Les Jeux olympiques de 1964 ont salué un nouveau Japon. Il y a moins à applaudir cette fois.

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TOKYO — Sous un ciel bleu éclatant en octobre 1964, Empereur Hirohito du Japon se tenait devant une nation renaissante pour déclarer l’ouverture des Jeux Olympiques de Tokyo. Une voix que le public japonais avait d’abord entendu annonçant la capitulation du pays dans la Seconde Guerre mondiale résonne maintenant dans un stade bondé vivant avec impatience.

Vendredi, Tokyo inaugurera d’autres Jeux olympiques d’été, après un an de retard à cause de la pandémie de coronavirus. le petit-fils d’Hirohito, Empereur Naruhito, sera dans les tribunes pour la cérémonie d’ouverture, mais ce sera interdit aux spectateurs alors qu’une nation anxieuse est aux prises avec une nouvelle vague d’infections.

Pour le Japon et le mouvement olympique, les Jeux 2020 retardés peuvent représenter moins un moment d’espoir pour l’avenir que la possibilité distincte de déclin. Et pour la génération de Japonais qui se souvient avec émotion des Jeux de 1964, la perspective d’une édition des Jeux olympiques diminuée et largement importune est une grave déception.

« Tout le monde au Japon brûlait d’enthousiasme pour les Jeux », a déclaré Kazuo Inoue, 69 ans, qui se souvient très bien d’avoir été collé à la nouvelle télévision couleur dans la maison de sa famille à Tokyo en 1964. « Cela manque, donc c’est un peu triste. « 

Pourtant, l’ennui n’est pas seulement une question de chaos pandémique et de nombreux scandales en prélude aux Jeux. La nation d’aujourd’hui et ce que les Jeux olympiques représentent pour elle sont très différents de ce qu’ils étaient il y a 57 ans.

Les Jeux olympiques de 1964 ont montré au monde que le Japon s’était remis des ravages de la guerre et s’était reconstruit en tant que démocratie moderne et pacifique après une ère d’agression militaire. Les autoroutes et le train à grande vitesse ont été achevés à la hâte. Avec l’augmentation des revenus, de nombreuses familles japonaises comme celle de M. Inoue ont acheté des téléviseurs pour regarder les Jeux, les premiers à être diffusés en direct par satellite dans le monde entier.

Cette fois-ci, le Japon est une nation mature et riche. Mais son économie a été stagnant pendant une grande partie des trois dernières décennies, laissant un nombre croissant de personnes derrière. Un enfant sur sept vit dans la pauvreté et de nombreux travailleurs occupent des emplois contractuels ou à temps partiel qui manquent de stabilité et paient peu d’avantages sociaux.

C’est aussi une nation beaucoup plus ancienne maintenant. Lorsque Hirohito a ouvert les Jeux d’été, seulement 6 % de la population avait 65 ans ou plus. Aujourd’hui, ce chiffre est supérieur à 28 % et le taux de fécondité est près de la moitié de celui de 1964. La population diminue depuis 2008.

Les Jeux olympiques de Tokyo de 1964 sont souvent considérés comme le moment où le Japon est devenu prospère. En quatre ans, le Japon est devenu la deuxième économie mondiale, derrière les États-Unis, son ancien occupant. (Il est depuis tombé au troisième rang, derrière la Chine.) Comme de nombreux Japonais sont entrés dans la classe moyenne, ils ont acheté non seulement des téléviseurs, mais d’autres appareils modernes comme des machines à laver, des réfrigérateurs et des aspirateurs.

Le Japon approche à nouveau d’un tournant, dont l’issue dépend de la façon dont le gouvernement, les entreprises et la société civile réagissent à une population en diminution et vieillissante.

En 1964, il y avait « un sens du Japon en mouvement et un sens d’un pays avec un avenir », a déclaré Hiromu Nagahara, professeur agrégé d’histoire au Massachusetts Institute of Technology. Désormais, c’est « un pays qui a perdu confiance et un pays dont les élites politiques ressentent très intensément cette perte de confiance ».

Des observateurs de longue date du Japon disent qu’il devrait réviser certaines pratiques sclérosées et normes culturelles. Alors que l’essor du pays en tant que puissance industrielle s’est construit sur une forte cohésion sociale, cet aspect de la société a eu tendance à réprimer les femmes, les minorités ethniques et d’autres groupes qui ne sont pas conformes aux attentes traditionnelles.

« Les atouts du Japon sont clairs : c’est le tissu social », a déclaré Carol Gluck, historienne du Japon moderne à l’Université Columbia. « Mais cela peut devenir une faiblesse si cela rend difficile le changement. »

« Il y a beaucoup de potentiel là-bas », a ajouté le professeur Gluck. « Mais la question est de savoir si cela sera compris et réalisé avant que les choses ne deviennent si mauvaises. »

Avec les projecteurs internationaux braqués sur le Japon pour les Jeux olympiques, bon nombre de ses verrues sociétales ont été exposées.

En février, le président du comité d’organisation de Tokyo, Yoshiro Mori, 84 ans, a été contraint de démissionner après avoir dit que les femmes parlaient trop dans les réunions, mais pas avant d’avoir reçu une défense acharnée des traditionalistes. Dans un pays qui se classe 120e sur 156 nations dans un classement d’écart entre les sexes, de nombreuses femmes japonaises ont reconnu que ses commentaires reflétaient des attitudes trop familières.

Malgré la pression des militants pour saisir le moment olympique pour faire progresser les droits des homosexuels et des transgenres au Japon, un modeste projet de loi qualifiant la discrimination d' »inacceptable » n’a même pas été entendu par le Parlement conservateur. Et cette semaine, un compositeur pour la cérémonie d’ouverture a démissionné après qu’il est apparu qu’il avait avoué avoir gravement harcelé ses camarades de classe handicapés à l’école. Le ministère japonais de l’Éducation appelle l’intimidation l’un des plus grands défis sociaux dans les salles de classe.

Lorsque Tokyo a posé sa candidature pour les Jeux de 2020, le Premier ministre de l’époque, Shinzo Abe, l’a présenté comme un symbole de triomphe sur une crise dévastatrice tremblement de terre, tsunami et catastrophe nucléaire en 2011. Ce message a été dépassé par un nouveau récit : que les Jeux représentent un effort mondial pour surmonter la pandémie.

Le peuple japonais, qui pour la plupart s’opposer à la tenue des Jeux, n’achètent aucun des deux messages. La dépollution nucléaire est loin d’être complet, et les Jeux se déroulent dans un état d’urgence alors que les cas de coronavirus ont atteint un sommet en six mois à Tokyo. Ces augmentations ont été aggravées par les annonces quotidiennes de cas positifs dans le village olympique, rappelant à chacun la puissance durable du virus.

Et avec des spectateurs exclus de tous les événements sauf quelques-uns, il y a peu d’avantages pour les hôtels, restaurants, détaillants et autres entreprises.

« Je suis désolé pour le tourisme ou les hôtels », a déclaré Ikuzo Tamura, 84 ans, qui a vendu des emballages commémoratifs en tissu au stade olympique en 1964. « Ils n’ont pas la même opportunité que nous. Je ne pense pas qu’il faille blâmer quelqu’un, mais dans cette situation, les gens n’ont d’autre choix que d’endurer.

À ce stade, le meilleur espoir du Japon est peut-être de montrer ses compétences en gestion de crise en organisant les événements sans épidémie à grande échelle.

« Que vous soyez d’accord ou non avec le gouvernement japonais, ces Jeux se déroulent avec un degré de risque très élevé », a déclaré Roy Tomizawa, auteur de « 1964 : la plus grande année de l’histoire du Japon ».

« C’est comme si Simone Biles tentait un double carpé, un mouvement qu’aucune autre femme ne fera à part Simone Biles », a-t-il ajouté. « Je ne sais pas combien de pays seraient allés de l’avant avec cela. »

Les historiens soulignent que les Jeux de 1964 ne se sont pas déroulés aussi bien que les citoyens aux yeux vaporeux pourraient s’en souvenir. Deux hauts responsables ont démissionné alors que le public avait critiqué la décision du Japon d’envoyer une équipe aux Jeux asiatiques de 1962, dont le pays hôte, l’Indonésie, excluait les athlètes d’Israël et de Taiwan, a déclaré Yuji Ishizaka, sociologue du sport à l’Université féminine de Nara. Et jusqu’à un an avant les Jeux olympiques de 1964, seulement environ la moitié du public soutenait l’organisation des Jeux.

Pourtant, l’espoir de tous les Jeux olympiques est qu’une fois les Jeux commencés, la compétition athlétique passe au premier plan. Ce dont on se souvient le mieux de 1964, c’est la victoire du Équipe japonaise de volley-ball féminin, un groupe d’ouvriers d’usine qui a arraché la médaille d’or aux Russes ; ou l’équipe de gymnastique masculine, qui a remporté une médaille d’or de groupe, devenant des héros.

Cette année, même sans public en direct, le drame sera toujours présent et télévisé. Mais il sera tempéré.

« Pour les athlètes, pour moi, avoir des spectateurs vous donne tellement de pouvoir », a déclaré Shuji Tsurumi, 83 ans, un gymnaste de l’équipe de 1964 qui a également remporté trois médailles d’argent individuelles.

« Il faut sentir le souffle de l’athlète sur sa peau, l’air dans le stade, la tension des autres autour de soi en attendant un atterrissage réussi », a-t-il ajouté. « Sans ça, ce n’est pas pareil. »

Yoshiko Kanda, membre de l’équipe de volley-ball victorieuse en 1964, a déclaré que les acclamations de la foule étaient « le plus grand rappel de la raison pour laquelle j’étais en compétition ».

« Sans ce sentiment dans l’air, je parie que de nombreux athlètes ont du mal », a déclaré Mme Kanda, 79 ans, qui a concouru sous son nom de célibataire, Matsumura. « En 1964, l’environnement, l’air, le sentiment dans la société brûlaient d’excitation », a-t-elle ajouté. « Par rapport aux Jeux olympiques de 64, ce sera tellement solitaire. »

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