Les filets écartent les dollars pour mener la série, 2-0

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On peut facilement qualifier la performance des Milwaukee Bucks contre les Nets lundi soir d’embarras.

C’était, après tout, une raclée de 39 points et a donné aux Nets une avance de 2-0 dans leur série de demi-finales de la Conférence Est. La victoire 125-86 était la plus importante de l’histoire des éliminatoires des Nets et leur plus grande marge de victoire toute la saison.

Kyrie Irving a frappé un 3 points pour ouvrir le jeu. Bientôt, l’avance des Nets était de 10 points. À la fin du premier trimestre, il était 17. Et puis les vannes se sont ouvertes. À un moment donné, l’avance est passée à 49.

Les Bucks n’avaient pas de réponses. Leurs fans ne pouvaient même pas blâmer les arbitres d’avoir laissé le jeu devenir incontrôlable: The Nets n’a tiré que sept lancers francs. Ils marquaient simplement quand ils voulaient.

« Nous n’avons pas très bien joué dans l’ensemble », a déclaré Mike Budenholzer, l’entraîneur des Bucks, dans un euphémisme. « Premier quart. Tout le jeu. Ouais, donc, je pense que nous devons mieux jouer du début à la fin.

Garder le score plus proche aurait pu être simplement un geste cosmétique, cependant. Les Nets sont l’équipe supérieure, à la fois en talent et en exécution. Et ils ont dominé les deux matchs de cette série tout en manquant James Harden, l’un des meilleurs joueurs offensifs de la ligue.

Contrairement à la plupart des équipes jouées par les Nets, les Bucks ont un contrepoint pour Kevin Durant, Kyrie Irving et Harden : un ancien joueur le plus précieux de Giannis Antetokounmpo. Antetokounmpo a bien joué dans le match d’ouverture de cette série, marquant 34 points sur 24 tirs et 11 rebonds. Le problème pour Budenholzer et son équipe est que les Nets l’ont juste balayé. Ce n’est pas bon signe quand la star d’une équipe joue comme une star, quand l’équipe adverse perd l’une des siennes à cause d’une blessure et que les matchs ne sont toujours pas compétitifs.

Les Bucks ont été vexés par Durant en particulier, leur incapacité à l’arrêter étant due à un avantage important : Durant n’a pas de points faibles en tant que joueur offensif. Les défenseurs ne peuvent pas le forcer à gauche ou à droite pour une position plus avantageuse car il peut marquer de n’importe où sur le sol.

PJ Tucker est plus fort que Durant. Antetokounmpo pourrait être plus grand. Jrue Holiday est plus rapide. Tous les trois sont excellents défensivement, et tous les trois se sont relayés pour essayer de le garder. Durant avait des compteurs pour chacun d’eux. Lorsqu’il est couvert en simple, il a facilement contourné de plus gros défenseurs grâce à sa maniabilité exceptionnelle du ballon. Contre les plus petits, il leur a simplement tiré dessus. Lorsque les Bucks l’ont doublé, Durant a glissé des passes à des coéquipiers comme Joe Harris ou Irving.

Lundi, Durant a terminé avec 32 points et 6 passes décisives en 33 minutes. Il était fascinant. Incontrôlable.

Tout n’est pas perdu pour les Bucks. S’il y a un moyen pour eux de garder ces jeux proches, ce pourrait être en frappant leurs 3.

Les Bucks ont été lamentables jusqu’à présent, tirant 24,5% combinés lors des deux premiers matchs de la série – près de 15 points de moins que leur moyenne de la saison régulière.

Pendant ce temps, les Nets ont tiré un énorme 50 pour cent sur 3 points le lundi soir, après avoir fait 38,5% dans le match 1.

Si Milwaukee peut trouver quelque chose qui se rapproche de sa forme de saison régulière, cela ouvrira la voie à Antetokounmpo. Cela peut nécessiter plus de minutes pour Bobby Portis et Bryn Forbes, les joueurs de banc qui peuvent tirer, et en commençant Antetokounmpo au centre, pour permettre une plus grande rapidité de périmètre.

Et les Bucks peuvent tirer des leçons de la seule défaite des Nets en séries éliminatoires jusqu’à présent: le troisième match de leur série de premier tour contre les Boston Celtics. Les Celtics surpassés ont volé une victoire ce soir-là, même si Durant et Harden ont eu des matchs solides, car ils ont tiré 16 sur 39 (41 %) derrière l’arc, ce qui leur a permis de garder le rythme en fin de match.

Bien sûr, Jayson Tatum, la star des Celtics, a beaucoup aidé en marquant 50 points. Milwaukee va avoir besoin de nuits comme celle d’Antetokounmpo, qui a eu du mal à entrer dans un rythme offensif lundi. Les Bucks ne vont pas gagner beaucoup de matchs avec Antetokounmpo, leur meilleur joueur, ne tirant que 15 fois.

« Je dois être plus agressif et aller plus loin », a reconnu Antetokounmpo après le match. « C’est à peu près tout. »

Pas assez. Ce n’est pas forcément qu’une question d’agressivité. Il y avait beaucoup trop de possessions lundi sur lesquelles Antetokounmpo a baissé la tête et a tenté de percuter un mur de défenseurs. L’agression sans plan B entraîne des pertes de 39 points. Antetokounmpo doit récupérer le ballon à différents endroits et ne pas se contenter de l’amener en tant que meneur de facto de l’équipe.

Mais tous les ajustements du monde ne réduiront pas l’écart de talents entre les deux équipes. Ce n’est pas seulement que Durant et Irving surclassent les meilleurs joueurs des Bucks. C’est que le reste de la liste des Nets – même des joueurs de rôle comme Bruce Brown et Mike James – joue certains de leurs meilleurs basket-ball de leur saison au bon moment. Et pour aggraver les choses pour Milwaukee, les Nets pourraient récupérer Harden et Jeff Green, blessés, pour le match 3.

À moins que les Nets n’oublient l’heure de ce match jeudi, les Bucks pourraient en avoir encore plus.



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