Les golfeuses adoptent l’ère du pouvoir. Est-ce une bonne chose?

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Emma Talley ne s’était jamais préoccupée de la longueur du tee avant sa saison recrue sur le circuit de la LPGA.

Elle a toujours été une frappeuse précise et cette année-là, 2018, elle a terminé 52e sur la liste des gains, ce qui lui a valu plus de 420 000 $ en prix. Elle a terminé quatre fois parmi les 10 premières et a connu un excellent départ en tant que golfeuse professionnelle.

Mais jouant parmi les meilleures golfeuses du monde, elle a commencé à se demander si son jeu pourrait s’améliorer encore si elle pouvait frapper la balle plus loin.

« Quand je suis arrivé ici pour la première fois, j’étais un peu au-dessus de la moyenne en termes de distance, mais je n’étais pas un long frappeur », a déclaré Talley, qui sera à Championnat Amundi Evian au Golf d’Évian Resort En France. «À la fin de mon année recrue, j’ai regardé les cinq meilleurs joueurs et ils ont tous fait long feu. Alors, j’ai essayé de prendre de la distance.

Elle a regardé des joueuses comme Nelly Korda et Ariya Jutanugarn frapper leurs coups de départ à 20 ou 30 mètres du sien, ce qui leur a laissé des deuxièmes coups plus courts et plus faciles dans le green. « J’ai commencé à le frapper partout », a-t-elle déclaré. « Je n’arrivais pas à comprendre comment gagner de la distance avec la précision que j’avais auparavant. »

À la fin de sa deuxième saison, elle avait perdu sa carte de tournée et devait regagner ses privilèges de joueur.

La distance au golf est le Saint Graal : plus un joueur frappe longtemps la balle, plus elle fascine les fans et les autres joueurs. Comme le temps d’un sprinter ou un coup de circuit au baseball, la longueur d’un joueur au départ est une statistique qui se démarque de toutes les autres.

« Le LPGA Tour est généralement un tour de frappeurs directs », a déclaré Grant Boone, un commentateur sur Golf Channel. « Il y a toujours eu des femmes qui ont frappé loin. Laura Davies est la première à venir à l’esprit, et Mickey Wright pourrait vraiment le faire bouger il y a 50, 60 ans. Mais ce que nous sommes sur le point de voir sur le circuit de la LPGA, c’est ce que nous avons vu sur le circuit masculin. Nous entrons dans une ère de pouvoir.

C’est peut-être à venir, mais les rangs des golfeuses à succès montrent quelque chose que l’on ne voit pas parmi les joueurs professionnels masculins : une énorme disparité dans la longueur du tee. Mais frapper avec plus de puissance ne détermine pas nécessairement qui gagne un tournoi. Parfois, c’est le golfeur le plus précis. Bien sûr, combiner les deux peut rendre un joueur redoutable.

le différence entre le plus long frappeur du circuit de la LPGA et le joueur classé 168e, qui est le dernier sur la liste, mesure 60 verges. Sur le Ladies European Tour, qui co-sanctionne l’Evian avec la LPGA, les différence est de 79 yards entre la première et la 168e place.

Mais même ces chiffres peuvent minimiser la distance à laquelle les frappeurs les plus longs poussent le ballon, car les bombardiers n’ont pas toujours à atteindre leurs pilotes pour obtenir une distance maximale ; ils peuvent jouer la sécurité avec un bois ou un fer à repasser et être toujours là-bas.

En revanche, le différence entre le plus long frappeur du PGA Tour et le numéro 168 est de 33 verges. Et presque tous ces joueurs sont capables de frapper la balle à 300 mètres ou plus.

Certains des frappeurs les plus courts de la LPGA comme Parc d’Inbee, n° 156, et Paula Crémier, No. 166, ont eu certaines des carrières les plus longues et les plus productives. Park a fait partie du top 10 mondial pendant la majeure partie de sa carrière, atteignant la première place à quatre reprises. Elle compte également 20 victoires et sept titres majeurs, dont l’Evian en 2012.

Creamer, qui a remporté l’Evian en 2005, compte 10 victoires et une majeure, remportant l’US Women’s Open 2010.

Davies, 57 ans, est toujours l’une des plus longues frappeuses du circuit de la LPGA, même si elle affronte des femmes de la moitié de son âge (ou moins). Elle a dit que la distance n’était jamais un inconvénient, mais elle a dit qu’elle était longue à la LPGA et au LE.T. les tournois ne présentaient pas le même avantage que sur les circuits masculins.

« Vous n’avez pas besoin de parcourir des kilomètres pour bien faire, a déclaré Davies, qui a remporté 85 tournois dans le monde. « Sur la tournée masculine, ils ont tous touché loin, et puis vous avez des frappeurs super longs comme Bryson [DeChambeau] et Dustin [Johnson]. Alors que lors de notre tournée, il y a une distance substantielle entre Paula Creamer et Lexi Thompson.

Davies a remporté l’Evian en 1995 et 1996, mais manquera l’événement de cette année en raison de problèmes de Covid. Elle a déclaré que la mise en place de parcours comme celui du club de golf d’Evian gagnerait à inciter les frappeurs plus longs à frapper des coups plus risqués, sachant que leurs échecs pourraient être plus coûteux.

« Je préférerais quelques normales 4 plus longues et des normales 5 atteignables », a-t-elle déclaré. « Nos normales 5 sont tellement inaccessibles que c’est frustrant. Sur le PGA Tour, c’est des aigles ici, des aigles là-bas. Transformez les normales 5 en trous de risque-récompense pour nous.

Grant Waite, un ancien joueur du PGA Tour qui entraîne maintenant plusieurs joueurs de haut niveau de la LPGA, dont Patty Tavatanakit, qui frappe depuis longtemps, a déclaré que les joueuses réalisaient des gains de distance supérieurs à ceux des hommes professionnels. C’est le résultat de créer des swings plus efficaces et de lancer la balle plus haut pour une plus grande distance.

Waite a déclaré que le joueur masculin amateur typique se balançait à environ 94 miles par heure, tandis que les golfeuses professionnelles typiques ne se balançaient que légèrement plus rapidement à environ 96 miles par heure. Mais le pro de la LPGA frappe la balle 20 à 30 mètres plus loin que l’amateur moyen.

Les pros « apprennent à se balancer d’une certaine manière pour pouvoir frapper correctement le ballon », a-t-il déclaré. « Ils le font aussi en étant très précis d’une manière que peu peuvent faire. »

Il a distingué Park, qu’il a qualifié de meilleur joueur des 10 dernières années. « Elle ne le frappe pas très longtemps », a-t-il déclaré. «Elle pousse le ballon droit. Elle ne fait pas d’erreurs avec des fers plus longs, et elle est très bonne avec les wedges et son putter. C’est un modèle assez simple.

Plus facile à dire qu’à faire. Gérina Piller, qui est devenue pro en 2010, a déclaré qu’elle ne s’inquiétait pas de la longueur, mais que les jeunes joueurs la font penser différemment à la façon dont elle s’est entraînée et préparée pour les tournois.

Piller, 36 ans, a déclaré que lorsqu’elle est arrivée en tournée pour la première fois, il y avait quatre catégories de joueurs : « Les filles qui réussissent. Des filles qui réussissent bien. Les filles qui frappent longtemps. Et les filles qui le bombardent.

Maintenant, dit-elle, il n’y a pas une énorme différence entre les frappeurs longs et les bombardiers. Elle attribue la technologie du club, mais aussi l’acceptation de s’entraîner pour devenir plus fort.

« Maintenant, c’est tout l’engouement, et j’ai sauté sur ce bateau », a-t-elle déclaré. « Je n’ai pas gagné beaucoup de mètres, mais je vieillis et mon corps a besoin de cette stabilité. »

Piller, qui est au milieu du peloton en termes de distance, a déclaré que ce qui était devenu plus important pour elle que de courir après la distance était de s’entraîner avec une idée de ce qu’elle voulait améliorer.

« Beaucoup de joueuses à notre niveau, on nous dit que nous devons y mettre des heures, mais on ne nous dit pas quoi faire », a-t-elle déclaré. « Vous devez en quelque sorte expérimenter et découvrir cela. Maintenant, j’ai l’impression d’affiner et de faire briller chaque partie de mon jeu. Mais il y a encore des parties ternes que je brille.

Le golf, bien sûr, est un jeu où la perfection n’est atteignable qu’occasionnellement, et les grands jours sont insaisissables.

Après avoir récupéré sa carte de tournée, Talley a déclaré qu’elle était retournée à son ancien entraîneur et avait commencé à essayer de recréer le swing qui lui avait si bien servi dans le passé. Après tout, cela avait fait d’elle une vedette universitaire à l’Université de l’Alabama.

« Je regarde en arrière maintenant et je dis que c’était tellement idiot de courir après la distance », a-t-elle déclaré. « Au cours de ma deuxième année en tournée, j’aurais mieux connu les terrains de golf. J’aurais été habitué à parcourir le monde. Avec le recul, je le regrette, mais j’ai beaucoup appris sur moi-même.

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