Les jumeaux Lamoureux ont un dernier acte avant de se retirer du hockey

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Après des années à orchestrer certains des plus grands triomphes du hockey féminin américain, Jocelyne Lamoureux-Davidson et Monique Lamoureux-Morando ont annoncé leur retraite mardi.

Les Lamoureux, qui a marqué les buts décisifs dans le match pour la médaille d’or des Jeux Olympiques 2018, initialement prévu pour aider les États-Unis à défendre leur titre aux Jeux de 2022 à Pékin.

Dans une interview ce mois-ci, les jumeaux Lamoureux, 31 ans, ont déclaré qu’ils avaient donné la priorité au temps passé avec leurs familles et ont cité la perte de trois parents âgés ces dernières années et la pandémie de coronavirus comme facteurs dans leurs décisions. Les deux sœurs sont devenues mères au cours des deux dernières années et Lamoureux-Morando attend un autre enfant dans quelques semaines.

Les départs à la retraite des sœurs interviennent quatre mois après celui de Meghan Duggan, la capitaine de l’équipe 2018. Mais les trois joueurs continueront d’avoir un impact sur l’équipe nationale depuis l’extérieur de la glace.

Duggan siège au conseil d’administration de USA Hockey, jouant le rôle d’une voix féminine importante au sein de l’organe directeur national, une organisation qui a historiquement manqué de diversité. Elle et les Lamoureux étaient les chefs de file il y a quatre ans en poussant USA Hockey à fournir aux équipes féminines des contrats qui garantissaient des salaires convenables, environ 70 000 $ par année.

L’accord de 2017 expirant dans un mois, Lamoureux-Morando et Lamoureux-Davidson aident à conclure un nouvel accord en tant que membres du comité de négociation des joueurs.

«Ce sera en quelque sorte notre dernier tampon sur le programme en tant que joueurs. Dit Lamoureux-Morando.

Les départs à la retraite laissent l’équipe avec un vide de leadership, a déclaré Hilary Knight, qui a fait ses débuts avec les Lamoureux dans l’équipe nationale en 2006.

«Honnêtement, je ne pense pas que quiconque les remplacera un jour», a déclaré Knight. «Tous les trois ont donné un exemple extraordinaire, non seulement ce que c’est que d’être membre de cette équipe, mais aussi en termes d’ambassadeurs et de composantes sociales hors de la glace.

Lamoureux-Morando a déclaré que les négociations étaient «définitivement à un endroit plus positif» qu’elles ne l’étaient à ce stade en 2017, félicitant USA Hockey d’avoir créé un «dialogue plus ouvert» avec l’équipe féminine.

En mars 2017, à peine deux semaines avant le début d’un tournoi de championnat du monde, l’équipe nationale a annoncé prévoit de boycotter l’événement si les joueurs n’ont pas reçu un contrat équitable de USA Hockey.

Duggan et les Lamoureux ont non seulement veillé à ce que chaque membre de leur équipe soit pleinement d’accord avec le boycott; ils ont également appelé des centaines de joueuses à tous les niveaux du sport, gagnant leur allégeance et leur promesse de ne pas accepter les offres de participer au championnat du monde en tant que joueuses de remplacement.

Quand une nouvelle affaire était annoncé trois jours avant le début du championnat du monde, le contrat de quatre ans comprenait des avantages comme le congé de maternité, que les Lamoureux et Duggan ont été les premiers à utiliser.

«Nous construisons définitivement sur le contrat précédent au lieu de travailler à partir de zéro», a déclaré Lamoureux-Morando, ajoutant que les joueurs étaient conscients que la pandémie avait affecté les opérations dans tous les sports, y compris le championnat du monde de hockey féminin 2020 et d’autres événements. «La perception des joueurs est la suivante: comment améliorer le prochain contrat, qu’est-ce qui peut être corrigé?»

Lorsqu’on lui a demandé début février où en étaient les négociations avec l’équipe nationale féminine, une porte-parole de USA Hockey a déclaré qu’il n’y avait «rien sur ce front».

Duggan et les Lamoureux ont déclaré que créer plus de possibilités dans le hockey américain pour les groupes sous-représentés était une priorité.

Selon le plus récent de USA Hockey tableau de bord de la diversité Selon le rapport, à partir de 2019, environ 19% des 91 membres votants de son conseil d’administration étaient des femmes – environ la moitié du critère de référence souhaité fixé par le Comité olympique et paralympique des États-Unis. (USA Hockey n’a signalé aucune personne de couleur sur son tableau, même si Julie Chu, qui est d’origine asiatique et américaine, est membre de longue date.)

Le manque de femmes occupant des postes puissants aux USA Hockey rend la présence de Duggan remarquable. En 2017, Chu, quatre fois médaillée, était un ardent défenseur du combat de l’équipe nationale féminine et a poussé le conseil à reconsidérer les discussions alors que les négociations s’effondraient.

« Cela nous donne une voix pour être en mesure de défendre et de faire avancer certaines choses », a déclaré Duggan.

L’achèvement des négociations pour le contrat 2017 n’a pas immédiatement corrigé la relation entre l’organe directeur et l’équipe féminine.

Dans un livre à paraître de Lamoureux-Morando et Lamoureux-Davidson, dont un journaliste du New York Times a révisé une copie préliminaire, les joueurs décrivent le traitement déroutant de USA Hockey avant les Jeux olympiques de 2018.

Cela incluait des entraîneurs instituant des pesées obligatoires et des commentaires sur les joueurs qui n’étaient pas en forme, ce qui a créé un «stress malsain» pour les membres de l’équipe, a écrit Lamoureux-Davidson.

Elle a ajouté que lorsque l’attaquant vétéran Kelli Stack a été laissé de côté avant les Jeux olympiques, l’entraîneur Robb Stauber a semblé utiliser l’omission de Stack comme une menace que les places des Lamoureux pourraient également être en danger. Stauber n’a pas immédiatement répondu à un e-mail demandant un commentaire.

Avant la pandémie, USA Hockey a commencé à obtenir plus de matchs féminins dans de plus grandes arènes et avec une plus grande couverture télévisée nationale. En 2017, USA Hockey a annoncé la création d’un groupe consultatif de haute performance féminine, une collection d’anciens et actuels joueurs et membres du personnel de l’équipe nationale qui devait aider USA Hockey aux efforts de promotion, de marketing et de collecte de fonds pour le hockey féminin et féminin. Mais le groupe n’a commencé à se réunir régulièrement qu’en 2019.

Alors que Duggan et les Lamoureux s’éloignent du jeu, ils ont énuméré plusieurs joueurs qui pourraient devenir des leaders aux côtés de Knight et Kacey Bellamy, deux vétérans qui étaient également à l’avant-garde des négociations de 2017.

Kendall Coyne Schofield, Lee Stecklein, Brianna Decker et Megan Keller ont tous été mentionnés comme des héritiers possibles en tant que leaders des vestiaires.

«Nous savons que nous sommes sur le point de sortir et que d’autres joueurs doivent commencer à entrer et à remplir nos rôles», a déclaré Lamoureux-Morando. «Ce contrat à venir et contribuer à en garantir davantage pour ces joueurs sont vraiment importants pour nous.»

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