L’équipe féminine a remporté un titre. Des semaines plus tard, les propriétaires l’ont fermé.

Vues: 1
0 0
Temps de lecture:8 Minute, 7 Second

À la connaissance d’Elin Rubensson, l’appel portait sur les plans pour l’année à venir, rien de plus. Entre Noël et le jour de l’An, elle et ses collègues du Kopparbergs / Gothenburg FC ont été convoqués pour une réunion d’équipe à distance. Ils ont appelé en s’attendant à entendre les détails des ambitions du club pour la nouvelle saison.

Les choses, après tout, semblaient bonnes. Un mois plus tôt, Kopparbergs avait été couronnée championne de football féminin de Suède pour la première fois; cela ne faisait que quelques semaines que l’équipe avait affronté Manchester City, la puissance anglaise, lors des huitièmes de finale de la Ligue des champions féminine.

Bien que Rubensson n’ait pas joué du tout dans la campagne de la ligue 2020 – elle s’est retirée en attendant son premier enfant – et avait raté les célébrations de la victoire au titre après avoir été testée positive pour le coronavirus, elle était excitée. Elle avait donné naissance à un fils, Frans, juste avant les vacances. Elle pensait à quand elle pourrait recommencer à jouer.

Et puis « un éclair d’un ciel bleu clair. » C’était fini.

Lors de l’appel, les dirigeants du club ont déclaré aux joueurs que Kopparbergs – à la suite de la plus grande saison de son histoire – était en cours de fermeture, avec effet immédiat. Il ne défendrait pas son titre de champion. Il perdrait sa place dans les compétitions de la saison prochaine. La défaite de Manchester City serait son dernier match en tant que club.

«Ce fut un choc pour nous tous», a déclaré Rubensson. «Nous ne nous y attendions pas. Notre fils n’avait qu’une semaine et du coup je n’avais plus de club pour jouer. Nous ne savions pas ce qui allait se passer ni quoi faire.

Au cours de la dernière décennie environ, le paysage du football féminin en Europe a évolué si fondamentalement qu’il est méconnaissable. Au fur et à mesure que la popularité du jeu augmentait, que les accords de diffusion et les fonds de sponsoring affluaient et que de plus en plus de fans passaient les portes, il a attiré l’attention des équipes masculines chargées d’histoire et d’argent du continent.

La Ligue des champions a été dominée par l’hégémon du jeu, l’Olympique Lyonnais, avec seule la montée surchauffée de son rival national, le Paris Saint-Germain, qui menace la primauté de Lyon.

Les dépenses somptueuses des clubs de la Super League féminine en Angleterre ont attiré des joueurs tels que Tobin Heath, Rose Lavelle, Pernille Harder et Sam Kerr, en faisant ce que beaucoup considèrent comme la compétition féminine nationale la plus forte de la planète. Barcelone, l’Atlético Madrid, la Juventus et le Bayern Munich ont tous consacré une partie de leurs ressources considérables à essayer de suivre le rythme. Manchester United a aligné sa première équipe féminine en 2018; Le Real Madrid a acheté un existant et l’a rebaptisé à son nom l’année dernière.

Bien que cet investissement soit le bienvenu et en retard, il n’est pas sans coût. À travers le continent, les équipes qui ont tant fait pour soutenir et développer le football féminin avant l’arrivée de l’argent, les clubs qui constituent une grande partie de son histoire, ont trouvé qu’il était pratiquement impossible de rivaliser: l’Angleterre Doncaster Belles, L’Espagnol Rayo Vallecano, l’Italien ASD Torres, voire l’Allemand Turbine Potsdam, deux fois vainqueur de la Ligue des Champions. Glasgow City, championne d’Écosse pendant 13 années consécutives, sait qu’elle ne peut tenir que si longtemps maintenant que les Rangers et le Celtic manifestent un intérêt pour le football féminin.

C’est ce même courant qui a forcé la main de Kopparbergs. Le club avait déménagé à Göteborg quelques décennies auparavant – il avait auparavant joué «sur un mauvais terrain, près de l’aéroport» dans la ville satellite de Landvetter, selon son histoire officielle – à l’invitation des autorités locales, dans l’espoir de donne aux femmes et aux filles de la ville un endroit pour jouer et une chance de rêver.

Mais bien qu’il ait été soutenu par l’une des plus grandes brasseries de Suède – Kopparberg est l’un des plus grands producteurs de cidre au monde, et partageait un président, Peter Bronsman, avec l’équipe de football – le côté féminin a toujours été une petite entreprise. « C’était presque quatre amis qui faisaient ça comme passe-temps, presque », a déclaré Carl Fhager, un avocat engagé pour superviser la fermeture du club. «Ce n’était pas une grande organisation. Il n’avait pas beaucoup de membres. En termes suédois, c’était un très petit club.

Cela ne l’a pas empêché de connaître un succès remarquable. Il a pu signer Hope Solo, Christen Press et Yael Averbuch, tous internationaux américains. Bien qu’il ait dû attendre 2020 pour son premier championnat, il avait remporté la Coupe de Suède à trois reprises et participait régulièrement à la Ligue des champions.

Ce sont ces incursions en Europe – ces rencontres avec les nouvelles puissances du football féminin – qui ont convaincu Bronsman et son conseil d’administration que le temps de leur club passait. Il y a quelques années, ils avaient entamé des discussions avec IFK Göteborg, l’une des équipes masculines de la ville, pour intégrer le club à ses opérations.

L’idée a finalement été opposée par les membres de l’IFK – les clubs suédois sont des organisations à but non lucratif appartenant à leurs membres, et l’idée d’en reprendre une autre était trop étrangère pour être tolérable – mais plus elle se heurtait à Manchester City, avec son équipe remplie d’international les stars et ses installations d’entraînement partagées avec les hommes du club, plus les Kopparberg sentaient que l’écriture était sur le mur.

« C’est devenu encore plus clair en Ligue des champions », a déclaré Fhager. «Le club savait qu’il n’était plus compétitif et la différence d’installations n’était pas juste pour les joueurs.» C’était le même raisonnement qui apparaissait sur la déclaration publiée par le club le 29 décembre confirmant sa fermeture.

À ce moment-là, Kopparbergs avait contacté Fhager, lui demandant de trouver une nouvelle maison pour les joueurs: soit en identifiant un plus grand club pour assumer l’équipe en gros – idéalement un à Göteborg – ou en trouvant de nouvelles maisons pour autant de membres de l’équipe que possible. .

Il a contacté non seulement les quatre équipes de football masculines de Göteborg, mais aussi ses clubs de hockey sur glace, tous ceux qui, selon lui, pourraient avoir intérêt à assumer les joueurs de Kopparberg et la place de l’équipe dans le premier rang de la Suède, le Damallsvenskan.

L’un était particulièrement réactif. Marcus Jodin, le directeur général de BK Hacken, l’une des plus grandes équipes masculines de Göteborg, avait vu la nouvelle que Kopparbergs serait fermé, mais n’y avait pas trop pensé. «Nous étions vraiment occupés», dit-il. «Nous essayions de conclure un gros transfert pour l’équipe masculine.»

Son téléphone, cependant, a rapidement commencé à émettre un ping avec des messages de collègues et d’amis. «Ils ont dit que cela pourrait être une chance pour nous», a-t-il déclaré. Hacken avait un plan stratégique pour augmenter son investissement dans le football féminin – son équipe féminine jouait à l’époque dans le troisième niveau suédois – dans le cadre d’une tentative de devenir un «club pleinement équilibré entre les sports masculins et féminins».

Lorsque Fhager a appelé Hacken dans l’après-midi du 29 décembre, Jodin était prêt à écouter. Le lendemain, lors d’une réunion du conseil d’administration de Hacken, les responsables de l’équipe ont discuté de l’idée. Bien que reprendre une autre équipe était un anathème, l’appel était clair.

Une partie de l’argument de Jodin était d’ordre financier. «L’économie du football féminin évolue très rapidement», a-t-il déclaré. «S’il nous faut cinq à sept ans pour atteindre le plus haut niveau de la manière normale, alors où sont les aspects économiques? Avons-nous le temps et l’argent pour attendre si longtemps? »

Mais une partie était aussi morale. Sans Kopparbergs, Göteborg n’aurait pas d’équipe féminine d’élite. «Le club a été fondé pour donner aux filles de la ville une chance de rêver», a déclaré Jodin. «Et ce rêve ne peut pas déménager à Malmö.»

Avec le soutien du conseil d’administration, il s’est mis à ne pas simplement présenter l’idée aux membres du club, en répondant à toutes leurs «questions et craintes», mais à préparer Hacken s’ils acceptaient. «Nous voulions que les joueurs remarquent un changement par rapport au jour 1», a déclaré Jodin. «Ils avaient vécu un cauchemar, perdant leur emploi et leurs revenus. Si nous n’avions pas été prêts pour eux, nous aurions échoué.

Fin janvier, la fusion a fait l’objet d’un vote, comme toutes les décisions de tous les clubs suédois doivent l’être. Quatre-vingt-douze pour cent des fans de Hacken l’ont accepté: le club affronterait les joueurs de Kopparbergs, ses engagements et sa place dans la ligue. L’équipe changerait de nom et de maillot. Tout ce qui resterait d’un quart de siècle d’histoire était le numéro d’association à but non lucratif sous lequel Kopparbergs était enregistré.

Pour ceux qui sont impliqués, c’est une fin heureuse. « Il n’y avait que deux alternatives », a déclaré Jodin. «Soit le club a fermé, et les joueurs sont partis, soit ils ont intégré Hacken.»

Fhager a déclaré que la plupart des fans à qui il s’était entretenu étaient enthousiastes: «L’idée de Kopparbergs était de donner à Göteborg une équipe d’élite que les filles peuvent viser. Il a toujours ça.

Pour Rubensson, «tout se sent bien.»

«La taille de l’organisation et les installations sont la principale différence», a-t-elle ajouté. «Nous avons été très bien accueillis. Nous pensons que ce sera une très bonne étape pour nous, à un moment où les équipes suédoises doivent s’améliorer pour réussir en Europe.

Pour elle, comme pour tout le monde, c’est l’avenir. Kopparbergs, et les équipes comme ça, sont du passé.

#Léquipe #féminine #remporté #titre #Des #semaines #tard #les #propriétaires #lont #fermé

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *