Les responsables de New York suspendent Baffert aux piquets de Belmont

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Les responsables des courses de chevaux de New York ont ​​interdit lundi à l’entraîneur Bob Baffert non seulement de participer au vainqueur du Kentucky Derby Medina Spirit dans les Belmont Stakes, mais aussi de courir l’un de ses chevaux au Belmont Park ou au Saratoga Race Course cet été.

Dans un communiqué, David O’Rourke, directeur général de la New York Racing Association, a cité l’enquête sur la victoire de Medina Spirit le 1er mai dans le Kentucky Derby. Mais il a également pris en compte les «échecs des tests de dépistage de drogue de Baffert dans un passé récent, ce qui a abouti à l’évaluation de sanctions contre lui par les régulateurs des courses de pur-sang dans le Kentucky, la Californie et l’Arkansas.

Ni Baffert, un entraîneur du Temple de la renommée avec sept victoires au Kentucky Derby, ni ses chevaux ne seront autorisés sur les terrains de ces hippodromes de New York, ce qui coûtera cher aux propriétaires de chevaux de l’entraîneur car des courses importantes et lucratives y sont organisées. L’interdiction s’étend également aux assistants de Baffert.

« Afin de maintenir une industrie des courses de pur-sang réussie à New York, la NYRA doit protéger l’intégrité du sport pour nos fans, le public des paris et les participants aux courses », a déclaré O’Rourke. «Cette responsabilité exige des mesures prises aujourd’hui dans le meilleur intérêt des courses de pur-sang.»

Deux fois ces dernières années – en 2015 avec American Pharoah et à nouveau trois ans plus tard avec Justify – les chevaux de Baffert ont complété le Saint Graal du sport, la Triple Crown, à Belmont Park, le grand ancien hippodrome de Long Island. Baffert envoie également fréquemment des chevaux de sa base californienne pour participer à des courses à enjeux à Saratoga, comme les Travers Stakes, également connus sous le nom de Midsummer Derby.

« Une décision finale concernant la durée et les termes de la suspension de M. Baffert sera basée sur des informations révélées au cours de l’enquête en cours dans le Kentucky, comme les résultats du test post-Kentucky Derby de Medina Spirit », a déclaré O’Rourke.

Alors que la victoire de Rombauer dans les Preakness Stakes samedi à Baltimore a calmé le cirque qui entoure Medina Spirit depuis le test positif du poulain pour le médicament bétaméthasone, les responsables des courses ont cherché à y mettre fin complètement avant de se rendre à New York pour Piquets de Belmont le 5 juin.

Les responsables de Churchill Downs ont clairement indiqué que si un deuxième échantillon confirme la présence du médicament, un corticostéroïde injecté dans les articulations pour réduire la douleur et l’enflure, le poulain sera disqualifié et Mandaloun, le finaliste, sera déclaré vainqueur.

Les résultats de cet échantillon ne sont pas encore connus et Baffert avait le droit d’envoyer le deuxième échantillon à un laboratoire de son choix. Ce résultat est attendu à être connu dans les semaines à venir.

Le 9 mai, après avoir annoncé l’échec du test de dépistage de drogues, Baffert a déclaré qu’il n’y avait aucun moyen que lui ou sa grange aient pu être responsables de l’administration du stéroïde à Medina Spirit, et il a juré d’être transparent. Il a donné une série d’interviews à la télévision et à la radio, flottant diverses théories sur la façon dont le poulain avait été testé positif à la bétaméthasone.

Baffert a critiqué la suspension par Churchill Downs de lui comme étant «sévère», a blâmé la «culture de l’annulation» pour la controverse et a déclaré que les responsables de la course étaient là pour l’avoir.

Le lendemain, cependant, il a reconnu avoir traité Medina Spirit pour une éruption cutanée en utilisant une pommade antifongique appelée Otomax, qui contenait de la bétaméthasone, tous les jours pendant plusieurs semaines.

L’automne dernier, après une série de violations de la drogue de haut niveau – cinq en 13 mois et 30 en tout – Baffert a déclaré qu’il avait embauché Michael Hore, vétérinaire au Hagyard Equine Medical Institute de Lexington, Ky., Pour assurer le respect des règles et le bien- être de ses chevaux. La semaine dernière, cependant, l’avocat de Baffert a déclaré que le vétérinaire n’avait en fait jamais été embauché.

Au Preakness, Baffert et les propriétaires de Pimlico Race Course ont conclu un accord pour permettre des tests de dépistage de drogue élargis afin de permettre au poulain de courir. Trois séries de sang et d’urine ont été prélevées sur Medina Spirit pour des tests, qu’il a tous réussis.

Baffert, cependant, est resté à l’écart de Baltimore, manquant la troisième place de Medina Spirit et évitant les questions sur qui a prescrit le médicament et combien de temps il a été appliqué au cheval.

Les photos montrent que la bétaméthasone est clairement étiquetée sur l’emballage de la pommade. Les vétérinaires ont déclaré qu’il était souvent utilisé pour éliminer les infections de l’oreille chez les chiens et autres petits animaux.

Baffert a refusé plusieurs demandes du New York Times de rendre publics les disques de son poulain.

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