L’écho lointain d’un match tapageur à Tokyo

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CHOFU, Japon – Il y a deux ans, par une chaude après-midi d’automne, des milliers de fans de rugby ont convergé sur la place à l’extérieur de la gare de Chofu, dans la banlieue de Tokyo.

Le Japon affronterait l’Afrique du Sud en quart de finale de la Coupe du monde de rugby 2019 dans quelques heures. Alors que les Sud-Africains étaient de grands favoris, l’ambiance était à la jubilation alors que les fans japonais se mêlaient aux supporters du monde entier. Il y avait de la musique, du maquillage et un écran géant pour une soirée de veille ce soir-là.

J’étais de retour au Japon pour un voyage de reportage qui comprenait la participation à l’épreuve de force ce soir-là. Comme beaucoup de Japonais, mon ami Katsuki a été emporté par l’enthousiasme pour le tournoi, qui comprenait plusieurs victoires exaltantes de l’équipe locale. Il n’a pas pu trouver de billet pour le match, alors nous nous sommes rencontrés sur la place de la gare de Chofu pour nous amuser avant que je ne parte pour le stade, à un court trajet en train.

« Ma famille a regardé les matchs à la télévision et était enthousiasmée non seulement par les matchs de l’équipe japonaise mais aussi par les matchs des équipes étrangères », m’a-t-il dit récemment. « J’ai été très surpris que ma ville natale, Chofu, une ville-lit commun, soit remplie de foules étrangères et d’excitation, comme une nuit à Roppongi », l’un des quartiers de divertissement de Tokyo.

À travers les miasmes de la pandémie de coronavirus, il est difficile de rappeler que le Coupe du monde de rugby à succès était autrefois considérée comme un échauffement pour les Jeux olympiques de Tokyo. Les foules étaient électriques, les hôtes enthousiastes et fiers. Beaucoup de gens s’attendaient à ce que le pays embrasse les Jeux olympiques de la même manière.

Pourtant, lorsque les équipes de football japonaises et sud-africaines se sont rencontrées jeudi soir, un jour avant la cérémonie d’ouverture, il était clair que la plupart de cette bonne volonté et de cette bonhomie avaient disparu.

Le match s’est déroulé dans le même stade à Chofu, mais il n’y avait pas de sections d’acclamations bruyantes, de drapeaux agités ou de célébrations animées. Quelques centaines de personnes seulement ont occupé les plus de 40 000 sièges, et la plupart étaient des journalistes. Le bruit des tuyaux résonnait sur les chevrons. Le slogan « United by Emotion », affiché au dos des bancs des équipes, semblait plus ironique qu’inspirant.

Après la victoire japonaise 1-0, les vainqueurs n’ont pas fait le tour des terrains pour remercier leurs supporters ; il n’y en avait pas.

« En 2019, la Coupe du monde de rugby était là, et j’ai vu le match d’ouverture dans ce stade même, et c’était plein d’énergie », a déclaré Hajime Moriyasu, l’entraîneur de l’équipe de football japonaise, après le match. « C’était le genre d’environnement dans lequel j’aurais voulu que nos joueurs jouent. J’aurais aussi voulu que nos supporters et les gens enthousiastes à l’idée des Jeux Olympiques en fassent l’expérience. »

A propos d’un JO dominé par le coronavirus, le match a failli être reporté. Les organisateurs ont déclaré lundi que plus de 20 membres de l’équipe sud-africaine – joueurs ainsi que membres du personnel – avaient contact étroit avec trois autres personnes testées positives pour le coronavirus. Tous logeaient dans le village des athlètes. le l’équipe a été autorisée à jouer six heures avant le coup d’envoi.

« La qualité de notre équipe a été diluée », a déclaré David Notoane, l’entraîneur de football de l’Afrique du Sud, à propos de plusieurs jours d’isolement. « Nous avons joué au football de survie. »

Les Jeux olympiques ont été troublés bien avant mon retour à Tokyo cette semaine. Avec le nombre de cas positifs au coronavirus se levant et le le déploiement des vaccins est troublant lent, les efforts du gouvernement pour mener à bien les Jeux se sont heurtés à une opposition généralisée de la part des élites japonaises ordinaires et puissantes. Toyota, qui a contribué au financement des Jeux, a déclaré qu’il ne pas diffuser de publicités sur le thème olympique au Japon.

Fait révélateur, la place où Katsuki et moi avions regardé des centaines de supporters de rugby hisser des bières est maintenant dominée par un centre de vaccination pop-up où Katsuki a reçu sa première dose il y a quelques semaines. Mais toute chance qu’il puisse assister aux Jeux olympiques en personne a disparu lorsque les organisateurs ont déclaré qu’aucun fan n’y assisterait.

« Je voulais vraiment regarder les Jeux en direct et j’ai essayé d’acheter un billet, mais le résultat a été décevant », m’a-t-il dit. « Il y a beaucoup de gens qui sont contre les Jeux olympiques qui se déroulent à Tokyo. J’hésite à parler des enjeux olympiques avec mes collègues.

Cela a été une expérience qui donne à réfléchir pour le Japon, et pour moi aussi.

J’ai vécu à Tokyo pendant une douzaine d’années et je sais de première main que les Japonais savent comment organiser une grande fête. Je me souviens comment les Jeux de Nagano en 1998 ont captivé le pays et comment des amis ont pris le train à grande vitesse dans les montagnes juste pour assister aux festivités. En 2002, la Coupe du monde de football s’est transformée en une célébration d’un mois. Ces événements ont tempéré la méfiance que certains Japonais ont à l’égard des étrangers.

Je crois que de nombreux Japonais se rallieront aux Jeux olympiques une fois qu’ils commenceront. Torsion des mains et opposition avant les Jeux — souvenez-vous de la Le virus Zika au Brésil avant les JO de Rio 2016 ? — s’estompent souvent une fois que les médailles sont décernées et que les hymnes nationaux sont joués.

Le problème est que tout enthousiasme cette fois sera mis en sourdine. Les athlètes s’affronteront devant des mers de sièges vides. le gouvernement a encouragé les Japonais à regarder à la télévision de la maison. Dans de nombreux quartiers de Tokyo, il y a peu de signes évidents que les Jeux olympiques ont lieu. Dans un magasin près de mon hôtel, un présentoir de marchandises Tokyo 2020 – les organisateurs ont refusé de passer à 2021 après le report – était niché à côté d’une cage d’escalier, pas à l’avant. Tout était en vente.

« Il est triste que l’héritage de la place de la gare de Chofu soit Covid au lieu des Jeux olympiques », a déclaré Katsuki.



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