Les contrôles de substance des arbitres mettent les lanceurs dans des positions inconfortables

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La scène se déroule dans les stades de la Major League Baseball mais ressemble plus à un contrôle de sécurité à l’aéroport : c’est obligatoire, c’est un peu gênant, et s’il vous plaît soyez prêt à rendre votre ceinture.

Depuis lundi, lorsque le baseball a commencé à appliquer des directives plus strictes sur le contrôle du ballon, les lanceurs sur le chemin du retour à l’abri ont parfois été interceptés par les arbitres. Dans le cadre de la répression de la MLB contre les trucs collants sur les balles lancées par les lanceurs, il leur a été demandé de soumettre à l’inspection leurs chapeaux, gants, doigts et, sur demande, plus. (Au moins un a baissé son pantalon de frustration.) Si des substances illégales sont trouvées, la nouvelle politique demande une expulsion immédiate et une suspension de 10 matchs.

Bien sûr, tous les agents de préhension autres que la colophane sont depuis longtemps contre les règles du baseball. Mais La MLB avait largement fermé les yeux à la question, autorisant des concoctions à base de goudron de pin ou de colophane mélangés à un écran solaire qui, selon les lanceurs, leur permettaient de mieux saisir une balle qui a été particulièrement incohérent ces dernières saisons. Au cours des dernières saisons, cependant, cette pratique s’était transformée en un améliorateur de performance, selon la MLB, grâce aux super pâtes ou d’autres substances utilisé non seulement pour améliorer l’adhérence, mais aussi pour augmenter l’effet, et donc le mouvement, des lancers.

«Nous étions tellement stupides comme des frappeurs, en disant:« Oh, oui, c’est pour le contrôle. Nous ne voulons tout simplement pas qu’ils nous frappent », a déclaré aux journalistes cette semaine Kris Bryant, une star des Cubs de Chicago. « C’était une telle dérobade. »

Il est impossible de savoir quelle part de l’efficacité des lanceurs attribuer à des poignées plus gommeuses, mais une longue période d’impuissance offensive a poussé la ligue et ses frappeurs à chercher des solutions. En entrant vendredi, la moyenne globale au bâton au baseball (0,238) était la deuxième plus basse de l’histoire et le taux de retraits au bâton (8,93 par équipe par match) le plus élevé.

Ainsi, après que les avertissements concernant les substances interdites au cours de la dernière année et demie n’aient pas changé le comportement des lanceurs, et dans l’espoir d’uniformiser les règles du jeu, la MLB a autorisé ses agents de la TSA sur le terrain – les arbitres – à renforcer l’application règles et inspecter au hasard tous les lanceurs à chaque match. Et tout comme ils le pouvaient auparavant – bien que cela se produise rarement – ​​les managers adverses peuvent demander aux arbitres de vérifier un lanceur si quelque chose semble suspect.

La force de dissuasion contondante semble fonctionner : au cours de la dernière semaine, les taux de rotation sont en baisse et l’attaque est en hausse.

« Les données semblent suggérer que nous avançons dans la bonne direction, que nous avons trouvé un problème qui devait être résolu et qu’il est en train d’être résolu », a déclaré le commissaire de la MLB, Rob Manfred. a déclaré au New York Times cette semaine.

Mais même si de nombreux lanceurs ont publiquement levé les yeux au ciel lors des inspections et que la plupart des contrôles se sont déroulés sans accroc, il y a eu plusieurs moments tendus – ou surréalistes – sur le terrain. Un lanceur vedette a regardé avec colère un manager adverse pour avoir demandé un chèque supplémentaire qui empestait l’esprit de jeu. Un releveur a arraché sa ceinture et laissé tomber son pantalon alors que les arbitres s’approchaient de lui. Et dans un moment de soulagement comique, Joe Musgrove des Padres de San Diego a perdu son emprise sur une batte et Trevor Bauer des Dodgers de Los Angeles lui a offert de la colophane pour renforcer son emprise.

Pour les amateurs de divertissement, c’était du grand théâtre. Mais pour certains joueurs, c’était gênant non seulement pour eux mais pour le sport dans son ensemble.

« Si je suis un jeune garçon au jeu et que je demande à mon père » « Eh bien, hé, qu’est-ce qui se passe ? Pourquoi sont-ils contrôlés?’” Le releveur des Yankees Zack Britton a déclaré aux journalistes. « Qu’est-ce qu’il va dire ? « Eh bien, ils pensent que tout le monde triche. » Est-ce ce que nous voulons que le jeu soit, comme si nous supposions que vous trichiez ? Je pense juste que c’est un mauvais look.

Lors du match de mardi contre les Phillies de Philadelphie, Max Scherzer, l’as des Nationals de Washington, trois fois lauréat du Cy Young Award et un représentant syndical des meilleurs joueurs, a été jugé propre après avoir été mis en échec par les arbitres après les première et troisième manches.

Mais en fin de quatrième manche, avec un coureur sur les buts, les arbitres se sont de nouveau dirigés vers le monticule à la demande du gérant des Phillies Joe Girardi. Debout devant le monticule, un Scherzer irrité a jeté son chapeau et son gant au sol, a défait sa ceinture et a levé les mains de frustration avant une troisième palpation.

Girardi a insisté sur le fait qu’il n’avait jamais vu Scherzer enlever son chapeau et se toucher autant la tête, ce qui avait motivé sa demande. Selon la politique de la MLB, un manager peut être sanctionné pour avoir fait une demande de mauvaise foi, par exemple pour perturber un lanceur à un moment critique du match.

Scherzer a expliqué plus tard qu’il se léchait normalement les doigts pendant les jeux et qu’il en avait marre de goûter à la colophane, la seule substance que les pichets sont autorisés à utiliser. Il a donc recherché la seule humidité qu’il pouvait trouver par une nuit pas si chaude – la sueur sous son chapeau – à mélanger avec la colophane pour améliorer son adhérence sur le ballon. Il a déclaré que saisir la balle avait été un défi et a noté qu’il avait lancé un lancer près de la tête d’un frappeur au bâton avant la demande de la troisième mise en échec.

Lorsque Scherzer a quitté le match une manche plus tard, il a regardé l’abri des Phillies. Girardi a émergé, a crié et a fait signe aux ressortissants de venir vers lui – et a été immédiatement éjecté. De sa pirogue, Scherzer a levé son gant et son chapeau pendant que ses coéquipiers et entraîneurs se moquaient de Girardi.

« Je devrais être un idiot absolu pour utiliser quelque chose ce soir quand l’antenne de tout le monde est levée », a déclaré Scherzer.

Dans une interview à la radio le matin après le match, le directeur général des Nationals, Mike Rizzo, a qualifié Girardi d’« escroc ». Rizzo, connu pour sa personnalité fougueuse, plus tard a déclaré aux journalistes qu’il respectait Girardi et les Phillies et qu’il défendait simplement son joueur.

« Je ne voulais offenser personne », a ajouté Girardi. « Je dois juste faire ce qui est juste pour notre club. »

Après l’examen public de Scherzer, Romo, un releveur des Oakland Athletics, est allé plus loin cette nuit-là au Texas. Alors qu’un arbitre s’approchait de Romo après avoir terminé une manche contre les Rangers, le lanceur a jeté son chapeau et son gant en direction de l’arbitre, a retiré sa ceinture et a baissé son pantalon.

« C’est un gars enjoué », a déclaré le directeur d’athlétisme Bob Melvin aux journalistes à propos de la performance de Romo. « Je ne pense pas qu’il voulait dire quoi que ce soit par là. »

Il y a eu au moins une éjection liée à l’inspection jusqu’à présent : un chapeau décoloré. Lorsque Castillo, un releveur des Rays de Tampa Bay, est entré dans le match de mercredi contre les Red Sox de Boston en neuvième manche, les arbitres ont examiné l’équipement de Castillo et lui ont demandé de changer de casquette.

Après le match, le manager des Rays Kevin Cash et le manager des Red Sox Alex Cora ont déclaré que c’était simplement parce que le chapeau était décoloré plutôt que collant. Encore, Cora était confuse pourquoi un chapeau pouvait être suffisamment discutable pour être changé sans que le lanceur ne soit éjecté. Quand même, Cash a dû apporter un nouveau chapeau à Castillo sur le monticule.

« La seule chose que je n’aime vraiment pas, c’est que chaque lanceur qui arrive sur le monticule ressemble à un coupable jusqu’à ce que son innocence soit prouvée », a déclaré Treinen, un releveur des Dodgers de Los Angeles, aux journalistes cette semaine.

Treinen s’est demandé si tout l’effort était une façade ou une répression sincère, a suggéré que les arbitres inspectent les lanceurs dans l’abri plutôt que devant tout le monde et a demandé si les frappeurs étaient observés avec la même rigueur sur les règles qui s’appliquaient à eux. « Personne ne vérifie chaque chauve-souris ou chaque placement de goudron de pin sur la chauve-souris », a déclaré Treinen.

Des lanceurs vedettes comme les Yankees Gerrit Cole et le Scherzer des Nationals ont appelé avec exaspération la MLB à réexaminer la politique en parlant aux joueurs, ou ont fait valoir qu’il existe de meilleurs moyens d’éliminer les substances étrangères. Mais Kelly, un releveur des Dodgers, était parmi les lanceurs pour applaudir la nouvelle pratique.

Lorsque les arbitres l’ont arrêté lors du match de mardi contre les Padres de San Diego, le releveur a non seulement remis son chapeau et son gant, mais aussi ses lunettes.

« Ils ne voulaient pas les vérifier, mais j’ai dit: » Vous devriez les vérifier de toute façon, car ils sont malades «  », a raconté Kelly. « Et ils ont ri. Ce n’est pas dans le livre des règles, mais je voulais juste m’assurer qu’ils les vérifient pour qu’ils puissent voir ce que je portais.

Imaginez être un arbitre et devoir passer vos doigts dans le chapeau, la tête, les mains ou le gant humides de quelqu’un. Snell, le lauréat du prix Cy Young de la Ligue américaine 2018, a été contrôlé deux fois mardi et a déclaré qu’il n’avait aucun problème avec cela. Il était, après tout, du côté de la réception.

« Ils ne vont pas trouver des trucs collants sur moi », a-t-il déclaré. « Ils vont juste trouver de la sueur. S’ils veulent y toucher, ils sont plus que bienvenus.

Les chèques n’étaient pas bien grave pour deux joueurs en pleine saison de rêve.

Ohtani, la star à double sens des Los Angeles Angels, a ri et souri pendant que les arbitres vérifiaient son chapeau, son gant et sa ceinture lorsqu’il a quitté le monticule après la deuxième manche mercredi.



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