Lost Lead rappelle aux fans de Mavericks l’effondrement de 2006

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DALLAS – Les Dallas Mavericks sont l’une des quatre seules équipes à avoir remporté les deux premiers matchs de la finale NBA et à toujours perdre la série. Il a toujours été supposé par la suite que, pour cette franchise et ses fans, aucun effondrement des séries éliminatoires ne pourrait infliger autant de douleur que la désintégration de Dallas contre le Miami Heat en 2006.

Il y a de fortes chances que le sentiment s’applique toujours, puisqu’une série de premier tour ne sera jamais confondue avec une série de championnats, mais les Mavericks dirigés par Luka Doncic se tournent soudainement vers une doozy d’un démêlage qui pourrait se retrouver dans la même conversation.

Après avoir pris une avance de 2-0 sur les Clippers de Los Angeles, avec des victoires consécutives sur la route qui ont fait vibrer la ligue, Dallas a accueilli des foules de près de 18000 fans vendredi soir et dimanche soir à l’American Airlines Center – et les a rapidement déçus tous les deux. .

La série reposant maintenant à 2-2 est encore pire qu’il n’y paraît pour les Mavericks, car ils ont amassé une avance de 30-11 au premier quart du match 3 qui aurait pu facilement causer les Clippers, au bord d’une franchise à part entière crise, de chavirer. Deux défaites plus tard, et avec Doncic clairement compromis par une tension au cou qu’il a subie lors du troisième match, Dallas a été contraint de faire face à la douloureuse réalité qu’il a en fait gaspillé plus d’une avance de 2-0.

« Nous devons espérer dans les prochains jours qu’il pourra aller mieux, espérons-le, beaucoup mieux », a déclaré l’entraîneur des Mavericks, Rick Carlisle, à propos de la santé de Doncic. « Il y a une pause de deux jours entre les matchs, ce qui est positif dans ce cas. »

Un jour de congé supplémentaire avant le match 5 de mercredi au Staples Center de Los Angeles était le seul point positif que Carlisle pouvait identifier de manière réaliste.

Alimentés par les alignements de petites balles de l’entraîneur Tyronn Lue, la solide défense de l’équipe lors de la déroute 106-81 de dimanche dans le match 4 et, surtout, les attaques de peinture incessantes de Kawhi Leonard et Paul George, les Clippers ont rassemblé une démonstration d’unité et de résolution qui peut-être personne dans la NBA en dehors de Lue ne s’y attendait.

Leonard, en particulier, a été aussi dominant que jamais offensivement en réponse aux discussions de la semaine dernière sur l’émergence de Doncic en tant que meilleur joueur de la série, avec une moyenne de 33,0 points par match sur un tir ridicule de 62,7% sur le terrain.

Se moquer du moxie des Clippers était devenu un sport dans le sport depuis leur effondrement contre les Denver Nuggets lors des éliminatoires de bulles de l’été dernier à Walt Disney World en Floride.

Au bord d’une confrontation finale avec les Lakers de Los Angeles, leurs colocataires du Staples Center, les Clippers sont passés d’un coussin 3-1 à une sortie de deuxième tour en perdant trois matchs consécutifs contre Denver. L’entraîneur Doc Rivers a été licencié et les rigueurs découlant de l’isolement de la vie de la bulle ont été blâmées.

Mais ensuite, les Clippers ont semblé faire tout leur possible pour perdre leurs deux derniers matchs cette saison contre les humbles Houston et Oklahoma City, verrouillant le match de premier tour qu’ils préféraient avec Dallas et s’assurant qu’ils éviteraient les Lakers jusqu’à la finale de la conférence.

Lorsque Doncic et les Mavericks ont déchiqueté les Clippers deux fois à Los Angeles pour ouvrir la série, Lue et ses joueurs ont été ridiculisés pour avoir joué avec le karma du basket-ball et, pire, pour renforcer les fragilités perçues en tant que groupe qui pourrait potentiellement convaincre Leonard de quitter le club en agence libre. cet été.

Lue a répondu avec son meilleur travail depuis ses contributions d’entraîneur au retour historique des Cleveland Cavaliers d’un déficit de 3-1 lors de la finale NBA 2016 à Golden State.

Il a fait du Nicolas Batum de 6 pieds 8 pouces son centre principal dans l’espoir de garder plus de joueurs mobiles sur le terrain pour faire face au brillant Doncic, qui a récolté en moyenne 38,0 points lors des premiers matchs avant ses luttes de tir de 9 pour 24 et son calme 19. points le dimanche.

Lue a également fait de Reggie Jackson un starter dans la zone arrière pour un coup de pouce au tir et au maniement du ballon et des rôles élargis pour Rajon Rondo et Terance Mann, même si cela signifiait reléguer le bruyant Patrick Beverley, son démarreur d’origine au meneur, hors de la rotation .

Lue a admis que les Clippers veulent « essayer de fatiguer Luka » et « le laisser jouer un contre un » en changeant constamment de défenseur contre lui et en vivant avec les résultats tant qu’ils peuvent « garder ses passes décisives ».

Les files d’attente plus petites et plus rapides ont également exacerbé les problèmes de mobilité qui ont affecté Kristaps Porzingis de Dallas sur le plan défensif depuis que Porzingis, qui s’est déchiré le ligament croisé antérieur de son genou gauche en tant que Knick en 2018, a subi une déchirure du ménisque au genou droit lors de la première saison de la saison dernière. série ronde contre les Clippers.

« Nous n’avons encore rien fait », a déclaré Lue.

Une approche réservée est sage dans une série dans laquelle l’équipe à domicile n’a pas encore remporté de match et lorsque Dallas a une fiche de 3-0 sur le parquet des Clippers cette saison. Mais il y a de bonnes raisons de penser que les Mavericks ont remporté les deux premiers matchs grâce tant à leur succès insoutenable à 3 points qu’aux dégâts causés par Doncic à pleine puissance.

Les Mavericks ont tiré 35 pour 70 du fond de ces deux matchs, puis sont passés à 5 pour 30 sur 3 points dans le match 4, avec le casting de soutien de Doncic s’estompant mal, après avoir perdu une performance de 20 pour 39 dans le match 3 .

Carlisle a déclaré que, de son point de vue, la blessure de Doncic l’a rendu incapable de « tourner le cou vers la gauche ». Cela aiderait à expliquer le manque de fermeture éclair dans son jeu et l’expression sans joie de Doncic depuis le début, avec des bandes de ruban de protection noir à l’arrière de son cou et sur son épaule gauche dépassant de son uniforme.

Il y a une autre inquiétude croissante pour les Mavericks en plus de la santé incertaine de leur garde étoile: le tir à lancer franc de Doncic. Il a tiré 0 pour 5 depuis la ligne lors de la défaite de dimanche, ramenant la garde des étoiles à 40,6% indéfendable (13 pour 32) pour la série.

« Je ne pense pas que cela compte pour le moment », a déclaré Doncic à propos de sa blessure. « J’ai joué terriblement. »

Les Mavericks de 2005-6, qui tournaient autour de Dirk Nowitzki, se sont vengés de l’effondrement de leur finale en battant Miami lors de la finale de la NBA 2011 après que le Heat ait signé LeBron James et Chris Bosh pour flanquer Dwyane Wade. Dallas, cependant, n’a pas remporté une seule série éliminatoire depuis. Ces Mavericks sont rentrés à la maison après avoir surpris les Clippers hôtes à deux reprises, pensant qu’ils avaient un coup de feu pour mettre fin à cette sécheresse, compte tenu de la récente histoire de repli des Clippers, et ont perdu tout leur élan.

Les équipes de la NBA qui perdent les deux premiers matchs à domicile dans une série au meilleur des sept se sont ralliées pour ne gagner que quatre fois en 31 essais.

Les Mavericks savent à quel point l’exploit est improbable parce qu’ils l’ont réussi à l’ère Nowitzki en 2005, tombant dans un trou de 2-0 avant de terminer le retour avec une humiliation de 40 points des Houston Rockets lors du match 7. Hélas, dans ce série, Dallas a eu le luxe de jouer le match décisif sur son propre sol après son terrible début.

Les Clippers ont récupéré l’avantage du terrain dans cette série et, plus inquiétant pour Dallas, semblent s’amuser pour la première fois depuis longtemps après tant de discours apocalyptiques.

George a déclaré que Leonard et lui avaient fait « un travail incroyable en se complétant » à Dallas et ont décrit les victoires comme deux exemples de premier plan de « ce que nous voulions finalement atteindre » en tant que partenariat.

« Et, vous savez, c’est amusant », a déclaré George.

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