Les filets ne sont pas imbattables, mais il est normal d’être impressionné

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Le jeu et la série n’ont jamais été sérieusement mis en doute.

Les Boston Celtics épuisés ont maintenu une lueur d’espoir d’émerger avec une victoire sur les Nets mardi en gardant initialement le score proche lors du match 5 de la série au meilleur des sept. Mais, dans une succession rapide et dévastatrice, les Nets ont écrasé toute ambition que les Celtics avaient laissée. C’est ce qui peut arriver quand vous avez des étoiles comme celles-ci :

Kevin Durant a ouvert les salves avec un tir à 3 points au milieu du quatrième quart.

Kyrie Irving en a enterré un sur la possession suivante des Nets.

Ensuite, James Harden a suivi avec l’un des siens.

En moins d’une minute, un déficit de 8 points des Celtics est passé à 15 et une victoire de série au premier tour pour les Nets.

Pour les Nets, la séquence a présenté leur alignement comme prévu il y a des mois, les stars s’alignant pour alterner à tour de rôle à la barre pour piloter les Nets vers un championnat.

Oui, cette formation a eu peu d’occasions de fusionner tout au long d’une saison régulière branlante. Les Nets sont entrés dans les séries éliminatoires avec des questions sur la chimie de leurs trois meilleurs joueurs. Ils n’avaient joué que huit matchs ensemble alors qu’ils étaient limités par des blessures et des protocoles de santé et de sécurité contre les coronavirus.

Durant, Irving et Harden sont des génies du basket.

Et s’ils ne jouaient pas beaucoup ensemble ?

Lancez la balle à l’un d’eux en isolation et regardez les seaux affluer.

« Nous ne voulons rien tenir pour acquis », a déclaré Irving après la victoire du cinquième match. « Nous savons que cela n’arrive pas trop souvent dans notre culture, dans notre histoire, où trois des meilleurs buteurs à avoir jamais joué le jeu et puis vous avez une collection de gars qui ont aussi fait des choses incroyables dans cette ligue, soit à venir sur le banc ou en commençant par nous.

Les Nets ont affronté une équipe des Celtics en désavantage numérique. Boston est entré sans les services du All-Star Jaylen Brown (poignet) et a perdu des éléments clés alors que la série portait en garde Kemba Walker (genou) et le centre Robert Williams (cheville). Mais les Celtics ont quand même organisé un combat et ont forcé les Nets à transpirer en les envoyant.

« Nous avons fait des progrès en peu de temps », a déclaré Irving.

Voici quelques autres points clés à retenir après la victoire des Nets au premier tour contre Boston.

Irving a battu les Celtics.

Il, bien sûr, avait connu le succès précédent en séries éliminatoires. Il a frappé le coup crucial qui a propulsé Cleveland vers un championnat contre Golden State en 2016. Mais il n’a pas eu la percée ultérieure après avoir été échangé à Boston en 2017 – comme les fans des Celtics en témoigneront certainement – ​​et a passé la majeure partie de la saison 2019-2020 , son premier avec les Nets, sorti alors qu’il se remettait d’une blessure.

Il est entre amis maintenant.

Plus que tout, les trois étoiles des Nets semblent s’admirer les unes les autres, appréciant leurs compétences individuelles.

Voici Durant discutant d’Irving à la suite de la série de Boston : « Son esprit est si différent que les choses qu’il fait ressortir sont tout simplement inattendues – une jambe, de la jambe droite, tirant sur le verre, finitions à gauche, finitions à droite, manipulation du ballon . « 

« C’est un plaisir à regarder et à jouer avec », a ajouté Durant.

Irving a connu une saison régulière spectaculaire. Contre Boston, il a été dynamique.

Il a ponctué sa performance au premier tour en inscrivant 39 points dans une victoire éclatante au quatrième match.

« Je suis reconnaissant de l’opportunité que j’ai eue à Boston », a déclaré Irving, ajoutant qu' »il se passait beaucoup de choses personnellement pendant que j’étais là-bas à Boston que les gens ne connaissent pas ».

Maintenant, a-t-il dit, il passe à autre chose: « Alors juste reconnaissant que nous ayons la chance d’être ensemble dans les tranchées, moi et mes coéquipiers, et nous pouvons juste passer à autre chose. »

Harden, dans la série du premier tour, a montré qu’il était prêt à utiliser n’importe lequel des outils de son sac pour gagner.

Souvent, il dépasse son défenseur principal et examine la défense restante. Il marque si le couloir est ouvert, mais il n’est que trop heureux de passer le ballon si une opportunité de marquer facile se présente.

Dans le match 5, Harden a amassé un triple-double – 34 points, 10 rebonds, 10 passes décisives, devenant ainsi le premier Net à le faire en séries éliminatoires depuis Jason Kidd en 2007.

« Il vient au gymnase tous les jours et c’est juste excitant de jouer au basketball », a déclaré Durant. « Avec quelqu’un qui aime tellement jouer, l’énergie est tout simplement contagieuse et vous pouvez dire que tout le monde a été attiré par James depuis le jour où il est arrivé ici et sa présence était juste la clé pour nous. »

Harden est le seul membre du Big Three des Nets sans championnat. C’est peut-être son meilleur coup.

Durant est un buteur incroyable. Ce n’est pas discutable.

Mais les Nets ont cette zone couverte. La défense de Durant pourrait être l’une de leurs meilleures armes pour leur série de deuxième tour contre les Milwaukee Bucks.

Milwaukee a dépassé Miami lors d’un balayage au premier tour, expiant la défaite en séries éliminatoires de l’an dernier contre le Heat et se réinscrivant en tant que candidat de la Conférence de l’Est.

Personne sur cette planète ne peut totalement contenir le mastodonte offensif que sont Durant, Harden et Irving. Milwaukee, au moins, a les ingrédients pour éventuellement les ralentir. Vacances à Jrue, acquis dans un commerce hors saison, est sans doute le meilleur défenseur de périmètre de la ligue. PJ Tucker et Khris Middleton n’hésitent pas à mélanger dans les tranchées. Giannis Antetokounmpo est le joueur défensif de l’année la saison dernière.

« Il est long, athlétique », a déclaré Durant à propos d’Antetokounmpo. « Il joue fort. Il se soucie de ses coéquipiers. Il se soucie de gagner. Mettez cette combinaison ensemble, vous faites un joueur difficile.

Mais Durant aurait tout aussi bien pu se décrire. Contre Boston, il a plongé du côté faible pour avoir le dos des défenseurs principaux vaincus. Son sens défensif sera probablement la clé si les Nets veulent se qualifier pour les finales de conférence.

Les Nets et les Bucks sont en grande partie en bonne santé mais pas à pleine puissance. Donte DiVincenzo de Milwaukee est absent pour le reste des séries éliminatoires en raison d’une blessure à la cheville.

Jeff Green, le défenseur polyvalent des Nets, a raté les trois derniers matchs de la série de Boston avec un fascia plantaire tendu.

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