Longtemps négligé, Wyomia Tyus est considéré comme un pionnier des manifestations

Vues: 15
0 0
Temps de lecture:11 Minute, 56 Second

Pour rester libre pour le sprint féminin du 100 mètres aux Jeux olympiques de 1968 à Mexico, Wyomia Tyus a dansé le « Tighten Up » avant de s’installer dans ses starting-blocks. La chanson de danse était l’un des premiers classiques du funk d’Archie Bell and the Drells, un groupe de Houston qui proclamait avec une assurance désinvolte : « Nous ne chantons pas seulement, mais nous dansons juste aussi bon que nous voulons. « 

Tyus est entré avec la même confiance dans les blocs. Et 11,08 secondes plus tard, elle est entrée dans l’histoire. Elle a établi un record du monde et est devenue le premier homme ou la première femme à remporter des titres sur 100 mètres lors de Jeux olympiques consécutifs, ratifiant la médaille d’or qu’elle a remportée de manière inattendue à 19 ans aux Jeux d’été de 1964 à Tokyo.

La brève danse de Tyus était conservé en vidéo et est devenu une partie de la tradition olympique. Mais, a-t-elle reconnu, personne n’a peut-être remarqué la protestation contre le racisme symbolisée par le short qu’elle portait en tant que femme noire de Jim Crow Georgia. Le short était bleu foncé – aussi proche du noir que Tyus en avait à sa disposition et distinct du short blanc officiel que ses deux coéquipiers américains portaient pendant la course.

« Cela a fait la déclaration dont j’avais besoin », a déclaré Tyus, aujourd’hui âgé de 75 ans, lors de deux entretiens téléphoniques approfondis, l’appelant « ma contribution à la manifestation pour les droits de l’homme ».

Manifestations antiracistes du quart-arrière Colin Kaepernick, et tous les athlètes qui ont dénoncé le meurtre de George Floyd, avaient un précédent emblématique dans le salut indélébile des poings gantés des sprinters Tommie Smith et John Carlos lors de la représentation de « The Star-Spangled Banner » aux Jeux olympiques de Mexico.

Mais les athlètes féminines de couleur prônent également depuis longtemps la justice sociale, souvent négligée. Ce n’est que récemment que Tyus a enfin commencé à être reconnue pour son activisme ainsi que pour son sprint.

Les histoires de Tyus et d’autres athlètes féminines noires inaperçues ou oubliées contribuent à une compréhension évolutive de l’activisme sportif. Smith et Carlos, aussi puissants et inoubliables que soit leur protestation, ne sont « pas là où l’histoire commence ou se termine ; c’est plus cher que ça », a déclaré Amira Rose Davis, professeur adjoint d’histoire et d’études afro-américaines à Penn State, qui écrit un livre intitulé « Can’t Eat a Medal: The Lives and Labors of Black Women Athletes in the Age of Jim Crow ».

Tyus ne se souvient pas du moment où elle a décidé de porter le short sombre. Elle n’a parlé à personne de son intention, a-t-elle dit, ni parlé aux journalistes de son geste par la suite, estimant que peu de personnes semblaient intéressées par ce qu’une femme, en particulier une femme noire, avait à dire à cette époque. « Je ne le faisais pas pour la presse », a-t-elle déclaré. « Je le faisais pour ce en quoi je croyais, qu’il était temps de changer. »

Alors que les Jeux olympiques de Mexico se poursuivaient, Tyus a publiquement critiqué l’expulsion de Smith et Carlos des Jeux. Elle a de nouveau porté le short bleu foncé pour ancrer les Américaines à un record du monde du relais 4×100 mètres, puis a rejoint une coéquipière en serrant brièvement le poing sur le podium des médailles en soutien à Smith et Carlos. Elle a également souligné aux journalistes que les membres de l’équipe de relais dédiaient leurs médailles d’or à leurs compatriotes évincés.

Il y a plusieurs années, Tyus a fait don de ses courts métrages au National Museum of African American History and Culture à Washington. Pourtant ils restent catalogués en ligne simplement comme un vêtement de sport, pas un emblème de protestation : short de survêtement Wilson, bleu roi, taille et ouvertures de jambe élastiques, laver à l’eau tiède, utiliser un savon doux, ne pas javelliser.

Pas avant que Tyus n’ait co-écrit ses mémoires, « Tigrebelle», en 2018, d’autres athlètes, journalistes et le public ont-ils commencé à comprendre son activisme. Davis, de Penn State, place Tyus à un moment charnière où les athlètes féminines noires ont commencé à dénoncer la discrimination fondée sur le sexe ainsi que l’injustice raciale.

Tyus est devenu une force vitale dans la formation en 1974 de la Fondation du sport féminin, qui se consacre à offrir des opportunités aux filles et aux femmes. (« Sans les athlètes noirs, nous n’aurions rien été », a déclaré Donna de Varona, la première présidente de la fondation.) Son activisme a également été un précurseur des manifestations Black Lives Matter des joueurs de la WNBA et du plaidoyer du lanceur de marteau américain. Gwen Berry, qui a baissé la tête et levé le poing après avoir remporté sa compétition aux Jeux panaméricains de 2019.

« Je pense qu’il y a un lien direct entre nous », a déclaré Berry à propos de Tyus. « C’est malheureux que nous n’entendions pas ces histoires. Trop souvent, les femmes sont négligées. Nous portons les plus gros fardeaux.

Tyus a grandi à Griffin, en Géorgie, au sud d’Atlanta, à l’époque des fontaines à eau séparées et des écoles séparées pour les Noirs et les Blancs. Elle a roulé une heure en bus jusqu’à son école alors qu’elle aurait pu marcher jusqu’à l’école blanche voisine. Le Ku Klux Klan, écrit Tyus dans ses mémoires, était « un participant régulier aux défilés locaux ».

La famille vivait dans une ferme laitière. Son père, Willie, était un travailleur locataire. Sa mère, Marie, travaillait dans un pressing. Elle et ses trois frères aînés dormaient dans les tiroirs d’une commode quand ils étaient bébés. La ferme familiale n’avait pas de plomberie intérieure. L’eau potable était apportée d’un puits et parfois puisée dans une gourde évidée. Pourtant, la maison ressemblait à un havre de paix, se souvient Tyus, avec de nombreuses chambres et cheminées, de vastes porches, une immense cuisine et de grands espaces extérieurs pour parcourir les champs et les bois environnants.

Les filles blanches n’étaient pas autorisées par leurs parents à jouer avec elle et ses frères, a déclaré Tyus. Mais les garçons blancs le faisaient et étaient autorisés, tant qu’ils n’utilisaient pas le mot N. « Tu ne les laisses pas t’appeler par d’autres noms que ton nom », a-t-elle dit que son père lui avait dit ainsi qu’à ses frères.

Le dimanche, elle se promenait dans les bois avec son père. D’une manière parfois directe mais souvent si subtile qu’elle ne comprendrait pleinement que plus tard, Willie Tyus a utilisé la nature pour parler de changement et de liberté. « Les choses ne se passeront pas toujours ainsi », se souvient-elle en disant que son père avait dit. « Poser des questions. Défendez ce en quoi vous croyez. Vous allez faire des choses dans ce monde.

Puis, le 29 août 1959, jour de son 14e anniversaire, la maison familiale a pris feu et son monde s’est effondré. La famille a tout perdu, a déclaré Tyus, y compris l’esprit et la détermination de son père. Il est mort un an plus tard. « Le feu l’a tué », a-t-elle écrit. « Vous pouviez le voir. »

Tyus a dit qu’elle s’était fermée sur elle-même, devenant une recluse, donnant principalement des réponses d’un mot lorsqu’elle parlait.

Elle a commencé à se distraire, puis à s’exprimer, avec le sport, d’abord le basket-ball, puis l’athlétisme. Elle a été recrutée dans l’État du Tennessee, à Nashville, pour courir pour la célèbre équipe d’athlétisme féminine de l’université, les Tigerbelles. L’entraîneur était Temple Ed, qui a envoyé 40 sprinteurs aux Jeux olympiques des années 1950 aux années 1980. Ils ont remporté 13 médailles d’or, dont trois par Wilma Rudolph aux Jeux de Rome en 1960.

Aux Jeux olympiques de Tokyo en 1964, Tyus avait 19 ans et avait l’intention de concourir davantage pour l’expérience que pour la victoire. Temple lui a dit que 1968 serait son année. Mais elle a bouleversé son ami et coéquipier du Tennessee State Edith McGuire pour gagner le 100, avant que McGuire ne l’emporte dans le 200. Un autre réveil s’est produit en dehors de la piste.

Il n’y a pas eu d’humiliations à l’arrière du bus pour les athlètes noirs à Tokyo. Pas de salles de bain séparées. Le village des athlètes apparaissait comme un kaléidoscope de couleurs, de nationalités, de langues différentes. La Seconde Guerre mondiale n’était pas encore passée deux décennies et les Noirs et les autres Occidentaux étaient toujours considérés comme « un peu étranges » à Tokyo, a rappelé Tyus. Mais elle et McGuire s’émerveillaient de la façon dont ils étaient traités avec un respect amical par les Japonais lorsqu’ils allaient faire du shopping.

« Aller dans un endroit différent et découvrir que tout le monde utilisait les mêmes fontaines, les mêmes salles de bain, que les gens sont plutôt gentils avec vous, cela m’a ouvert les yeux », a déclaré McGuire.

Quand ils sont rentrés chez eux, ont déclaré Tyus et McGuire, ils ont eu un défilé à Atlanta, mais uniquement dans les quartiers noirs.

En octobre 1968, lorsque les Jeux olympiques de Mexico sont arrivés, Tyus avait obtenu un diplôme en loisirs de l’État du Tennessee. Elle était devenue citoyenne du monde grâce au sport, après avoir voyagé en Union soviétique et en Afrique. À la maison, les troubles sociaux étaient enflammés pour les droits civiques et le Vietnam. En 1967, elle a assisté à un discours sur le campus du leader charismatique des droits civiques Stokely Carmichael, qui a épousé le pouvoir noir et, a écrit Tyus, « nous a rappelé que nous étions des êtres humains, que nous n’étions plus des esclaves et que nous devions être plus actifs ».

Six mois avant le début des Jeux olympiques, Martin Luther King Jr. a été assassiné à Memphis, sur l’autoroute de Nashville. Quelques jours avant la cérémonie d’ouverture, des dizaines d’étudiants mexicains ont été tués sur une place de Mexico par des tireurs d’élite du gouvernement.

le Projet olympique pour les droits de l’homme, ou OPHR, organisé par le sociologue Harry Edwards, prône le boycott des Jeux. Mais Tyus a déclaré qu’elle et d’autres athlètes féminines noires étaient à peine consultées. Les hommes pensaient, dit-elle, que « si nous disons que nous allons le faire, les femmes suivront ».

Edwards a déclaré qu’il n’avait pas contacté les athlètes féminines car presque toutes étaient affiliées à des collèges et universités historiquement noirs, qui ne soutenaient pas le projet. Mais, a-t-il ajouté dans un SMS, que Tyus ait soutenu ou non l’OPHR, les manifestations olympiques et Smith et Carlos, « elle est toujours l’une des plus grandes athlètes de son époque ». Il a ajouté: « Et cela suffit et devrait être reconnu comme tel. »

Kareem Abdul-Jabbar, puis Lew Alcindor, a refusé de participer aux Jeux olympiques de Mexico, mais un boycott généralisé n’a pas eu lieu. Chaque athlète a été laissé à son propre choix pour protester. Smith et Carlos portaient des gants noirs. Certains Américains portaient des chaussettes noires et des bérets et des boutons de soutien. Tyus a décidé de porter son short bleu foncé pour les 100 mètres.

Son geste n’a apparemment pas été remarqué ou reconnu dans les journaux grand public à l’époque. Le rapport du New York Times du 15 octobre 1968 portait sur Al Oerter, le lanceur de disque américain qui est devenu le premier athlète à remporter une médaille d’or dans la même épreuve individuelle lors de quatre Jeux olympiques consécutifs. Tyus a été cité seulement comme disant que ce seraient ses derniers Jeux et que « j’aimerais prendre ma retraite en tant que gagnante ».

Le lendemain, Tyus est retourné au stade olympique pour regarder Smith et Carlos courir les 200 mètres. Lorsqu’elle les a vus porter des chaussettes noires sans chaussures et lever leurs poings gantés sur la tribune de la victoire, le moment lui a semblé « époustouflant », a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse. Symposium 2018 à Penn State. Elle a entendu un grondement de mécontentement dans le stade pendant l’hymne et s’est dit: « Mon Dieu, j’espère que rien de grave ne se passe ici. »

Deux jours plus tard, après avoir pris le petit déjeuner dans le village des athlètes, Tyus et quelques coéquipiers d’athlétisme ont été informés par un journaliste de l’Associated Press que Smith et Carlos avaient été exclus des Jeux olympiques. « Je pense que c’est affreux », aurait déclaré Tyus. « Ils n’ont fait de mal à personne. Tant qu’ils ne touchent pas à quelqu’un et ne le blessent pas, je ne vois pas comment ils peuvent être punis.

Pour le relais 4×100 mètres, Tyus portait à nouveau son short bleu foncé. Ses trois coéquipières aussi, mais l’une d’entre elles, Mildrette Netter, a déclaré récemment qu’elle n’était au courant d’aucune protestation. Lors d’une conférence de presse après la course, Tyus a été cité dans un article de Reuters disant : « Nous dédions notre victoire de relais à John Carlos et Tommie Smith. »

Sur la tribune de la victoire, Tyus et un coéquipier ont brièvement levé le poing pour soutenir Smith et Carlos, comme le montrent les photographies découvertes par Davis dans les archives du Comité international olympique. Tyus a identifié la coéquipière comme étant Barbara Ferrell, qui n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Le geste du podium était une rapide démonstration de solidarité avec Smith et Carlos, a déclaré Tyus. Les membres de l’équipe masculine américaine de relais 4×400 ont également levé le poing. Le short bleu foncé a fait une déclaration plus importante, a déclaré Tyus, car « le short était au premier plan de tout mon être pour attirer l’attention sur les droits de l’homme, que quelqu’un l’ait compris ou non ».

Plus de 50 ans plus tard, dans la Géorgie natale de Tyus, que les basketteurs connaissent son nom ou non, des membres de l’équipe Atlanta Dream WNBA se sont révoltés contre une propriétaire d’équipe, la sénatrice Kelly Loeffler, après avoir critiqué le mouvement Black Lives Matter. En février, Loeffler, qui a perdu sa candidature à sa réélection, a vendu son intérêt pour l’équipe. C’est ce que Tyus préconisait depuis longtemps : s’exprimer et s’exprimer.

« Si vous vous exprimez, vous voyez un changement », a-t-elle déclaré. « Rester silencieux ne fonctionne pas. »

Susan C. Beachy et Sheelagh McNeill a contribué à la recherche.

#Longtemps #négligé #Wyomia #Tyus #est #considéré #comme #pionnier #des #manifestations

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *