Le vainqueur du Kentucky Derby, Medina Spirit, échoue au deuxième test antidopage

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Le test de dépistage de drogue positif après la course du vainqueur du Kentucky Derby Medina Spirit a été confirmé par un deuxième échantillon demandé par l’entraîneur Bob Baffert, préparant le terrain pour que le poulain soit le deuxième cheval dans les 147 ans d’histoire de la plus grande course d’Amérique à être disqualifié pour un test de drogue raté.

Clark Brewster, un avocat qui représente Amr Zedan, propriétaire de Medina Spirit, a déclaré que le laboratoire de l’Université de Californie à Davis a confirmé qu’un deuxième échantillon après la course avait trouvé le médicament bétaméthasone, un corticostéroïde injecté dans les articulations pour réduire la douleur et l’enflure, à un niveau interdit. niveau.

Dans un message texte, cependant, Brewster a déclaré que le laboratoire n’avait pas testé les échantillons de sang ou d’urine pour la présence d’autres composés, « ce qui pourrait prouver que la trace positive provenait d’une contamination accidentelle et matériellement sans conséquence provenant d’une pommade topique utilisée pour traiter Medina Spirit pour une lésion cutanée à la hanche.

Immédiatement après avoir annoncé le test positif de Medina Spirit le 9 mai, Baffert a donné une série d’interviews à la télévision et à la radio, flottant diverses théories sur la façon dont le poulain avait été testé positif à la bétaméthasone – accusant «l’annulation de la culture» de la controverse et disant que les responsables de la course étaient là pour l’avoir.

Cependant, il s’est rapidement inversé et a reconnu avoir traité Medina Spirit pour une éruption cutanée en utilisant une pommade antifongique appelée Otomax, qui – à la surprise déclarée de Baffert – contenait de la bétaméthasone.

Brewster a déclaré que la Commission des courses de chevaux du Kentucky avait accepté d’envoyer les tests sanguins et urinaires originaux à un laboratoire indépendant et accrédité pour analyse afin de déterminer si les échantillons contiennent d’autres composants prouvant que la source est la pommade topique.

Si Medina Spirit est disqualifié du Derby, Zedan perdra le chèque de première place de plus de 1,8 million de dollars qu’il a gagné pour avoir franchi la ligne d’arrivée en premier. En 1968, la victoire de Dancer’s Image au Derby a été remportée après qu’un test de dépistage de drogue ait révélé la présence d’un anti-inflammatoire interdit.

« S’il s’agissait d’une contamination accidentelle, cela devrait être pris en compte », a déclaré Brewster lors d’un entretien téléphonique. « Nous espérons que les esprits raisonnables et les régulateurs bien intentionnés pourront voir ce que c’est et ce que ce n’est pas, et ne pas avoir une réponse draconienne. »

Brewster. qui élève et possède des chevaux, a déclaré que la commission avait renoncé à des disqualifications dans des cas précédents lorsqu’elle avait trouvé des circonstances atténuantes.

Ni Baffert ni son avocat, W. Craig Robertson III, n’ont renvoyé de courriels ou d’appels téléphoniques pour commentaires.

Dans un e-mail, une porte-parole de la Kentucky Horse Racing Commission a refusé de commenter les résultats du deuxième échantillon.

« Le KHRC ne fournira pas de commentaires ou de mises à jour sur l’état de cette enquête en cours. Nous fournirons des informations lorsque toute l’affaire sera terminée », a déclaré Sherelle Roberts.

Baffert a déjà gagné la colère des responsables de Churchill Downs qui ont clairement indiqué que si un deuxième échantillon confirmait la présence de la drogue, Medina Spirit serait disqualifié et Mandaloun, le finaliste, serait déclaré vainqueur du Derby.

La controverse de Medina Spirit survient alors que les courses de chevaux, reconnaissant qu’elles ont un problème de drogue, se préparent à mettre en œuvre le Loi sur l’intégrité et la sécurité des courses de chevaux, qui a été adopté l’année dernière au Congrès. Il entrera en vigueur le 1er juillet 2022 et demande qu’un conseil supervisé par la Federal Trade Commission rédige des règles et des sanctions devant être appliquées par l’Agence antidopage des États-Unis.

L’agence, qui réglemente les athlètes olympiques et autres athlètes d’élite aux États-Unis, a révélé la tricherie du cycliste Lance Armstrong et lui a accordé une suspension à vie en 2012.

En l’espace de quatre semaines au cours de la saison de la Triple Couronne des courses, Baffert est passé d’un visage bavard et volubile des courses de chevaux à un garçon d’affiche principalement silencieux pour ce qui ne va pas avec le sport.

Pendant 25 ans, New York City a été le genre de ville de Baffert et Belmont Park a été l’hippodrome qui a fait de lui l’entraîneur de pur-sang le plus célèbre d’Amérique. À cinq reprises, il a amené le vainqueur du Kentucky Derby et de Preakness pour le «Test du champion», comme on appelle les Belmont Stakes, avec une triple couronne en jeu.

Avec American Pharoah en 2015 et Justify en 2017, Baffert a achevé le balayage du Saint Graal du sport et a fait de la ville un héros conquérant, attirant une attention renouvelée sur un sport souvent oublié. Au fil des ans, il a lancé le premier lancer lors d’un match des Mets de New York, a dîné dans les meilleurs restaurants de Manhattan et a accepté avec bonhomie les chahuts et les hourras des passionnés de chevaux de la Big Apple.

Pour la 153e édition des Belmont Stakes samedi, cependant, Baffert sera en Californie après que la New York Racing Association lui a interdit de courir ses chevaux sur les pistes de l’État en raison de l’échec du test de Medina Spirit. Il a été exclu de l’une des plus grandes journées de courses de chevaux.

Alors que les opérateurs de piste à New York et à Churchill Downs ont refusé d’autoriser Baffert à inscrire ses chevaux, sa puissante écurie continue de dominer les courses en Californie. Il est le principal entraîneur de la rencontre actuelle de Santa Anita Park avec plus de 3,6 millions de dollars de gains. La piste appartient au groupe Stronach, qui possède également l’hippodrome de Pimlico à Baltimore et a permis à Medina Spirit de courir dans le Preakness après avoir passé des tests de dépistage de drogue étendus.

Le California Horse Racing Board a déclaré dans un communiqué que, comme leurs homologues de New York et du Kentucky, leurs mains étaient liées jusqu’à ce que le deuxième échantillon de Medina Spirit soit confirmé et qu’une plainte soit déposée contre Baffert.

« Ils sont confrontés au même problème que le CHRB en ce sens que les régulateurs ne peuvent pas suspendre ou révoquer les licences professionnelles sans une audience et une procédure régulière », indique le communiqué. « Si un organisme de réglementation prend des mesures contre un titulaire de licence, nous rendrions cette action en Californie. »

Baffert a gagné l’inimitié de ses rivaux qui pensent qu’il a triché de manière persistante, des soupçons alimentés par 30 tests de dépistage de drogue que ses chevaux ont échoués sur quatre décennies, dont cinq au cours de la dernière année.

Les cas ont pris des mois, voire des années, pour être jugés et ont été la plupart du temps sanctionnés par de modestes amendes ou de brèves suspensions, car Baffert a affirmé qu’il n’avait rien fait de mal et a blâmé la contamination environnementale ou l’erreur humaine pour les résultats. Pourtant, les propriétaires aux poches profondes affluent vers l’écurie de Baffert.

En 2019, Le New York Times a rapporté que Justify, également entraîné par Baffert, avait échoué à un test de dépistage de drogue après avoir remporté le Santa Anita Derby 2018 en Californie du Sud. La règle de l’époque exigeait que Justify soit disqualifié, perdant son prix en argent et empêchant son entrée dans le Kentucky Derby un mois plus tard.

Le président du California Horse Racing Board à l’époque, Chuck Winner, avait engagé Baffert pour entraîner ses chevaux. L’échec du test de Justify a fait l’objet d’une enquête pendant quatre mois, permettant au cheval de continuer à concourir assez longtemps pour gagner non seulement le derby, mais aussi le Précaution et les enjeux de Belmont pour devenir le 13e vainqueur de la Triple Couronne. Ses tests d’après-course étaient propres dans les trois.

En août 2018, après la vente des droits d’élevage de Justify pour 60 millions de dollars, le directeur médical du conseil des courses a suggéré que la substance illégale aurait pu être présente dans certains jimsonweed que le cheval avait mangés. Le conseil s’est prononcé sur l’enquête lors d’une rare séance à huis clos.

Si Medina Spirit est disqualifié, Baffert et le poulain rejoindront Maximum Security et Dancer’s Image en tant que seuls chevaux à voir leurs victoires au Derby annulées.

En 2019, Maximum Security a franchi la première ligne d’arrivée, seulement pour être disqualifié pour avoir presque renversé un cheval rival dans le virage lointain et ralentir l’élan des autres. L’année suivante, le formateur de Maximum Security, Jason Servis, figurait parmi les 27 personnes inculpées par les procureurs fédéraux dans un vaste stratagème visant à doper secrètement les chevaux et à tromper le public des paris.

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