Les Knicks sont comme Blink-182. Laissez-nous vous expliquer.

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Dans les années 1990 et au début des années 2000, Blink-182 était énorme. Avec des chansons comme « What’s My Age Again? » et «All the Small Things», le mélange de pop punk et de juvénilité sans faille du trio rock les a propulsés vers une stature influente dans la culture américaine, avec une base de fans forte et dédiée.

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Puis, en 2005, le groupe disparaît un moment, revenant en 2011 avec son premier album depuis 2003. C’était un flop; l’acrimonie interne a nui au processus d’enregistrement. Vint ensuite «California», en 2016, un album qui ne rencontra que peu d’attentes en raison de l’acrimonie passée et de la probabilité que ce groupe, comme beaucoup avant, ait du mal à retrouver son mojo après tant d’années d’absence.

Sauf que l’album s’est avéré être génial, un succès qui a enflammé la base de fans. La musique était fraîche tout en offrant suffisamment de ce qui a rendu le groupe si populaire en premier lieu.

Si cela vous semble familier, et pas seulement parce que vous avez appris à jouer le riff de guitare dans «Dammit», Vous pourriez être un fan des Knicks en regardant l’équipe faire une course sérieuse cette année pour prendre l’avantage sur le terrain au premier tour des séries éliminatoires.

Les Knicks sont Blink-182.

Ils ont 19-18 ans, un demi-match derrière la quatrième tête de série de la Conférence Est. Et les fans sont optimistes. «Crier dehors Madison Square Garden »optimiste. « Dépenses beaucoup d’argent sur les tests de coronavirus juste pour assister à un match”Optimiste. Il semble que des âges depuis que les Knicks aient eu autant d’excitation. Sauf qu’il faut maintenant vous rappeler que les Knicks avaient 18-18 ans il n’y a pas si longtemps, dans le 2017-18 saison, puis les roues sont tombées.

Cela peut aussi arriver cette saison. Mais le sentiment autour de ces Knicks est différent.

«En tant qu’équipe, nous nous soutenons tous vraiment», a déclaré RJ Barrett, le gardien partant de l’équipe. «Toujours heureux l’un pour l’autre. Quelle que soit la nuit, nous applaudissons toujours. Nous nous aimons vraiment en dehors du terrain.

Alors au milieu de la saison, cette équipe est-elle réelle? Assez pour faire les éliminatoires? Ou cette saison suivra-t-elle le chemin de 2017-18, quand ils n’a gagné qu’environ un quart de leurs matchs après la pause All-Star?

Voici un aperçu de ce à quoi s’attendre des Knicks dans la seconde moitié de la saison.

Les Knicks ont eu l’un des horaires les plus faciles. Ils sont les derniers force du calendrier, une mesure de la difficulté des adversaires d’une équipe, mais le deuxième mi-temps être plus dur. À l’issue de la pause All-Star, trois des quatre prochains matchs des Knicks seront contre des prétendants à la finale: les Nets, les Milwaukee Bucks et les Philadelphia 76ers. Quand seulement une poignée de matchs séparent la quatrième tête de série de la 11e tête de série, ces jeux sont cruciaux. Il y a aussi un road trip brutal en mai qui emmènera l’équipe à Denver, Phoenix et Los Angeles, où ils affronteront les Lakers et les Clippers.

Julius Randle mène les Knicks au total des points, des rebonds et des passes décisives. Les seuls autres joueurs qui font cela pour leurs équipes sont Giannis Antetokounmpo (Bucks de Milwaukee), Nikola Jokic (Pépites de Denver) et Luka Doncic (Dallas Mavericks).

C’est une lourde charge que Randle doit porter nuit et soir. Il est également parmi les trois premiers de la ligue en minutes jouées. Randle n’a que 26 ans, mais il faut se demander si la fatigue deviendra un facteur en seconde période.

RJ Barrett connaît sans aucun doute une meilleure année que sa saison recrue, mais cela a quand même été étrange. En décembre, il a tiré un terrible 12,5% sur 3, y compris une performance de 0 en 8 contre les Raptors de Toronto. Le mois suivant, Barrett a augmenté son pourcentage à 35,1 pour cent passable. En février, cependant, Barrett est devenu un tireur d’élite à 47,4% de l’extérieur. Curieusement, c’est à l’intérieur que Barrett a le plus de difficultés, forçant parfois des coups de milieu de gamme.

Il ne prend pas beaucoup de 3 points – seulement 3,3 par match – mais si Barrett reste une arme légitime, cela aidera l’attaque des Knicks, qui est inférieure à la moyenne.

Frank Ntilikina, que les Knicks ont repêché huitième au total en 2017, n’a pas fonctionné comme prévu. Ses minutes ont décroît, et il n’a pas montré qu’il pouvait être un buteur constant. Mais mardi soir, lors de son premier départ de saison, Ntilikina a marqué 13 points.

La performance a inspiré l’euphorie des fans des Knicks. Cela a suscité plusieurs mèmes et un don à une œuvre de bienfaisance de dévots ravis sur Reddit.

Déposez ceci sous «Corrélation possible, pas de cause»: Ntilikina n’a disputé que neuf matchs cette saison. Dans deux d’entre eux, il est entré dans le temps des ordures alors que les Knicks étaient en bonne voie de perdre. Mais dans les sept autres, toutes jouées par Ntilikina au moins 11 minutes, les Knicks ont une fiche de 6-1. Cela comprend le match de jeudi soir contre les Pistons de Detroit, quand il a marqué 9 points en 13 minutes.

C’est une taille d’échantillon limitée, mais Ntilikina pourrait gagner plus de temps de jeu dans la seconde moitié de la saison. Il frappe ses tirs (61,9% sur 3) et a toujours été un défenseur coriace. Il a même eu un vol contre les Indiana Pacers à la fin du mois de février.

Les Knicks sont les deuxièmes meilleurs équipe défensive de la ligue, ce qui n’est pas surprenant, car l’entraîneur Tom Thibodeau est connu depuis longtemps comme un sorcier défensif. La dernière fois que les Knicks ont eu une défense parmi les cinq premiers, c’était dans la saison 2011-12. Incidemment, l’équipe a fait les séries éliminatoires cette année-là dans une autre saison raccourcie.

Pour vous donner une idée de la façon dont la NBA est plus offensive aujourd’hui: en 2015-16, les Knicks avaient une meilleure efficacité défensive que cette année, mais ils n’étaient que les 18e meilleure défense de la ligue. Ce n’est pas une question d’équipes jouant simplement plus vite et marquant plus de points non plus, car l’efficacité est un facteur de rythme. Les infractions sont simplement meilleures maintenant, en particulier avec l’accent mis sur les 3.

Les Knicks ont souvent des difficultés offensives, mais l’un de leurs meilleurs joueurs offensifs n’a pas beaucoup de temps de jeu.

Une première victoire de la Knicks de l’époque de Léon Rose est le jeu de Immanuel Quickley, qui a été choisi 25e du repêchage l’année dernière. Il a un saison recrue impressionnante, avec une moyenne de 12,2 points, tout en tirant 38,1 pour cent de 3. Ses flotteurs sont une chose de beauté. Il est l’un des rares joueurs des Knicks, en dehors de Randle, Barrett et Derrick Rose, à pouvoir briser une défense. En plus de cela, il est automatique depuis la ligne des lancers francs, tir mieux que 94 pour cent.

Quickley joue moins de 20 minutes par match, et il est grand temps que cela augmente pour une équipe aussi défiée offensivement que les Knicks. C’est aussi un défenseur actif et un excellent communicateur. Il est sous-dimensionné et apprend encore, mais il a un meilleur cote défensive que Barrett et Mitchell Robinson – deux joueurs qui ont été félicités pour leur défense. (La cote défensive est une mesure du nombre de points que l’équipe abandonne avec vous sur le sol, extrapolée pour 100 possessions. C’est une mesure imprécise et dépend de qui est également au sol avec vous.)

Elfrid Payton a été le gardien de point de départ pendant la majeure partie de l’année. Mais sa mauvaise prise de vue cause des problèmes d’espacement, en particulier pour Randle. Quickley est sans doute le deuxième meilleur joueur offensif de l’équipe. Cela vaut la peine de lui donner plus de temps.

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