personne au courant des discussions. En privé, les responsables des deux côtés ont exprimé leur confiance qu’un compromis peut être trouvé pour maintenir le jeu en Grande-Bretagne, bien que reportages des médias ont déclaré que Budapest, le seul stade hôte fonctionnant à pleine capacité pendant l’Euro, était considéré comme une option de repli.

Les discussions actuelles sur des règles plus souples ne sont pas la première dispute cette année entre l’UEFA et les autorités britanniques, cependant, au sujet d’exemptions pour un événement de football. En mai, l’organisme de football et le gouvernement britannique n’ont pas réussi à trouver un accord qui aurait permis à la finale de la Ligue des champions de cette saison, un match mettant en vedette deux équipes anglaises – Manchester City et Chelsea – de déménager à Londres depuis Istanbul. Après avoir tenté et échoué à conclure un accord, l’UEFA a remporté la finale à Porto, au Portugal.

L’enjeu est considérable pour les deux parties. Pour l’UEFA, Londres est devenue un hôte populaire et lucratif pour les grandes finales. Pour le gouvernement britannique, qui s’est récemment lancé dans les débats sur le football dans le but d’accroître sa popularité et sa crédibilité, le maintien des matchs et la préservation d’une relation précieuse avec l’UEFA sont considérés comme essentiels alors que la Grande-Bretagne tente de se forger une nouvelle identité après son départ acrimonieux de la Union européenne.

Mais la Grande-Bretagne compte également sur le soutien de l’UEFA pour une candidature commune avec l’Irlande pour organiser la Coupe du monde 2030. Sans le soutien de l’UEFA, cet effort serait voué à l’échec. Johnson a mentionné la candidature à la Coupe du monde lors d’un appel téléphonique avec Ceferin, selon une personne lors de l’appel.

Les solutions proposées par l’UEFA à l’impasse sur les visiteurs ont inclus les fans entrant dans le pays « en utilisant un concept strict de test et de bulle », indique son communiqué. Les invités seraient invités à restreindre leurs déplacements aux lieux de transport et de jeu approuvés et à quitter la Grande-Bretagne dans les 24 heures.

« Nous comprenons les pressions auxquelles le gouvernement est confronté et espérons pouvoir parvenir à une conclusion satisfaisante de nos discussions sur la question », indique le communiqué de l’UEFA.

L’ère de la pandémie a appris à l’instance dirigeante du football européen comment devenir agile et comment déplacer des matchs de grande envergure dans un court délai. Au cours des deux dernières années, l’UEFA a déplacé son championnat des clubs de renom, la finale de la Ligue des champions, en raison de complications liées à la pandémie dans la ville hôte d’origine.

Mais l’anxiété s’est accrue parmi les responsables de l’UEFA depuis qu’une variante à propagation rapide du virus a mis en doute le «déverrouillage» prévu de la Grande-Bretagne d’ici le 21 juin. Johnson a confirmé un retard de quatre semaines aux plans la semaine dernière, signalant à l’UEFA qu’elle devait obtenir de nouvelles dérogations auprès de ses hébergeurs ou rechercher un site alternatif.

En privé, les responsables de l’UEFA pensent qu’il est peu probable qu’ils obtiennent l’autorisation pour les milliers de supporters étrangers qu’ils recherchent, mais ils sont optimistes que jusqu’à 2 500 dignitaires, y compris les cadres des sponsors et des diffuseurs qui fournissent une grande partie des 2 milliards de dollars de revenus du tournoi, sera autorisé à venir. Des dérogations ont déjà été accordées à environ 1 000 invités, mais autoriser davantage de VIP – mais pas l’accès pour les fans – est politiquement risqué pour l’UEFA et la Grande-Bretagne.

Lors de son appel avec les dirigeants de l’UEFA, Johnson a rappelé aux officiels que la diversité de la population londonienne signifiait que toute équipe qui atteignait la finale pouvait compter sur un soutien vocal local.

Pour l’UEFA, avoir des foules dans les stades est autant un impératif symbolique que commercial. Une grande partie du football de cette saison s’est jouée sur fond de sièges vides et d’arènes fermées, et l’Euro 2020, pour les organisateurs, devait être considéré comme un signe de un retour au bon vieux temps. Les villes qui ne pouvaient pas garantir que les fans seraient autorisés à assister aux matches ont été abandonné et remplacé. Les matchs qu’ils ont perdus ont été transférés dans des villes aux règles moins strictes.

Les matchs ont maintenant été joués sur les 11 sites, et le nombre de spectateurs a varié de seulement 10 000 à une salle presque pleine de 55 662 à Budapest pour le match de la Hongrie contre le Portugal.



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