Le parcours Ocean, longtemps absent des projecteurs du golf, est de retour

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KIAWAH ISLAND, SC – Le championnat de la PGA revient cette semaine sur l’Ocean Course, un endroit intimidant riche en traditions de golf. Malgré le statut presque spirituel du cours dans le sport – «La légende de Bagger Vance»A été filmé là-bas – ce ne sera que le deuxième championnat majeur organisé sur le site.

Pete Dye, qui avec sa femme, Alice, a commencé à travailler sur le cours de l’île de Kiawah en 1989, ne s’est jamais demandé si sa création serait unique en son genre. En 2012, alors qu’il parcourait le parcours un soir tranquille un mois avant le championnat de la PGA cet été-là, il s’est arrêté pour agiter la main à travers le paysage balayé par le vent, où le fracas des vagues de l’océan est une bande-son omniprésente.

«C’est le seul parcours que nous avons construit qui marche et nage», a déclaré Dye. «C’est de la terre et c’est de l’eau.»

Tête en bas, Dye a marché environ 10 enjambées, puis s’est retourné pour ajouter: «Vous pouvez aller de Miami à New York et vous ne trouverez pas de parcours de golf comme celui-ci sur l’océan Atlantique.»

Le retour du PGA Championship sur l’Ocean Course a été rendu plus poignant par le décès de Pete l’année dernière à 94 ans et d’Alice en 2019 à 91 ans. Les Dyes, mariés depuis près de 70 ans, étaient des membres de la royauté de l’architecture du golf: Pete en tant que designer le plus influent de la seconde moitié du XXe siècle, et Alice en tant que partenaire constante qui devint la première femme membre et la première femme président de l’American Society of Golf Architects.

Leur travail sur l’île de Kiawah symbolisait leur lien. Lors de l’une des enquêtes du couple sur la propriété alors que les neuf derniers trous étaient en cours de préparation en 1991, Alice a déclaré: «Pete, je ne peux pas voir l’océan sur ces neuf. Je ne veux pas simplement l’entendre, je veux le voir.

Les fairways étaient surélevés de plusieurs pieds, ce qui offrait plus qu’une vue améliorée. Les fairways surélevés exposaient les trous de fermeture aux vents du bord de mer si inconstants qu’ils ont tourmenté les chefs de tournoi chargés ou en voie de disparition. Les rafales sont devenues une caractéristique de ce parcours mémorable à l’infini.

Les teintures seront manquées cette semaine à le chef-d’œuvre qu’ils ont créé, mais leur présence se fera sentir, même par ceux qui étaient tout-petits lorsque le cours a fait ses débuts.

Webb Simpson, qui est classé 10e au monde, n’a pas fait la coupe au championnat PGA 2012, mais il a quitté l’île de Kiawah à jamais impressionné.

«Je n’ai pas bien joué, mais je n’ai pas blâmé le terrain de golf», a déclaré Simpson, 35 ans, dans une interview ce mois-ci. «J’ai adoré Kiawah. Je me souviens être parti en 2012 et avoir pensé que c’était comme un parcours du British Open où vous devez faire confiance à vos lignes dans les virages, sur les buissons, sur les marais. Il y a un 66 ou un 80 tous les jours pour n’importe quel golfeur, ce qui est passionnant pour un majeur.

Keegan Bradley à égalité pour la troisième au championnat PGA 2012, qui a été remporté par Rory McIlroy. Bradley, 34 ans, pense que l’apparition relativement rare de l’Ocean Course dans le calendrier des événements de golf d’élite fait partie de son attrait.

«Ce n’est pas un site de championnat majeur auquel nous nous rendons tous les cinq ans», a déclaré Bradley, qui a remporté le championnat de la PGA 2011. «C’est devenu un endroit spécial pour nous.»

Le cours sur l’océan n’a pas toujours été organisé à cet égard.

Assis dans des chaises en osier blanc assorties à leur domicile du sud de la Floride lors d’une interview en 2011, les Dyes ont rappelé les premiers jours du cours.

«J’ai vu son avenir au moment où j’y suis arrivé, même s’il n’y avait rien d’autre que des myrtes et des buissons laids», a déclaré Pete. Il rit. «Bien sûr, la première fois que les gens de la PGA ont vu la terre, ils ont failli vomir.

Puis l’ouragan Hugo a soufflé dans le sud-est des États-Unis en septembre 1989. L’île de Kiawah a été déclarée zone sinistrée nationale. Lors d’une conférence de presse de 1990 pour la Ryder Cup de 1991, on a demandé à Pete où il prévoyait de placer les immenses galeries de fans attendues.

«Des galeries? Comment puis-je savoir? » Répondit Pete. «Nous n’avons même pas encore de trous.»

Le souvenir d’Alice de la journée était légèrement différent.

«Vous aviez un plan, Pete», a-t-elle déclaré en 2011. «Vous ne vouliez tout simplement pas leur dire encore.

Alice et Pete ont convenu plus tard qu’Hugo avait curieusement aidé leur projet. Cela a ruiné les travaux déjà effectués sur plusieurs trous, mais la destruction a donné aux Dyes l’occasion de reconstruire des dunes de sable et d’autres éléments naturels à leur goût. Des projecteurs ont été installés pour que les équipes de travail puissent passer 16 heures par jour pour préparer le cours à temps.

Le parcours révélé au monde du golf avant la Ryder Cup 1991 était d’une beauté incroyable. Le jouer était moins qu’agréable. David Feherty, un commentateur de télévision qui faisait partie de l’équipe européenne de la Ryder Cup cette année-là, a qualifié le cours de «quelque chose de Mars».

La compétition, remportée par les Américains après trois jours exaltants, est devenue la Ryder Cup la plus célèbre, en partie à cause de la trahison des trous d’arrivée à l’Ocean Course. Les cotes d’écoute à la télévision pour l’événement ont éclipsé celles des matchs de la NFL de ce week-end, une première pour toute compétition de golf.

La création des Dyes sur l’île de Kiawah a immédiatement grimpé près du sommet du classement des meilleurs parcours américains.

Mais il a toujours été impossible pour les Dyes de choisir un favori parmi plus de 100 terrains de golf qu’ils ont conçus.

« Nous pensons à eux comme à nos enfants », a déclaré Alice, « pas à des morceaux d’histoire. »

Cette semaine, l’Ocean Course, après neuf ans en marge des grands championnats de golf, prendra un autre virage sous les projecteurs. Et avec elle viendra une autre chance d’apprécier l’éclat de Pete et Alice Dye, une équipe de golf pas comme les autres.

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