Les séries éliminatoires de la NBA rapportent plusieurs étoiles blessées et aucun favori clair

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LeBron James a perdu sa co-star hollywoodienne, Anthony Davis, à cause de problèmes au genou et à l’aine, puis a perdu une série de premier tour pour la première fois de sa carrière NBA. Le Miami Heat, qui a porté James et ses Los Angeles Lakers à six matchs avant de perdre la finale NBA de l’année dernière, a été balayé par les Milwaukee Bucks.

Ce n’étaient que deux des principales boules de courbe d’un premier tour des séries éliminatoires qui, oui, nous ont beaucoup jeté.

Les départs anticipés qui ont couronné des saisons décevantes pour Boston et Portland ont conduit à des changements d’entraîneurs pour les deux équipes le lendemain. Dans le cas sauvage des Celtics, Brad Stevens embauchera son remplaçant. Stevens a été promu d’entraîneur à président des opérations de basket-ball et a remplacé l’exécutif sortant Danny Ainge, même si Stevens n’a aucune expérience de front-office.

Comportement indiscipliné des fans car les spectateurs ont été autorisés à assister aux matchs en plus grand nombre et les problèmes de blessures continus que nous avons vus pour plusieurs joueurs vedettes tout au long de cette saison pandémique agitée, a fait les gros titres indésirables. L’avantage du terrain à domicile, même avec des fans de retour dans chaque bâtiment, n’a jamais signifié moins, avec des équipes de route entêtées 21-22 sur huit séries. L’équipe de route, dans une première NBA, a en fait remporté les six premiers matchs de la série des Dallas Mavericks contre les Los Angeles Clippers – après que les Clippers ont stratégiquement perdu leurs deux derniers matchs de saison régulière contre Houston et Oklahoma City pour verrouiller un prétendument favorable affrontement avec les Mavericks.

C’était, en bref, un premier tour dingue. Les Clippers dirigés par Kawhi Leonard ont mis fin à l’hex sur les équipes à domicile, battant Luka Doncic et les Mavericks, 126-111, lors du match 7 de dimanche, mais les nombreux les rebondissements ont laissé les Nets et leur trio de stars polarisant Kevin Durant, James Harden et Kyrie Irving comme point focal de la NBA.

Les Nets et la santé à l’échelle de la ligue, plutôt, sont tous deux des points focaux.

Nous n’avons toujours pas de favori clair dans ces séries éliminatoires, même après que le terrain a été réduit de moitié de 16 équipes à huit, en grande partie parce que les blessures – comme les problèmes persistants de Harden avec son ischio-jambier droit – ne le permettront pas. Une partie de l’incertitude découle de toutes les nouveautés auxquelles sont confrontés les pronostiqueurs, avec le champion en titre des Lakers immédiatement évincé et la finale NBA du mois prochain sur le point d’être la première sans James ou Stephen Curry de Golden State depuis 2010. Pourtant, la disponibilité incertaine de diverses stars continue d’être la le plus gros obstacle à l’identification d’une équipe évidente à battre.

« Ce sera la bataille du plus fort d’ici la fin de cette affaire », a déclaré l’entraîneur des 76ers de Philadelphie, Doc Rivers, dimanche matin.

Moins de deux heures plus tard, Philadelphie a annoncé que son centre vedette, Joel Embiid, débuterait le match d’ouverture du deuxième tour des Sixers contre Atlanta malgré une petite déchirure latérale du ménisque au genou droit d’Embiid. Embiid a subi la déchirure lors de la série de premier tour de Philadelphie contre Washington, rejoignant les Lakers Davis, Chris Paul de Phoenix (épaule) et Doncic de Dallas (cou) sur la liste des artistes de renom qui ont essayé, avec plus ou moins de succès, de jouer à travers une blessure importante en séries éliminatoires de la NBA.

« Jouer sur un ménisque déchiré n’est pas facile, mais ça va », a déclaré Embiid, qui a grondé pour un impressionnant 39 points et 9 rebonds dans une défaite de 128-124 lors du premier match.

Il y a plus. Le gardien des étoiles de l’Utah, Mike Conley, a aggravé une blessure persistante aux ischio-jambiers lors de la série du premier tour du Jazz avec Memphis, ce qui pourrait compromettre sa disponibilité au deuxième tour contre les Clippers. Puis Harden a connu le même sort samedi à peine 43 secondes après le début du match 1 de la confrontation très attendue du deuxième tour des Nets avec Giannis Antetokounmpo et les Bucks, aggravant une blessure à la cuisse droite qui a forcé Harden à manquer 20 des 21 matchs au cours d’une séquence en avril et Mai.

Il s’agit de la poursuite d’une tendance décourageante qui a tourmenté la seconde moitié de la saison régulière. Après une trentaine de reports de matchs en première mi-temps, lorsque les intrusions de coronavirus étaient monnaie courante alors que les équipes luttaient pour s’isoler du virus tout en pratiquant un sport en salle au milieu d’une pandémie, les blessures affectant les stars ont été le scénario dominant depuis que les Lakers ont perdu Davis (Achille’ et mollet) après un départ 21-7 et James (cheville) environ un mois plus tard.

En avril entretien avec le magazine Time, Adam Silver, le commissaire de la NBA, a déclaré que « bien que les blessures soient terribles et que c’est un problème que nous aimerions désespérément résoudre », il n’y a rien dans les données de la ligue « qui suggère que notre taux de blessures soit en quelque sorte en décalage avec nos cinq dernières saisons. Plusieurs équipes que j’ai consultées ont néanmoins refusé d’être dissuadées de croire que la combinaison de cette saison de densité d’horaires et de demandes de voyage après un si court délai par rapport à la saison dernière, ainsi que les tests quotidiens de coronavirus et divers protocoles de santé et de sécurité qui ont coupé le temps de repos des joueurs, ont augmenté le risque de blessure.

Des questions lancinantes liées aux blessures persistent donc. Tel que:

  • Les Sixers peuvent-ils être à la hauteur de leur tête de série n ° 1 de la Conférence Est alors qu’Embiid est potentiellement compromis?

  • Les Suns, étant donné l’état incertain de l’épaule droite de Paul, auraient-ils vraiment éliminé les Lakers en six matchs si Davis n’était pas à plein régime ?

  • Comment Nikola Jokic, qui devrait bientôt être nommé joueur le plus utile de la ligue, mènera-t-il les Denver Nuggets devant Phoenix et reviendra-t-il en finale de la Conférence Ouest sans l’aide de Jamal Murray, qui a subi une déchirure au genou de fin de saison en avril ?

  • Peut-être le plus significatif : quel genre de coût à terme les rigueurs de cette saison précipitée et compressée pourraient-elles infliger aux joueurs de la franchise qui supportent les charges les plus lourdes ?

« Je ne sais pas si les gens comprennent la question que vous avez posée », a déclaré Rivers. « Il y a tellement de stress sur ces gars-là. Certains gars enregistrent des minutes plus lourdes – ils doivent en faire plus.

Ils l’obtiennent certainement à Brooklyn, où parler de qui ne joue pas a été inévitable toute la saison, une statique ennuyeuse qui empiète régulièrement sur les possibilités alléchantes. Aussi impressionnants que soient les Nets après leur revers soudain dans le match 1 contre les Bucks, s’éloignant pour une victoire de 115-107, l’entraîneur des Nets Steve Nash a déclaré qu’il avait le « cœur brisé » pour Harden. Ce n’était que la dernière illustration de ce qui empêche de nombreux observateurs de la NBA de qualifier les Nets de champions inévitables : pour tous les cadeaux offensifs ridicules que possèdent Durant, Harden et Irving, nous n’en avons tout simplement pas vu assez pour les approuver sans mises en garde ni avertissements. .

Les trois grands des Nets ont partagé le terrain pendant seulement 202 minutes au cours de la saison régulière. Ils ont enregistré 130 minutes prometteuses ensemble dans un martèlement de cinq matchs contre les Celtics, remportant ces relais par 66 points, avant que Harden ne sorte du sol dès la première minute contre Milwaukee. Harden a été exclu pour le match 2 de lundi contre les Bucks au Barclays Center en raison de ce que l’équipe a appelé une tension aux ischio-jambiers.

« Nous avons reçu beaucoup de choses cette année, donc nous étions, dans un sens, bien entraînés pour cet événement », a déclaré Nash.

Aucun entraîneur sur terre n’a les options offensives à la disposition de Nash, mais la situation difficile à laquelle il est confronté cette saison est, malheureusement, bien trop ordinaire.

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