L’Europe pille Paris pour le talent et le PSG en paie le prix

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Le Paris Saint-Germain n’a finalement pas pu accélérer Tanguy Nianzou beaucoup plus vite qu’il ne l’a fait. Il était capitaine de l’équipe des moins de 19 ans du club alors qu’il n’avait que 16 ans. Il a été appelé dans la première équipe à 17 ans, s’entraînant aux côtés de Neymar et Kylian Mbappé et les autres, et a rapidement fait ses débuts. Il a même commencé un match en Ligue des champions.

Et malgré toutes ces opportunités, il est parti. Nianzou venait d’avoir 18 ans lorsque, le 1er juillet de l’année dernière, il était présenté comme un joueur du Bayern Munich. Le PSG n’a même pas eu le réconfort de pouvoir empocher une prime pour un joueur qu’il avait nourri. Le contrat de Nianzou expirait. Il est sorti du club de sa ville natale pour rien.

Son départ le piqua. Cela piquait suffisamment que Leonardo, le directeur sportif du PSG, l’ait citée comme une sorte de parabole pas plus tard qu’en février, bien avant que les équipes ne soient tirées au sort pour se rencontrer en quarts de finale de la Ligue des champions cette semaine.

« Il a joué avec nous en Ligue des champions, et il a passé presque un an au Bayern sans jouer », a déclaré Leonardo, non découragé par le fait que des blessures – et non un manque de qualité – ont limité Nianzou à 21 minutes de compétition au Bayern. «Le problème est de penser qu’il y a du paradis ailleurs. Ils disent que le PSG a perdu un jeune, mais parfois je pense que ce n’est pas le PSG qui perd, mais les jeunes qui partent.

La sensibilité de Leonardo – et de son club – au départ de Nianzou ne s’explique que partiellement par le talent de l’adolescent. C’est aussi parce que Nianzou n’est pas le seul prodige que le PSG a laissé passer entre ses doigts. Il n’est même pas le seul au Bayern.

Kingsley Coman est devenu le plus jeune joueur à jouer pour le PSG lorsqu’il a fait ses débuts pour le club en février 2013. Il était le joyau du système jeunesse de l’équipe, le porte-étendard de son avenir. Un an plus tard, il est parti en transfert gratuit. Août dernier, il a marqué le but qui a remporté la Ligue des champions pour le Bayern, contre le PSG

Il y en a plein d’autres comme eux. Il reste 11 joueurs de la Ligue des champions de cette année qui ont grandi à Paris ou qui ont passé du temps dans l’académie des jeunes du PSG. Seuls trois jouent pour le champion de France en titre: Colin Dagba, Presnel Kimpembe et Mbappé, bien qu’il ait bien sûr dû être rétabli dans sa ville natale. à grands frais.

Certains des autres – N’golo Kanté de Chelsea, Riyad Mahrez de Manchester City et Benjamin Mendy, Raphaël Guerreiro du Borussia Dortmund – ont grandi dans la banlieue tentaculaire entourant Paris mais n’ont jamais attiré l’attention du club. Quelques-uns l’ont fait: comme Coman et Nianzou, Dan-Axel Zagadou de Dortmund et Ferland Mendy du Real Madrid ont passé du temps à l’académie du PSG avant de partir se faire connaître ailleurs.

Ce serait assez irritant; en réalité, ce n’est que la pointe de l’iceberg. Onze autres joueurs nés dans l’arrière-cour du PSG ont été éliminés de la Ligue des champions en huitièmes de finale, dont Christopher Nkunku, Ibrahima Konaté et Nordi Mukiele au RB Leipzig et Jules Koundé de Séville.

Des dizaines d’autres peuvent être trouvés en Ligue 1 et à travers l’Europe, de Paul Pogba à la baisse. Le PSG est assis sur ce qui est généralement considéré comme la plus riche mine d’or de talents du football mondial, et pourtant, il permet aux prospecteurs de chasser son trésor par le camion. La plupart du temps, il ne reçoit en retour que le goût amer et persistant du regret.

Il est compréhensible que Leonardo, pour sa part, ait essayé de blâmer les spéculateurs. Les scouts des clubs français rivaux ont longtemps chaluté la banlieue parisienne à la recherche de la prochaine grande nouveauté. Ces dernières années, ils ont été rejoints par des représentants d’équipes allemandes et, avant le Brexit, de clubs de Premier League espérant éliminer l’intermédiaire.

« Les clubs allemands, principalement le Bayern, Leipzig et Dortmund, attaquent les jeunes et menacent le développement français », a déclaré Leonardo au Parisien cette année. «Ils appellent les parents, les amis, la famille, le joueur lui-même, même avec des joueurs de moins de 16 ans. Ils tournent la tête. Peut-être que les règles devraient être modifiées pour protéger les équipes françaises.

Le problème, cependant, n’est pas un problème qui peut être éliminé par la loi. Compte tenu du nombre de joueurs émergeant de Paris, il est inévitable que le PSG en rate certains, comme il l’a fait avec Kanté et Mahrez. Ce qui devrait davantage préoccuper Leonardo, c’est que – comme l’a dit Michael Zorc, directeur technique de Dortmund – tant de jeunes joueurs « voient une meilleure perméabilité et un plus grand potentiel de développement » loin du PSG.

Il y a dix ans, lorsque Qatar Sports Investments a investi pour la première fois dans le club phare de la capitale française, il a juré non seulement d’acquérir le succès; Nasser al-Khelaifi, le président du club, a parlé de vouloir trouver le prochain Lionel Messi, plutôt que d’acheter l’original. Les propriétaires ont mis leur argent là où ils étaient, investissant des dizaines de millions de dollars dans le système jeunesse du club.

Mais comme le PSG l’a découvert dans sa quête du trophée de la Ligue des champions, la formule du succès est rarement aussi simple. L’académie du club est régulièrement évaluée comme l’une des meilleures de France. À bien des égards, le nombre de joueurs qu’il a produit pour d’autres équipes est la preuve de son sens du talent et de la qualité de son coaching.

Tout cela n’a pas d’importance, cependant, si le saut de l’académie aux côtés de Neymar et Mbappé est trop grand. C’est ici que le PSG a échoué.

Ce que les histoires de Coman et Nianzou et de tant d’autres ont en commun, c’est qu’ils se sont rendus au PSG, et tout au long de l’académie, pour se retrouver bloqués à la dernière étape: par un entraîneur dont le travail consistait à se concentrer sur aujourd’hui; par une superstar chèrement acquise amenée à remporter des trophées; par un club se déplaçant trop vite pour attendre que les jeunes apprennent leur métier.

Sur un plan, la perte de tout ce talent n’a porté au PSG qu’un coup d’œil. Il a encore établi, à une seule exception jusqu’à présent, un monopole effectif sur le titre de Ligue 1. Il a atteint une finale de la Ligue des champions. Il peut faire appel à certains des meilleurs joueurs du monde. Ferland Mendy, Guerreiro ou Koundé auraient-ils fait une grande différence? Peut-être pas.

Mais à un autre niveau, plus fondamental, l’impact a été considérable. Le Qatar a consacré beaucoup de temps et de ressources non seulement au PSG, mais au football français dans son ensemble, finançant la transformation du club via Qatar Sports Investments en même temps qu’il garantissait efficacement la ligue par le biais d’accords de diffusion avec le radiodiffuseur qatari beIN Sports.

Il a toujours eu une idée claire en tête de ce qu’il voulait que soit le PSG – vainqueur de la Ligue des champions, principalement – mais, 10 ans après son arrivée, il n’est pas encore évident qu’il sache y arriver. Les entraîneurs sont venus et repartis, tous différents: la superstar de l’entraînement, le tacticien rusé, le fanatique pressant, l’ancien capitaine.

L’équipe a une qualité de patchwork qui suggère une réflexion confuse. Est-il construit autour de Neymar ou Mbappé? Où se situent Moise Kean et Mauro Icardi? L’un de ces joueurs peut-il faire ce que le manager du moment, Mauricio Pochettino, voudra probablement qu’il fasse? Ont-ils vraiment plu à Thomas Tuchel la saison dernière? Le PSG est désormais, comme depuis une dizaine d’années, une équipe en quête d’identité.

Pourtant, l’identité la plus simple et la plus authentique a toujours été à portée de main: celle d’une équipe bâtie autour d’un noyau parisien, jeune et dynamique et ancrée dans sa localisation. Jürgen Klopp, le manager de Liverpool, a déjà parlé de son équipe idéale qui pourrait concourir pour les honneurs tout en étant exclusivement issue de sa propre ville. Le vivier de talents là-bas, comme presque partout ailleurs, rend cette idée utopique. Partout, c’est-à-dire, sauf Paris.

Le PSG n’a pas revendiqué ce droit d’aînesse. Pas plus tard qu’en 2018, les entraîneurs des équipes des banlieues ont exprimé leur surprise de voir à quel point le plus grand club de la ville était déconnecté des jeunes joueurs à sa porte. Peut-être que cela peut être attribué à la vanité, au sentiment que les prospects parisiens voudraient toujours jouer pour une équipe parisienne.

Ou peut-être est-ce représentatif d’un échec plus large du club, qui accorde plus de poids à ce que Paris est perçu que ce qu’est réellement la ville. En 2016, lorsque le PSG a réorganisé son stade, il a chargé l’architecte Tom Sheehan de «insuffler l’identité de Paris dans le Parc lui-même». Il établit un parallèle entre la nouvelle entrée VIP du stade et le foyer du Palais Garnier, l’opéra.

C’est cette perception touristique de Paris que QSI espérait qu’elle deviendrait l’identité de l’équipe: les célébrités dans les gradins, une équipe de football en tant que boîte de nuit boutique glamour. Mais ce n’est qu’un côté de Paris. Il ne s’est pas engagé si volontiers avec l’autre côté de Paris, celui que l’on trouve dans les banlieues, celui qui n’est pas si facile à vendre.

Pourtant, le talent continue de se manifester. Le club garde un grand espoir, en particulier, pour un défenseur central de 15 ans nommé el Chadaille Bitshiabu. La loi française lui interdit de signer un contrat professionnel jusqu’à ses 16 ans, le 16 mai, mais tous les coachs qui ont travaillé avec lui sont convaincus qu’il peut y arriver. Ils ne peuvent qu’espérer que c’est avec le PSG

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