L’entraîneur et la grand-mère de Vladimir Guerrero Jr. ont aidé à perdre du poids

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ST. PETERSBURG, Floride – La saison 2020 n’était pas encore terminée lorsque Vladimir Guerrero Jr. a réalisé ce qu’il devait faire.

Il était, de son propre aveu, en surpoids. Et les effets sur le terrain étaient évidents: les Blue Jays de Toronto l’ont déplacé à travers le diamant, de sa position de longue date de troisième base à première. Il a eu du mal à marquer dès le premier sur un coup sûr dans l’écart. Il a eu du mal à atteindre des lancers bas tout en frappant. Il s’est fatigué après avoir aligné 20 balles au sol à l’entraînement.

Ainsi, à la fin du mois de septembre, quelques semaines avant que son équipe n’apparaisse en séries éliminatoires, Guerrero a envoyé un SMS à quelqu’un qu’il n’avait jamais rencontré, un entraîneur privé nommé Junior Rodriguez, et a demandé à travailler avec lui pendant la saison morte. Ce fut le début de son voyage – avec l’aide de personnes comme sa grand-mère et Rodriguez – pour rebondir après une saison qui ne convient pas à un joueur de son talent.

«Un jour, je me suis réveillé du lit, je me suis regardé dans le miroir et j’ai dit:« C’est tout »», a déclaré Guerrero, 22 ans, lors d’un récent appel vidéo avec des journalistes.

Entre les séries éliminatoires en octobre et l’entraînement du printemps en février, Guerrero a perdu 42 livres de son cadre de 6 pieds 2 pouces, tombant à environ 245 livres. Il glisse maintenant autour des bases, faisant le grand écart pour aspirer les lancers bas au début, se sentant vif et performant comme l’un des meilleurs frappeurs du baseball. En entrant lundi, il atteignait 0,338 avec plus de marches (16) que de retraits au bâton (13), et avait atteint la base d’un record de la MLB 43 fois.

Il mange toujours la cuisine maison de sa grand-mère – qui pourrait dire non? – mais en plus petites portions et avec des options plus saines mélangées, et moins sont les repas de fin de soirée.

« Il a l’air plus fort et il est plus léger sur ses pieds pour courir et bouger », a déclaré la grand-mère de Guerrero, Altagracia Alvino, en espagnol, lors d’un récent entretien téléphonique. Elle a ajouté plus tard: « Et ce qui me plaît, c’est qu’il continue son régime. »

Alvino a continué à vivre avec son petit-fils cette saison. Les 10-11 Blue Jays utilisent leur centre de formation de printemps à Dunedin, en Floride., alors que leur domicile de saison régulière avec la frontière entre les États-Unis et le Canada est fermé pour les voyages non essentiels en raison de la pandémie de coronavirus. Les Guerreros possèdent une maison à proximité à Tampa. (Et contrairement à l’année dernière, les Blue Jays devraient-ils déménager dans leur filiale de classe AAA à Buffalo? cet été, Alvino a dit qu’elle prévoyait d’accompagner Guerrero.)

Depuis que Guerrero était enfant, a déclaré Alvino, il avait le même type de corps. Avec des compétences surnaturelles qui démentaient son âge, il a réussi les ligues mineures et a été le meilleur espoir du baseball par 19. Il a atteint les majors avec beaucoup de fanfare en 2019 et a ébloui les fans avec sa puissance prodigieuse lors du Home Run Derby de cette année.

Au cours des dernières années, cependant, le poids de Guerrero a augmenté. Les Blue Jays avaient encouragé et travaillé avec lui pour perdre du poids – et il l’a fait par à-coups. Mais dans la pause de quatre mois du baseball l’année dernière à cause de la pandémie, il s’est alourdi – pour lequel il a dit il s’est excusé auprès de ses coéquipiers.

« Ces deux dernières années, ils savaient que je venais ici mal en point », a déclaré Guerrero aux journalistes en février. «Je ne me suis pas très bien préparé.»

Au cours de la saison 2020 abrégée de 60 matchs, les Blue Jays ont déplacé Guerrero à la position la moins exigeante de la première base, et souvent complètement hors du champ intérieur, au frappeur désigné. Il a affiché des chiffres décents – une moyenne au bâton de .262, neuf circuits, un .791 sur la base plus un pourcentage de slugings – et a aidé les Blue Jays à leur première apparition en séries éliminatoires en quatre ans. Mais lui et son équipe savaient qu’il était capable de bien plus.

« Au fond de lui, il savait qu’il avait eu une mauvaise année », a déclaré Rodriguez en espagnol lors d’un entretien téléphonique. «Pas une très mauvaise année, mais au niveau de la performance physique, il était fatigué d’être sous-estimé et de se sentir mal.»

Au début, Alvino ne savait pas vraiment pourquoi le poids de Guerrero avait augmenté l’année dernière. Manger sa cuisine – elle élimine toujours l’excès de graisse de toute viande qu’elle cuisine et utilise avec parcimonie de l’huile – Alvino a déclaré que Guerrero avait perdu du poids. Mais il a ensuite atteint un plateau. Elle a dit que les Blue Jays lui avaient même demandé si quelque chose avait changé, et elle a insisté sur le fait que rien n’avait changé.

Plus tard, cependant, a-t-elle dit, elle a fouillé et a découvert deux coupables possibles: des bières légères dans le réfrigérateur à côté de la table de billard à la maison, où Guerrero a traîné avec sa famille et ses amis, et des collations tard dans la nuit après l’avoir nourri.

«Je lui ai dit:« Mon amour, ce que je fais avec mes mains, tu détruis avec tes pieds »», a déclaré Alvino, répétant un dicton courant en espagnol.

Ainsi, en septembre, Guerrero s’est connecté avec Rodriguez, un entraîneur personnel qui a travaillé avec d’autres ligues majeures comme Ketel Marte, Ramon Laureano et Santiago Espinal, l’un des coéquipiers de Guerrero.

Peu de temps après le retour de Guerrero en République dominicaine après la sortie des séries éliminatoires des Blue Jays, Rodriguez est passé au domicile des Guerrero pour rencontrer son nouveau client pour la première fois. Rodriguez pensait que ce qui ferait la plus grande différence était d’amener Guerrero à adopter des changements de style de vie, alors il a été franc.

«J’ai abaissé un peu son moral, mais j’étais sincère avec lui», a déclaré Rodriguez. «Je lui ai dit: ‘Vous devriez être gêné que les fans vous sous-estiment et parlent en mal de vous, et vous êtes l’une des meilleures perspectives dans la cour des grands. Engageons-nous à cela; Je m’engagerai envers toi et toi envers moi. Je ne veux pas ça seulement pour 2021, mais pour toujours. Vous allez dormir comme un athlète, vous allez manger comme un athlète, vous allez vous entraîner comme un athlète.  »

Et au crédit de Guerrero, il l’a fait. Pendant 90 minutes par séance, quatre fois par semaine en hiver, au gymnase de la maison de Guerrero, Rodriguez a formé Guerrero. Il l’a guidé à travers les étapes de conditionnement, d’étirement, d’haltérophilie et de saut, en se concentrant sur l’amélioration des limitations physiques. Par exemple: Rodriguez a déclaré que le manque d’amplitude de mouvement dans le torse de Guerrero avait atténué sa puissance.

«Cela a été un changement de 180 degrés», a déclaré Rodriguez. «C’est un Vladimir très différent.»

Loin du gymnase, Guerrero est devenu plus discipliné – et les gens autour de lui ont aidé. Il a augmenté sa consommation d’eau. Il a arrêté de grignoter après le dîner. Plus d’alcool, de friture ou de sucre. Il a réduit la taille de ses portions, ce à quoi Alvino a dit qu’elle devait s’habituer. Elle a dit un ami de longue date de la famille qui cuisinait également a également gardé un œil sur les portions.

Alvino a déclaré qu’elle avait préparé à Guerrero un jus de concombre-pomme-céleri vert avant les entraînements du matin et un shake papaye-avoine-cannelle le soir. Le déjeuner était le plus gros repas de la journée. Bien que Guerrero n’ait jamais mangé beaucoup de riz, a déclaré Alvino, elle a commencé à utiliser une petite cuillère pour le servir. Il a toujours eu une quantité normale de ses haricots mijotés, son plat préféré, et de la viande ou du poisson.

«S’il finit vite, je dis: ‘Avez-vous encore faim?’», A-t-elle dit. «Il dit: ‘Non, abuela, je vais bien.’»

Guerrero emporte toujours les plats dominicains traditionnels d’Alvino au stade pour les partager. S’il a faim après les jeux nocturnes, elle lui prépare un petit repas de poulet grillé ou de poisson et légumes. (Et si elle fait du mangú, un plat de bananes plantains bouillies écrasées, dit-elle, elle utilise de l’eau et du lait mais pas du beurre.)

Guerrero a déclaré lors d’un récent appel vidéo avec des journalistes que son corps se sentait «vraiment différent» maintenant et qu’il était fier de son travail hors saison. Il a dit qu’il prévoyait de s’en tenir au régime actuel pour le reste de sa carrière. Au marbre, a-t-il dit, il se sentait mieux qu’à l’apogée de sa carrière en ligue mineure (il a déjà atteint 0,381 en une saison). Et même s’il avait initialement espéré revenir à la troisième base, il a dit qu’il était heureux de jouer partout où les Blue Jays avaient besoin de lui.

«Je peux faire beaucoup de choses que je ne pouvais pas faire auparavant et, grâce à Dieu, je me sens très à l’aise avec le poids que je suis», a-t-il déclaré.

Le manager des Blue Jays Charlie Montoyo a déclaré qu’un monteur Guerrero avait montré une amélioration dans tous les aspects de son jeu sur le terrain. Guerrero frappe la balle encore plus fort que d’habitude cette année, derrière seulement une poignée de stars comme Ronald Acuña Jr. d’Atlanta et Giancarlo Stanton des Yankees dans cette catégorie.

«Il est redevenu Vladdy, souriant dans l’abri, s’amusant», a déclaré l’arrêt-court Bo Bichette, qui joue aux côtés de Guerrero depuis l’adolescence et croit que son ami a la capacité d’être le meilleur frappeur du baseball. «Je ne l’ai pas vu sortir et sourire à propos de ses outs depuis Double-A, et il le fait beaucoup parce qu’il sait qu’il va les obtenir à un moment donné.

La saison de baseball, cependant, est extrêmement longue et met tout le monde à l’épreuve. Rodriguez a déclaré qu’il envoyait continuellement des rappels à Guerrero pour rester au top de sa routine. Montoyo n’avait pas l’intention de faire de même.

«Il est en mission et il n’a pas besoin d’aide pour le moment», a-t-il déclaré à propos de Guerrero. « Il sait ce qu’il doit faire et il le fait. »



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