Les archers mariés d’Inde : « Nous sommes un couple puissant »

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TOKYO – Lorsque la flèche de l’amour a frappé, Deepika Kumari et Atanu Das étaient prêts avec leurs propres carquois. Connu sous le nom de Dee-Das en Inde, le couple est l’un des deux couples d’archers mariés aux Jeux olympiques de Tokyo.

Les deux moitiés du couple se sont qualifiées pour l’épreuve individuelle de tir à l’arc, Das tombant samedi en 1/8 de finale contre Takaharu Furukawa, du Japon, médaillé d’argent olympique de 2012.

Agitant le drapeau indien dans les tribunes, sous un soleil de plomb, se trouvait Kumari, le n°1 mondial, qui avait atteint les quarts de finale la veille. Elle a été battue par Un San de Corée du Sud, qui a remporté la médaille d’or.

« Nous sommes un couple puissant », a déclaré Das après son élimination samedi. «Nous avons perdu aux Jeux olympiques ici, mais à partir de maintenant, nous jouerons le jeu différemment. Nous avons appris tellement de choses au cours des dernières années et nous savons comment gérer la pression. »

L’empreinte olympique de l’Inde est petite, surtout compte tenu de sa grande population. Outre le hockey masculin, le pays n’a remporté qu’une seule autre médaille d’or, dans l’épreuve masculine de carabine à air comprimé à 10 mètres aux Jeux de 2008 à Beijing. A Tokyo, les archers indiens ont été considérés parmi les espoirs de médaille du pays mais n’ont pas réussi à monter sur le podium. Jusqu’à présent, l’Inde a remporté une médaille d’argent en haltérophilie féminine et s’est assuré une médaille en boxe féminine.

Le tir à l’arc est un sport par excellence mental. En entrant dans la compétition samedi, Das a inscrit le mot «calme» sur sa main pour lui rappeler de ne pas laisser la pression éroder sa confiance. L’écart entre une victoire et une défaite en tir à l’arc se mesure en millimètres.

« Ils s’entraident avec les nerfs », a déclaré Mim Bahadur Gurung, l’entraîneur indien de tir à l’arc, faisant référence au soutien que le couple se donne. « Il est facile d’être nerveux au tir à l’arc. »

Lors des tours précédents à Tokyo, disputés sur une île artificielle construite à partir d’une décharge de déchets, Das avait renoncé au médaillé d’or olympique de 2012 Oh Jin-hyek, qui fait partie de La forte équipe sud-coréenne de tir à l’arc. Fait inhabituel, aucun des Coréens n’était en lice pour une médaille dans l’épreuve individuelle masculine, bien que l’équipe ait remporté l’or lundi.

Les autres archers mariés qui ont concouru à Tokyo sont Florian Unruh et Lisa Unruh d’Allemagne. Médaillée d’argent dans l’épreuve individuelle féminine aux Jeux de Rio 2016, elle faisait partie de l’équipe féminine allemande qui a remporté le bronze à Tokyo dimanche. Il s’est qualifié pour les quarts de finale samedi, après avoir surpris un autre médaillé d’or olympique coréen.

Avec Le Covid-19 fait rage en Inde et le gouvernement désireux de rehausser son profil olympique, l’équipe de tir à l’arc a été envoyée dans un institut sportif de l’armée de la ville de Pune pour s’entraîner pendant huit mois. Être loin de sa famille pendant si longtemps était difficile, mais Kumari et Das étaient ensemble.

En juin, ils ont remporté l’or dans l’épreuve par équipes mixtes lors d’une compétition de Coupe du monde de tir à l’arc. Mais le tir de Das a été considéré comme erratique à l’approche des Jeux, et ils n’ont pas été jumelés pour la compétition à Tokyo. Kumari et son partenaire en équipe mixte, Pravin Jadhav, ont atteint les quarts de finale avant d’être éliminés par leurs rivaux coréens.

Das et Kumari avaient initialement prévu de se marier au moment des Jeux olympiques de Tokyo. Mais les Jeux ont été retardés et ils ont décidé de se marier l’année dernière. Sur un annulaire, Das porte son alliance. De l’autre, il a un anneau d’or avec les anneaux olympiques.

« Maintenant, c’est fini », a-t-il dit, « mais nous serons de retour dans trois ans. »

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